Skip to main content

Blackhawks Down (?)

Tidig semester väntar för första gången på länge och vad framtiden ger är än dolt i dunkel för Hawks

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Den har kommit smygande under säsongen. Nu är den bistra verkligheten här för Chicago Blackhawks. Laget missar slutspel för första gången sedan våren 2008. Under de senaste tio åren har man varit med bland de sexton bästa och vid tre tillfällen har man, som bekant, även blivit mästare. Men allt måste få ett slut och nu väntar en oviss framtid.

Troligen.

Det är mycket som har gått fel för Chicago den här säsongen men faktum är att flera bitar finns på plats för att bygga något redan till nästa säsong. Otursförföljde målvakten Corey Crawford - som bara gjort 28 framträdanden (varav 27 starter) den här säsongen - har varit bland ligans bästa på positionen när han spelat. Bland målvakter med minst 25 framträdanden är Crawford på fjärde plats när det gäller räddningsprocent (92,9%) och femte plats när det gäller GAA (2,27).

Video: CHI-COL: Rantanen slår till på MacKinnons passning

- Alla råkar ut för skador på nyckelspelare och det gäller att hitta sätt att lösa problemet, men i år har vi inte lyckats göra det, menade tränaren Joel Quenneville på presskonferensen efter 1-5-förlusten mot Colorado under tisdagen.

Han ville inte på något sätt skylla säsongens misslyckande - det får man ändå se det som - på det utan konstaterade kalla fakta. Istället blickade han framåt och Blackhawks banemän som ett exempel:

- Colorado är ett bra exempel på hur snabbt man kan vända på saker och ting, hur snabbt man kan få tillbaka den vinnande känslan. De är ett lysande exempel på hur man kan vara väldigt långt bort ena året för att sedan vara tillbaka i toppen nästa säsong. Det är så nära det är.

Den stora frågan blir då: Vilken väg väljer lagledningen? Ska man bygga om helt eller ska man mixtra lite? New York Rangers och Detroit Red Wings två väldigt aktuella exempel på lag som gör det förstnämnda. Bland lagen som gjort det senare finns Pittsburgh Penguins, som just nu kan titulera sig dubbla mästare, och även Boston Bruins som behållit sin stomme och lyckats krydda den med några intressanta supertalanger. I skrivande stund är båda lagen i allra högsta grad med i snacket om möjliga mästare när vi, om knappt tre månader, summerar säsongen.

 

[Relaterat material: Predators och Lightning klara för slutspel]

 

En titt på Blackhawks trupp borde kunna ge oss svaret. Till att börja med har man två spelare som sitter på två tunga kontrakt: Patrick Kane och Jonathan Toews är en del av den absoluta stommen i truppen och även lagets mest högavlönade spelare; enligt CapFriendly.com har de en årlig löneträff på $10,5 miljoner. Med det som bakgrund borde "Hawks" inte vilja gå in i en full ombyggnad. Det vore att kasta pengar i sjön. Att de två blir 30 i år och således, rent åldersmässigt, är i sin prime borde spä på den teorin. Jämfört med Rangers, som tradade bort några tyngre kontraktsposter mot framtid som en del av deras kompletta ombyggnad. Man kan argumentera för att ingen av de har någon toppsäsong - men det är å andra symptomatiskt för hela organisationen, uppenbarligen. Kane (25-45--70) är på väg mot 77 poäng. Det blir i så fall första gången sedan 2011-12 som han snittar under en poäng per match. Toews (20-32--52) har sitt sämsta poängsnitt (0,703) i karriären.

Och det är kanske inte där man har fallit, offensivt. Istället är det andra pusselbitar som inte levererat. Förra säsongen hade Blackhawks två spelare över 70 poäng, ytterligare två spelare över 50 poäng, ytterligare tre över 40 och ytterligare två över 30. Den här säsongen har man två spelare över 50 poäng, ytterligare två över 40 och ytterligare två över 30. Visst, det återstår åtta matcher att spela och en hel del kan ske. Men skillnaden finns där. Richard Panik skickades till Arizona efter en ganska platt insats som uppföljning på succén förra året, då han gjorde 22 mål och 22 assist på 82 matcher. Borta är även Marian Hossa (26-19--45 förra säsongen) och Artemi Panarin (31-43--74). Hossa försvann på grund av sjukdom och Panarin skickades innan säsongen till Columbus i utbyte mot Brandon Saad, målvakten Anton Forsberg samt ett femteval i kommande draft.

Medan Panarin succé har fortsatt i Columbus (25-43--68 på 73 matcher) är Saads facit 16-15--31. En diger skillnad. 25-årige Forsberg har gjort vad han kunnat bakom ett desorienterat Blackhawks-försvar, som dessutom tappade Niklas Hjalmarsson (till Arizona) innan säsongen. Svensken, som skulle ersätta Scott Darling (Carolina) som andrekeeper, hade spelat tio NHL-matcher inför den här säsongen. Nu har han spelat 42 och för det mesta blivit den en av de mest anrika NHL-klubbarnas välmående vilat på.

Video: CHI-STL: Berglund matchvinnare för Blues

Men det finns ljuspunkter i denna dystra Blackhawks-onsdag:

Förhoppningsvis får Crawford vara hel nästa år och det, i sig ger en stabilitet i försvaret som saknats. Dessutom talar statistiken för att Kane och Toews studsar tillbaka. Bakom de två i lagets poängliga återfinns 22-årige Nick Schmaltz och 21-årige Alex DeBrincat - två spelare med framtiden för sig. En sommar av ytterligare träning i kombination med de erfarenheter de har fått under året bör göra den duon än starkare till nästa år. Bland backarna hittar vi intressante Linköpingssonen Gustaf Forsling och även Erik Gustafsson som på sistone fått alltmer förtroende från "Coach Q". Därtill bör läggas att Blackhawks i skrivande stund, enligt CapFriendly, har åtta val i den kommande draften, varav två i den första rundan och två i den tredje, och allt det här ger oss ett svar på tidigare frågeställning.

Blackhawks går - eller borde i alla fall gå - mot en sommar full av småfixande. Stommen, och en stor del av framtiden, finns redan där. Offensiven behöver breddas en aning. Men än är det för tidigt att räkna bort Chicago Blackhawks. Det här var ett uppvaknande för hela organisationen.

Och det borde i alla fall göra motståndarna uppmärksamma inför nästa säsong.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.