Skip to main content

Winter Classic firade tio år med jubelshow

Blackhawks och Bruins på tur när Winter Classic flyttar till Notre Dame Stadium 2019

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Winter Classic är över för den här gången. En lika stor succé som alltid. En upplevelse för den arrangerande staden, för publiken och för spelarna. Eller som Rangers målvakt Henrik Lundqvist uttryckte det efter Rangers seger över Buffalo Sabres med 3-2 efter förlängning:

- Jag skulle lätt kunnat spela en så´n här match varje år och inte tröttna på det. Vi spelar 82 matcher men att få den här upplevelsen inför så många åskådare och allt som händer runt själva matchen, det tröttnar jag aldrig på, sade Lundqvist till nhl.com.

Den svenske stjärnmålvakten spelade sin fjärde utomhusmatch - och tog sin fjärde seger:

- Det är en fantastisk grej. Hela säsongen är bara samma sak om och om igen, man spelar 82 matcher och allt är på samma sätt: hur man förbereder sig, hur matcherna ser ut, sade Lundqvist före matchen. Och så kommer det här. Grabbarna ler, det blir en ny stämning i omklädningsrummet och omständigheterna är helt olika. Det känns som det är ett helt nytt spel.

Video: BUF-NYR: Lundqvist stänger igen för Okposo

Det tog tio år för Winter Classic att komma till New York, och när arrangemanget väl landade på New York Mets hemmaarena Citi Field i The Big Apple så var det med Buffalo Sabres som ena part - precis som det var i den allra första Winter Classic-matchen. Då ställdes Sabres den 1 januari 2008 mot Pittsburgh Penguins hemma på Ralph Wilson Stadium och 72.000 åskådare såg Pens vinna med 2-1 efter straffskytte.

Kanadensiske anfallaren Jason Pominville spelade i Buffalo Sabres då, och var med i premiärmatchen. Tio år senare, och efter en fem säsonger lång utflykt till Minnesota Wild, är Pominville nu tillbaka i Sabres. Och kan jämföra.

- Det var väldigt många okända faktorer som präglade den första matchen, ingen visste riktigt hur det skulle bli, säger Jason Pominville till CBC. Men som det blev, hur många som kom, hur det såg ut på TV, hur matchen slutade, jag tror faktiskt inte att ligan kunde fått det bättre serverat.

Jason Pominville, 35, har spelat tre utomhusmatcher: två Winter Classic och en i Stadium Series, när Minnesota i februari 2016 besegrade Chicago Blackhawks med hela 6-1 inför drygt 50.000 åskådare på TCF Bank Stadium i Minneapolis.

Video: Följ rinkbygget inför Bridgestone Winter Classic

- Hur allt byggs upp kring det här arrangemanget, det är fenomenalt. Allt från presskonferenserna under sommaren, TV-showerna, allt runt omkring. Det har varit fantastiskt att få vara en del av det här igen, säger Jason Pominville.

Winter Classic är en succé och en framgångssaga nu, men det krävdes starka viljor för att få det dit. När Jon Miller, TV-bolaget NBC:s programchef, en gång för 13 år sedan föreslog en utomhusmatch mellan Original Six-lagen New York Rangers och Boston Bruins på Yankee Stadium i New York, blev han närmast utskrattad.

Miller ville få till den spektakulära matchen för att fira och uppmärksamma NBC:s samarbetsavtal med National Hockey League, och tänkte sig en match den 1 januari 2005. Att Miller ville se en match mellan Rangers och Bruins berodde på att rivaliteten mellan städernas basebollag Yankees och Red Sox' just då var som hårdast - något Miller ville spinna vidare på.

Man det blev inget. Bland annat därför att Yankee Stadium sade nej - ägarna trodde inte att någon ville se hockey på en basebollarena. Men naturligtvis ännu mer för att NHL-säsongen 2004-05 ju som bekant ställdes in efter en arbetskonflikt. Nio år senare blev det ändå matcher på Yankee Stadium, när Rangers och Henrik Lundqvist besegrade först New Jersey Devils och sedan New York Islanders. Drygt 100.000 åskådare såg de båda matcherna…

Så Winter Classic-projektet såg dagens ljus inte i staden New York, men väl i delstaten New York: i Buffalo, längst västerut i staten, alldeles vid gränsen till Kanada.

Video: BUF-NYR: Miller avgör Winter Classic i förlängning

2006 kom och gick också utan att Jon Millers idé blev verklighet. Men samma år anställdes John Collins på NHL som en av verksamhetsledarna, och han tände på tanken om en Winter Classic-match.

- John förstod värdet i det här och vad vi försökte göra, säger Jon Miller till Newsday. Han gick igenom alla tänkbara lag. Men bara en klubb var villig att stå värd för matchen, och det var Buffalo. Jag sade att 'bra, vi kör i Buffalo. Det är en bra idrottstad. Vi låter dem möta Pittsburgh Penguins med Sidney Crosby'. Och så blev det…Buffalo visade sig vara en otroligt bra arena.

Resten är, som man säger, historia. Winter Classic-matcherna har blivit lika säkra nyårsdagsinslag i USA som pizza och Ivanhoe i Sverige. Efter den första Winter Classic-matchen i Buffalo 2008 har ytterligare nio matcher spelats i, i tur och ordning, Chicago, Boston, Pittsburgh, Philadelphia, Ann Arbor i Michigan (där 105.491 åskådare den 1 januari 2014 såg Toronto Maple Leafs besegra Detroit Red Wings med 3-2 efter förlängning), Washington, Foxborough i Massachussetts, St. Louis och nu New York.

Nästa Bridgestone Winter Classic spelas på Notre Dame Stadium i Indiana, mellan Chicago Blackhawks och Boston Bruins.

 

[Relaterat material: Boston möter Chicago i Winter Classic 2019]

 

- Blackhawks och Bruins är två av våra mest historiska organisationer. Notre Dame Stadium kommer med sin kapacitet på 80.000 åskådare att ge en perfekt atmosfär för matchen, säger NHL-kommissionären Gary Bettman till nhl.com.

Matchen spelas den 1 januari 2019. Men förberedelserna och hypen är redan igång. Ett år före matchen. En av tjusningarna med Winter Classic.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.