Skip to main content

Bjorkstrands suddenmål säkrade Calder Cup

av Patrick Williams / NHL.com

CLEVELAND – Lake Erie Monsters, med svenskarna Anton Forsberg och Daniel Zaar i laget, avslutade på lördagen 52 års väntan för hockeyfansen i Cleveland när de säkrade Calder Cup-titeln efter en 1-0 seger mot Hershey Bears. Lake Erie vann finalen med 4-0 i matcher.

Men det var den danske forwarden Oliver Bjorkstrand som avgjorde matchen med 1,9 sekunder kvar av den första övertidsperioden när han tog vara på en retur från Bears-målvakten, Justin Peters.

21-årige Bjorkstrand gör sin första säsong i AHL och blev slutspelets främsta målskytt med 10 fullträffar. Han gjorde 16 poäng på 17 matcher och vann Jack A. Butterfield Trophy som den mest värdefullaste spelaren i slutspelet. Hans sex matchavgörande mål var en tangering av AHL:s rekord och hans tre förlängningsavgöranden innebar nytt rekord.

Fem av Bjorkstrands mål kom mot Hershey Bears.

– Jag är glad över att kunna hjälpa till genom att göra de målen. Det var en laginsats och alla gick ihop. Alla spelade en stor roll, säger Bjorkstrand som draftades a Columbus Blue Jackets i tredjerundan 2013.

– Man lär sig mycket i slutspelet. När någon kollar din statistik så kollar de ofta på slutspelet och mästerskap.

De 19665 personer som kom till Quicken Loans Arena innebar franchiserekord för Lake Erie och är den näst högsta publiksiffran i AHL-slutspelets historia. De fick se Cleveland vinna sitt första hockeymästerskap sedan Cleveland Barons vann Calder Cup 1964.

– Det är en otrolig känsla. Jag kunde inte vara stoltare, säger tränaren Jared Bednar.

Monsters målvakt, Anton Forsberg, gjorde 23 räddningar i sin nionde (!) raka vinst. 23-årige Forsberg tog över i målet när Joonas Korpisalo hade det tungt sent i den andra rundan av slutspelet mot Gran Rapids. På sina nio raka segrar hade Forsberg 1.34 insläppta i snitt per match och en räddningsprocent på 94,9.

– Jag är väldigt stolt över gruppen. Jag kände det hela säsongen att vi hade talangen för att gå hela vägen, säger Forsberg.

Två av de fyra matcherna mot Hershey gick till övertid och match fyra var den nionde i AHL:s historia att gå mållös in till övertiden.

Segern rundade av säsongen för Lake Erie som vann 15 matcher och förlorade 2 i slutspelet och gav organisationen sin första AHL-titel hittills. De avslutade sin första säsong som Blue Jackets farmalag genom att vinna sina nio sista matcher och gått rent i tre av fyra slutspelsserier.

– Staden har verkligen omfamnat oss sedan vi kom hit. Jag tror att fansen var väldigt exalterade över att vi blev Columbus farmalag. Spelarna var också exalterade, jag menar hur kan du inte vara det när du får spela i en sådan här arena, säger Bednar.

Bland spelarna som förväntas att slåss om en plats i NHL till nästa säsong finns Forsberg, Bjorkstrand, forwarden Lukas Sedlak (nio slutspelsmål), forwarden Josh Anderson och 18-åriga backen Zach Werenski som gick som nummer åtta i draften 2015.

– Det är stort. Tittar man på de senaste mästarna så får de en större chans, säger Anderson.

Det var den nittonde gången som ett lag inte förlorade en enda finalmatch i Calder Cup finalens historia och första gången som Hershey Bears förlorat en finalserie med 4-0 i matcher sedan 1961. Bears har nått Calder Cup Final fem gånger sedan 2005 då deras tid som AHL-lag till Washington Capitals började. För att nå finalen slog de ut grundserievinnarna, Toronto Marlies, i den östra konferensfinalen.

Se mer