Skip to main content

Bjorkstrand tog chansen

Forwarden sköt det matchavgörande målet i Blue Jackets 5-2-seger.

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Danske Oliver Bjorkstrand var tillbaka i NHL efter närmare två månaders spel i AHL. Och det blev en lyckad återkomst. 21-åringen gjorde det matchavgörande målet när Columbus Blue Jackets vann med 5-2 hemma mot Toronto Maple Leafs.

- Jag tyckte att jag spelade bra. Jag försökte att inte göra så många misstag, spela enkelt och när jag väl fick chansen att göra något försökte jag göra det, sa Bjorkstrand till Blue Jackets Tv-kanal efter matchen.

Bjorkstrand gjorde fyra mål och fyra assist på 12 matcher för Blue Jackets förra säsongen. Den här säsongen har chanserna blivit färre i takt med att Blue Jackets kedjekonstellationer fungerat nästan perfekt under stora delar av säsongen. Det hade bara blivit fem matcher och en assist för Bjorkstrand under hösten. Att bli uppkallad från AHL innebär många gånger automatisk en plats i en tredje- eller fjärdekedja. Men Blue Jackets tränare John Tortorella tänkte annorlunda.

- Han har visat att han kan spela i National Hockey League. Jag är inte säker på hur kedjorna kommer se ut men om vi spelar Bjorkstrand kommer han få en offensiv roll, sa Tortorella till Blue Jackets hemsida efter lagets träning i tisdags.

Så blev det. Bjorkstrand placerades i lagets andrakedja tillsammans med Alexander Wennberg och Brandon Saad.

Video: CBJ-TOR: Bjorkstrands första för säsongen

- Det är väldigt kul. Jag tycker att jag är en offensiv spelare vilket de också gör. De vill sätta mig i en offensiv roll vilket är kul. Det gör att jag måste spela bra hockey och inte göra några misstag, sa Bjorkstrand.

- Ja, vi bytte lite och spelade lite snabbare, forecheckade lite mer. Bjorkstrand tog stora kliv direkt, höll i pucken och körde på vilket gav vår kedja en hel del energi av, sa Alexander Wennberg till tv-kanalen.

Tortorellas drag föll väl ut. Wennberg stod för två assist, Saad för en och Bjorkstrand för sitt första NHL-mål för säsongen när han fick ett friläge efter att Wennberg hittat honom med en passning på den offensiva blålinjen i inledningen av den andra perioden.

- Jag fick en bra passning av Wennberg, hamnade fri och tänkte "skjut". Jag blev glad att se den gå in, sa Bjorkstrand om sitt mål.

Tortorella tyckte att Bjorkstrand, som är poängbäst i AHL-laget Cleveland den här säsongen med 14 mål och 26 poäng på 37 matcher, såg ut att trivas i omgivningen han fick.

- Jag gillade hur han spelade i första perioden. Han stack ut offensivt. I den andra perioden tyckte jag han tacklade och jobbade bra utan puck. Man kunde också se hans skickligheter under matchen. Han spelade bra, det är något vi måste se på igen inför nästa match. Men jag tyckte det fanns en kemi med Wennberg, sa Tortorella efter matchen.

Om Bjorkstrands insats övertygade tillräckligt på Tortorella återstår att se. Den imponerade åtminstone på Wennberg.

- Jag har spelat med honom förr så det var inga problem. Det var kul att se honom tillbaka och när han får ett sådant läge brukar han göra mål, sa Wennberg.

Se mer