Skip to main content

Bishop och Kucherov två skäl till säkrad slutspelsplats

av John Kreiser / NHL.com

Tampa Bay Lightning ska avsluta det man påbörjat. Slutspelsplatsen är säkrad.

Efter att man förlorat förra årets Stanley Cup-final (över sex matcher) mot Chicago Blackhawks gjorde Tampa Bay några förändringar under säsongsuppehållet för att kunna låta det unga laget fortsätta utvecklas under tränaren Jon Cooper.

Under första halvan av säsongen drabbades Tampa Bay hårt av skador och fick kämpa ordentligt för att hänga med men när nyckelspelarna började komma tillbaka blixtrade laget till. Tampa Bay vann tio av elva matcher i slutet av januari och början av februari innan man satte ett nytt klubbrekord: Nio raka segrar mellan den 18 februari och 5 mars. Det grundlade slutspelsplatsen och gjorde att laget kunde överkomma ett par tuffa perioder under slutspurten. Nu är laget tillbaka i slutspelet och siktet är ställt på klubbens andra Stanley Cup-titel någonsin. Tampa Bay Lightning säkrade sin slutspelsplats när Boston förlorade mot Carolina Hurricanes, 1-2 efter straffar.

Här följer fem skäl till att Tampa Bay säkrat sin slutspelsplats:

1. Big Ben

Få spelare har varit så viktiga för sitt lag under säsongen som Ben Bishop har varit för Tampa Bay. Under perioder där laget varit drabbat av skador eller spelat ojämnt har Bishop hela tiden spelat som en Vezina Trophy-kandidat. Han kommer visserligen inte upp i förra årets notering på 40 segrar men är ändå topp tre bland målvakterna i ligan när det gäller insläppta mål (GAA) på 2.06, räddningsprocent (92.7%) och hållna nollor (sex). Hans 34 segrar är sjunde bäst i NHL.

Bishop har städat bort många av sina lagkamraters misstag och han har vunnit matcher åt laget när Tampa Bay Lightning varit utspelade.

”Det finns gånger när laget håller nollan och det finns gånger när målvakten håller nollan. Gissa vad det där var” sa Jon Cooper efter lagets 3-0-vinst mot Toronto Maple Leafs den 28 mars, där man förlorade skotten med 34-18.

”Det finns matcher då du kliver av isen och undrar hur du inte fick med dig någon poäng. Men sen kommer det matcher, förhoppningsvis inte så många, där du inser att ditt lag inte förtjänade vinsten men du kliver ändå av isen med en 3-0-seger”.

2. Stamkos kan fortfarande göra mål

Steven Stamkos var inte i närheten av de 60 mål han gjorde under säsongen 2011-12 men Lightning-kaptenen visade ändå att han kan placera pucken innanför en stålram. Med 36 fullträffar är han på delad femte plats i NHL. Han har gjort flest powerplaymål (14) och matchvinnande mål (åtta) i Tampa Bay.

Med 312 mål på 569 matcher sedan debuten 2008 är Steven Stamkos ligans näst bäste målskytt, bakom Alexander Ovechkin, under de senaste åtta säsongerna.

Men Stamkos är skadad och kommer inte att vara tillgänglig. Åtminstone inte under slutspelets första rundor. Tampa Bay meddelade på lördagen att han hade en blodpropp nära hans högra nyckelben. Blodproppen har spårats till ett ovanligt tillstånd i hans ådror och Stamkos kommer att missa en till tre månaders hockey. Han opererades, med gott resultat, på måndag och förväntas göra en fullständig återhämtning. Om två veckor ska han genomgå en utvärdering av operationen.

3. En trilling fortsätter att leverera

Kedjan som blev känd som The Triplet Line (trilling-kedjan), Tyler Johnson, Nikita Kucherov och Ondrej Palat, bar laget hela vägen till finalen förra året. Men Kucherov, som gjorde tio mål och totalt 22 poäng under förra slutspelet, är den enda som kunnat bygga vidare på den framgången.

Medan Johnson och Palat har kämpat mot skador nådde Kucherov för första gången nådde den magiska 30-målsgränsen. Hans 65 poäng på en säsong är dessutom hans bästa notering under sin treåriga NHL-karriär.

”När man tittar på hans kvalitéer är det inte bara det fysiska. Det är också hur han tanker hockey” sa Stamkos till Tampa Bay Times förra veckan. ”Han vet var han ska vara. Han vet var han ska ge understöd. Och när han får pucken i bra lägen sätter han oftast dit den”

4. Victor Hedman

2008 draftade Tampa Steven Stamkos som nummer ett totalt, och året därpå valde man Victor Hedman som nummer två totalt. Det har tagit honom längre tid men nu är Hedman, liksom Stamkos, en del av NHL’s absoluta elit.

Hedman är stöttepelaren i Lightning-försvaret. Han är lagets tredje bäste poängplockare på 47 poäng och bäst när det gäller plus/minus (+21) och istid (23:03). Han är hörnstenen i försvaret men kan också bidra offensivt.

Hedman och Anton Strålman har varit ett av NHL’s bästa backpar den här säsongen. Men Hedman kommer att få klara sig utan sin radarpartner under åtminstone den kommande månaden. Strålman ådrog sig en fraktur på sitt vänstra vadben under en match den 25 mars.

5. Cooper behåller kylan

Jon Cooper drabbades inte av panik när skador och ojämnt spel placerade hans lag på sjätte plats i Atlantic Division runt jul. Tampas facit innan jul var 18-15-3 innan jul men sedan dess har man noterats för 27-15-2 och är därmed klara för slutspel för tredje året i rad.

Tampa Bay Lightning gjorde flest mål under säsongen 2014-15. De kan fortfarande producera framåt men Coopers stora jobb har varit att få laget att anamma en mer defensivt inriktad hållning, något han har lyckats med. Hans jobb har inte gått obemärkt förbi:

I december förlängde Tampa Bay hans kontrakt med flera år.

”Jag är väldigt nöjd med hans jobb” sa lagets general manager ”Steve Yzerman när Coopers förlängning offentliggjordes. ”Jag gillar hur vårt lag spelar. Jag gillar hockeyn. Det är den typen av hockey som krävs för att vara framgångsrik i NHL. Han [Cooper] är en smart kille och han kommer bara att förbättras som tränare och han kommer att bli bättre på allt.”

Se mer