Skip to main content

NHL hoppas återvända till Sverige

Kommissionär Bettman vill planera fler evenemang utomlands efter succén med 2017 års SAP Global Series

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

TORONTO -- NHL har preliminära planer på att lägga matcher utanför Nordamerika nästa säsong och man försöker slutföra dessa med NHL's spelarfack, NHLPA. Ligans kommissionär, Gary Bettman, sa att ju snabbare NHL slutför planerna desto bättre kan evenemangen bli.

"Därför är vi ivriga att komma igång." sa Bettman vid PrimeTime Sports Management Conference and Trade Show under måndagen. "Men jag vet att spelarfacket har ett ansvar gentemot spelarna och lite jobb att göra, och vi respekterar den processen."

Colorado Avalanche och Ottawa Senators spelade som bekant i Stockholm under i fredags och lördags. Tidigare i år möttes Los Angeles Kings och Vancouver Canucks under två försäsongsmatcher i Kina. Lagen spelade i Shanghai den 21 september och i Beijing två dagar senare, vilket var de första NHL-matcherna i Kina någonsin.

"Det svenska gensvaret var otroligt bra" sa vice kommissionär Bill Daly under en diskussionsstund vid konferensen. "Det var det bästa vi upplevt där. Det markerade i princip en återkomst för vad vi hoppas ska bli en mer aggressiv strategi för att växa internationellt."

NHL spelade 26 grundseriematcher utanför Nordamerika mellan 1997 och 2011 i Tokyo och Saitama i Japan, London, Prag Helsingfors och Berlin. Det här var NHL's första besök i Stockholm sedan 2011. Varje match var slutsåld med en publiksiffra på 13 396 åskådare per match.

"Vi hade inga biljetter att ge bort." sa Daly. "Det var ett stort intresse vilket var en markant skillnad i intresse gentemot tidigare matcher vi spelat här, och det inkluderar matcher med andra svenska stjärnor."

En av skillnaderna den här gången: 320 svenskar har spelat minst en NHL-match nu, inklusive 81 spelare den här säsongen. "Det är med stor marginal, den största representation vi har haft från ett land utanför Nordamerika." sa Daly. Det inkluderar Avalanches lagkapten Gabriel Landeskog och Senators kapten Erik Karlsson.

"Jag tror att de svenska fansen aldrig har varit så nära NHL som de är nu, och det är dessutom sex år sedan vi var där senast. Det är en stor skillnad." sa Daly.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

En annan skillnad den här gången: Matcherna var senare på säsongen. Alla andra grundseriematcher utanför Nordamerika har varit säsongspremiärer.

"Spelarna var i form och matcherna reflekterade det." sa Bettman under diskussionen. "Det var väldigt roligt."

Bettman sa att NHL kommer att utvärdera allt inom 7-10 dagar, efter det att Avalanche och Senators har fått återhämta sig, men "vi tror att vi har hittat en formel som fungerar bättre än tidigare." Han sa att han kan se att ligan återvänder till Sverige nästa säsong eller under 2019-20.

"Vi jobbade hårt på att skapa ett bra schema för båda lagen när det gäller resor, vilan därborta och vilan när de kommer hem för att återhämta sig." sa Daly. 
"Självklart kommer vi att ha en genomgång precis som efter alla andra evenemang, men jag väntar mig att få positiv respons."

Och Kina?

"Vi får ibland höra att vissa spelare kände att det var en lång resa och vi vill vara säkra på att det är en del av en större och mer långsiktig strategi för dom att köpa in på." sa Daly. "Feedbacken vi fick från klubbarna om spelarnas reaktion var lite annorlunda jämfört med den feedback vi fick från spelarfacket om spelarnas reaktion. Jag kan inte utveckla det mer än att jag kan säga att det verkar finnas olika uppfattningar om hur folk upplevde det hela."

Kommissionär Bettman sa att NHL vill schemalägga World Cup på en reguljär basis efter att man gått igenom det förra året men att man inte har någon överenskommelse med NHLPA. Varför är World Cup viktigare för NHL's affärer än OS?

"Det handlar om kontroll." sa han. "Det är vårt evenemang, och det handlar om våra spelare som spelar, om vår schemaläggning och vår marknadsföring - allt är under vår kontroll."

NHL deltar inte vid OS I PyeongChang 2018 efter att man deltagit vid de fem senaste OS-turneringarna. Men OS i Beijing 2022, då?

"Vi har inte haft den diskussionen." sa Bettman. "Vi är inte fokuserade på det nu. Det finns inte på agendan, även om IOK [Internationella Olympiska Kommittén] vid något tillfälle sa att om vi inte är med i PeyongChang så får vi inte vara med i Beijing. Om de menade det eller inte vet jag inte. Men det är 4,5 år dit så det är inget vi fokuserar på nu."

NHL fokuserar på sina egna evenemang.

"Evenemangen gör vi tillsammans med NHLPA så de måste ge sitt godkännande till vad vi gör och vi för diskussioner." sa Bettman. "Men min förhoppning och förväntning är att kommer att få se mer nästa säsong också. Vi vill ha ett reguljärt inslag."

"Vi tittar inte på att placera lag i Europa. Vi söker inte värdsherravälde. Vi vill fortsätta att få sporten att växa globalt, att ge fansen en chans att se världens bästa spelare i världens bästa liga. Vi vill ha något som kan finnas på TV regelbundet tillsammans med allt annat vi gör."

Se mer