Skip to main content

Begränsad speltid frustrerande för Andersson

av Janne Bengtsson / NHL.com

Små steg är också steg. I alla fall om de leder någonstans. För Joakim Andersson har säsongen 2015-16 hittills inte lett någonstans.

Joakim Andersson är den, åtminstone för den stora massan av hockeyfans, okände svensken i Detroit Red Wings. Inte i Henrik Zetterbergs kändisklass, eller Niklas Kronwalls.

Och en spelare som ännu inte lyckats ta en helt ordinarie plats i laguppställningen. Om Andersson spelar i morgon, när Red Wings möter St. Louis Blues hemma i Joe Louis Arena, är ännu skrivet i stjärnorna.

- Just nu så har jag spelare som jag föredrar framför honom, säger coachen Jeff Blashill till Detroit Free Press. Hur han ska göra för att hamna före dem? Det som han gör varje dag på träning, det spelar roll. Men han behöver fler chanser, det är förmodligen det första som gäller. Ibland kommer chanserna när man inte tror att de ska komma. Han måste vara psykiskt stark och beredd på att ta chansen när den kommer.

Hittills den här säsongen har Joakim Andersson fått 24 matcher med begränsad spelatid på sig att visa vad han går för. Den senaste den 14 januari mot Arizona Coyotes (3-2 efter förlängning) i Gila River Arena, där Andersson spelade drygt åtta minuter.

Men när finländaren Teemu Pulkkinen förklarades frisk från den skada (axeln ur led) som hållit honom borta från 18 matcher, så var Blashills dom obarmhärtig: Andersson fick se den efterföljande matchen, mot Philadelphia Flyers (1-2 efter straffskytte), från hedersläktaren i Joe Louis Arena.

26-årige Joakim Andersson (han fyller 27 i början av februari) har lilla bohuslänska Munkedals BK som moderklubb men är hockeyfostrad i Frölundas juniorverksamhet. Andersson tingades av Detroit Red Wings i tredje rundan, som 88:e spelare totalt, i draften 2007. Inför den här säsongen skrev han på ett nytt kontrakt med Detroit Red Wings för sitt femte spelår i the National Hockey League.

Kontraktet är värt 815.000 dollar, en liten ekonomisk förbättring jämfört med de 700 000 respektive 765 000 dollar Andersson tjänat de två senaste säsongerna.

Andersson kom över till NHL från Frölunda till säsongen 2010-2011, men tillbringade det första året i farmarlaget Grand Rapids Griffins i American Hockey League. Året efter blev det fem matcher i Detroit och resten i AHL. Andersson delade 2012-13 lika mellan Red Wings och Griffins, och genombrottet kom säsongen efter det: 17 poäng (8 mål/9 assister) på 65 matcher innan 68 matcher plus sju i playoff om Stanley Cup säsongen 2014-15.

Det var som upplagt för en bra fortsättning den här säsongen. Men allt kom av sig. Jeff Blashill har inte alls uppskattat Joakim Anderssons färdigheter på isen, och svensken har haft svårt att ta en ordinarie plats i laget. Han åkte ut och in i laguppställningen tills den 14 december då han efter nio matcher utanför laget, fick chansen mot Buffalo Sabres.

Andersson fick en uppgift: döda utvisningar. Positivt, tyckte svensken:

- En fördel med att ha en sådan roll är att man kommer in i matcherna direkt, och kan fokusera på det man ska göra. Vi spelar ju på olika sätt mot olika lag, så det gäller att känna motståndaren, vara helt fokuserad och läsa spelet och störa allt som de försöker göra. Det allra bästa är uppenbarligen att vara en smart hockeyspelare, sade Andersson inför den matchen.

Andersson höll också rent box play, men det hjälpte inte. Det blev förlust ändå, 1-2 efter två sena Buffalomål, i Red Wings första poänglösa match efter en svit på 13 med poäng. Joakim Andersson fick spela 6.47 minuter, varav 2.12 i numerärt underläge.

Matchen efter, mot Vancouver (3-4 efter straffar) såg Joakim Andersson göra mål - hans enda den här säsongen - och spela drygt tio minuter.

Men han imponerade ändå inte på Blashill.

Frågan är hur framtiden blir för den nu 26-årige bohuslänningen? Han har bara spelat över tio minuter i en enda match, och har haft svårt att övertyga Blashill om sin kapacitet med en speltid som ofta ligger nere på runt sju-åtta minuter per match:

- En del av problemet är att han behöver att jag ger honom fler chanser. Och det blir tufft för Andersson; när han får spela blir det inte så många minuter. Så om jag ska vara ärlig så är det väl svårt för mig att tala om vad han måste göra, när han inte får en chans att visa vad han kan, säger Jeff Blashill.

Känns just nu som ett svårt moment 22 för Joakim Andersson.

Se mer