Skip to main content

Oilers, Flames återupplivar Battle of Alberta

När båda lagen är med i slutspelsracet höjs intensiteten

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Staff Writer

EDMONTON - Matchen som kallas för Battle of Alberta trollband hockeyfansen i provinsen år efter år.

Efter några år av besvikelse är intensiteten tillbaka och det kan bli ännu bättre.

Edmonton Oilers besegrade Calgary Flames hemma i Rogers Place under lördagen tack vare mål i straffläggningen från Leon Draisaitl och Mark Letestu.

Vinsten gjorde att Oilers (23-15-7) nu är fyra poäng före Flames (23-20-3) i Pacific Division. Oilers har nu 3-0-0 mot sina rivaler och den 21 januari har man chansen att svepa Calgary.

Under lördagen kändes det som att det var en äkta rivalitet igen. Enligt Elias Sports Bureau var det första gången sedan den 21 februari 2009 som lagen mötte varandra när båda låg på slutspelsplats. Då låg Flames på fjärdeplats och Oilers på delad åttonde plats i Western Conference.

I och med segern är Oilers nu tvåa i divisionen. Flames ligger, efter en start med 5-10-1, fyra och innehar just nu den ena av de två wild card-platserna till slutspelet i Western Conference. Laget är en poäng före Los Angeles Kings.

"Fansen var mer högljudda nu än på länge, det hjälper ju alltid." sa Oilers lagkapten Connor McDavid. "Det bjöds på lite tjuvknep men egentligen hände det inte mycket."

Det beror på att spelarna i vardera lag har ett öga för detaljer i sitt spel, och det beror på att matcherna har en större betydelse nu än vad de har haft under de senaste åren.

"Det kändes lite annorlunda med tanke på vad som stod på spel och vilka motståndarna var." sa Letestu. "Jag tror att det märktes att de hade samma inställning. Det var en väldigt tight match och det var inte många chanser åt något håll. Alla offrade sig för att täcka skott."

Flames lagkapten Mark Giordano sa att han noterade att laget var mer fokuserat mot Oilers.

"Det var en uppskruvad stämning, helt klart." sa Giordano. "Vi måste hitta ett sätt att få den intensiteten hela tiden. Det är det enda sättet vi kan nå slutspel på: Att spela såhär varje kväll."

"Det var som en slutspelsmatch därute. De hade några chanser, vi hade några chanser. Det är frustrerande att vi fick ge upp extrapoängen till dom med tanke på hur det ser ut i tabellen."

Fokus och ögat för detaljer dämpade en del av det offensiva spelet under de första två perioderna av lördagens möte. Efter 40 minuter ledde Oilers skotten med 13-12.

Men den tredje perioden bjöd på bättre chanser för Flames, inklusive ett stolpskott från backen Deryk Engelland.

"Jag tycker det kändes som en slutspelsmatch." sa Oilers målvakt Cam Talbot (22-12-6) efter matchen. "Det var jämnt därute under de första två perioderna. I den tredje öppnade matchen upp sig lite. Men det märktes att inget av lagen ville ge de andra en millimeter och det blev spännande mot slutet."

Trots att Calgary skapade flest chanser i den tredje perioden var det Edmonton som skapade mest under övertiden, där man vann skotten med 6-0. Calgarys enda målchans var ett stolpskott från Johnny Gaudreau.

Sedan räddade Talbot straffarna från Sean Monahan och Gaudreau.

"VI gör vår bästa match med pucken under säsongen." sa Calgarys tränare Glen Gulutzan, vars lag föll mot New Jersey med 2-1 i fredags. "Det här så här vi ska spela om vi vill ta poäng i back-to-back-matcher."

"Vi gjorde en bra bortamatch. Målskyttet oroade mig inte. Vi gillar när det är tätt därute. Tyvärr hade vi några i virket, men det är sånt som händer. Vi hade några bra spelvändningar också."

Upplägget för det nya Battle of Alberta verkar vara klart.

Trots att båda lagen är farliga framåt kommer de att göra saker och ting ordentligt. En bra checking är nyckeln till framgång.

"Man får kämpa hårt för att tvinga fram ett misstag - det gäller båda lagen. Målvakterna spelade riktigt bra. "sa Oilers tränare Todd McLellan. "Det var en tuff match. Det var svårt att komma i position och det var svårt att komma in på mål. Spelet runt mål och mot lösa puckar var väldigt fysiskt."

"Det var inte fult, men det var hårt. Båda lagen lär nog vara trötta efter det här."

Se mer