Skip to main content

Trotz har fått Islanders att jobba för varandra

Lagkänsla och bibehållet fokus skickade New York Islanders till andra playoffrundan

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

För första gången sedan 1993 är New York Islanders vidare från den första rundan i Stanley Cup-slutspelet. Detta efter att ha vunnit fyra raka matcher i serien mot Pittsburgh Penguins.

Islanders, som var en av grundseriens stora positiva överraskningar och slutade tvåa i Metropolitan Division, hade en uppvisning i fokuserad slutspelshockey med ett disciplinerat försvar och effektivt anfallsspel och vann fyra raka matcher.

- Det är hårt lagarbete som ligger bakom avancemanget, säger New York Islanders head coach Barry Trotz NHL.com/sv. Det är vad man kunde förvänta sig av det här laget. Vi har också visat att vi kan behålla lugnet trots att vi varit under hård press vissa stunder. Det har gjort att vi kunnat hålla fast vid vårt spel och kunnat svara snabbt när vi fått mål emot oss.

Trotz tog över laget inför säsongen har fått samman laget efter en svag fjolårssäsongen då Islanders slutade näst sist i divisionen och totalt 22:a i ligan. Framförallt har han lyckats förvandla ligans sämsta försvar till det bästa.

Video: PIT-NYI, M3: Eberle och Nelson gör två mål på 1:02

- Vi pratade mycket om kultur och identitet inför säsongen, säger coach Trotz. Vi ville uppträda på ett visst sätt när vi spelade och vi har skapat en modell efter de styrkor vi har i laget.

- Att få ner antalet insläppta mål såg jag aldrig som det stora problemet. Det handlar om struktur och hårt arbete. Den stora utmaningen är att få alla spelare att spela för varandra. Få alla införstådda med att det handlar om att göra sitt jobb på bästa sätt för sina lagkamrater.

Över de fyra matcherna har Islanders fått stopp på Penguins stjärnspelare. Sidney Crosby, som gjorde 100 poäng (35+65) i grundserien hade bara en assist och sex skott på mål i hela serien. Jake Guentzel som gjorde 40 mål i grundserien gjorde bara ett i slutspelet.

Totalt gjorde New York 14-6 på Pittsburgh i matchserien och 10-3 i de tre sista matcherna.

- Alla som sett den här matchserien vet att det var mycket jämnare än vad resultatet kanske visar, säger Jordan Eberle som gjorde mål i alla fyra matcherna mot Penguins. Vi tvingades till att jobba väldigt hårt för att få stopp på dem och få dem frustrerade. Vi lyckades begränsa antalet målchanser för dem och när de kom igenom var Lehner enorm längt bak.

Video: PIT-NYI, M4: Lehner stoppar Guentzels kanonskott

Lehner stod alla matcherna mot Penguins och både med- och motspelare har lovordat hans insats genom matchserien. I match 4 stoppade den 27-åriga göteborgaren 32 puckar och över de fyra matcherna räddade han 135 av 141 skott. Han släppte bara in sex mål mot Pittsburgh i matchserien, ett lag som i grundserien snittade 3,30 gjorda mål per match.

- Det handlar om att aldrig slappna av, spela smart och vinna alla små dueller ute på isen: dela ut en tackling, täcka ett skott, få med sig en räddning här och där. Allt det där sammantaget gjorde att resultaten gick vår väg.

- Det var fyra segrar vi fick slita för, fortsätter Lehner. Det är nästan en känsla av lättnad nu när vi lyckats slå ut ett så pass bra lag. Man kan aldrig tappa garden för då slår de till direkt. Men vi har hela tiden hållit ihop och spelar för varandra.

Islanders kommer nu att ha minst en veckas spelledigt innan den andra playoff-rundan drar igång.

En vecka för att återhämta fysiskt (skador på Johnny Boychuk, Cal Clutterbuck) och mentalt inför nästa utmaning som blir antingen Carolina Hurricanes eller Trotz tidigare lag Washington.

 

[Här kan du läsa allt från serien NYI-PIT]

 

- Både Washington och Carolina är fantastiska hockeylag och vi kommer få händerna fulla i nästa runda. Det är klart att det skulle kännas speciellt om vi skulle ställas mot Capitals, medger Trotz. Det är ett lag som jag alltid kommer att ha starka band till. Men om det är så att vi möter dem så är det som det är. Vi ska göra allt för att slå vår motståndare oavsett vilka det blir.

- Vi överraskade många i grundserien och det var inte många som trodde på oss mot Penguins, säger Eberle. Men vi är ett lag som står upp för varandra och vår taktik. Jag har aldrig varit i ett lag med bättre sammanhållning där alla är beredda at offra sig för lagkompisen. Vi har gjort det kväll efter kväll hela säsongen och det räcker långt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.