Skip to main content

Bara en enda seger skiljer Pens från Stanley

av Janne Bengtsson och Peter Ekholm / NHL.com

Pittsburgh Penguins har avgörandet i egna händer inför match fem av Stanley Cup-finalen mot San Jose Sharks. Detta efter att ha vunnit match fyra i SAP Center med 3-1 och tagit ledningen i matchserien med samma siffror.

Vad gäller nu? Janne Bengtsson och Peter Ekholm från NHL.com/sv bryter här ner sina tankar inför match fem på fredag morgon, svensk tid. Det är matchen som alltså kan avsluta säsongen.

* Psykologin: Oj vad spelarna i Penguins just nu bara vill ta sig hem, sova och matchvärma för att sedan åka ut inför en fullsatt och knallgul Consol Energy Center. Framför dem, de kan nästan känna den, står Lord Stanleys pokal och hägrar, bara en seger skiljer dem just nu från total eurofori.

Penguins lyckades ta den där viktiga bortasegern i match fyra och vetskapen att de har två matcher tillgodo på Sharks är ett mycket, mycket större övertag i det psykologiska spelet än vad man kan tro. Penguins-spelarna vet om att de har råd att förlora och kan spela på det kortet vilket ofta ger en skön och avslappnande känsla. De vet också att minsta lilla misstag från Sharks kan bli till deras fördel och att ha det övertaget på en motståndare gör attt Crosby & Co säkert kan gå in till matchen med ett lätt leende på läpparna.

Men Sharks är starka på bortaplan och det är ett desperat lag som gör sig redo för matchen. Logan Couture hoppades efter förlusten i "The Shark Tank" att hans lag skulle komma ut och ta chanser och "vräka allt vi har över dem från start". Lyckas det så väntar en match till på hemmais och då, för att ta till idrottens mest slitna klyscha, kan allt hända.

* Bäst när det gäller? Så vaknade han då, den ryske superstjärnan Evgeni Malkin. Poänglös inför match fyra men med ett mål och en assist var han minst sagt betydelsefull i 3-1-segern. Malkin själv menade inför match fyra att hans tid skulle komma så länge han jobbade hårt och den kom när den behövdes som mest. Betydelsen att Malkin är igång kan visa sig bli helt avgörande för om Penguins får lyfta pokalen eller inte. Nu har de helt plötsligt tre kedjor som kan leverera mål och det är en styrka som Sharks inte har just nu.

Sharks väntar fortfarande på att stjärnor som Logan Couture, Joe Pavelski och Patrick Marleau ska börja leverera på allvar. Nu är det för lite spel mot mål och alldeles för mycket spel runt, runt. Kommer islossningen på fredag morgon, då finns fortfarande chansen för Sharks.

* Målvakterna: Var Matt Murray hittat sitt spel i det här slutspelet kommer länge vara en gåta för alla möjliga psykologer och experter. I natt stod 22-åringen för en ny kanoninsats och räddade 23 skott vilket gav en räddningsprocent på 95,8. Murray har helt tagit över förstaspaden från Marc-Andre Fleury och sättet han har gjort det på är minst sagt imponerande med tanke på Fleurys kaliber och status. Murray har på 19 slutspelsmatcher en räddningsprocent på 92,5 och det är än mer imponerande med tanke på att han bara vaktade buren vid bara 13 tillfällen under grundserien. Anmärkningsvärt är att Murray, rookie som han är, har fler slutspelsmatcher än grundseriematcher i sin NHL-karriär och att han vunnit 24 av sina totalt 32 matcher med Penguins.

Martin Jones är också en målvakt i absolut världsklass, men Jones har inte den uppbackning av backarna som Matt Murray har. Ibland är det väl oorganiserat i Sharks försvar och missarna blir uppenbara: till exempel fick Malkin i Pens numerära överläge stå obemärkt och ohotad i säkert sju-åtta sekunder vid stolpen till vänster om Martin Jones, innan han petade in Phil Kessels flippassning och gjorde det de facto avgörande målet, 2-0.

Vad krävs nu? Desperation från San Jose Sharks, kalla huvuden och nerver från Pittsburgh Penguins. En avgörande match, oavsett åt vilket håll, är nervpirrande för båda lagen. Men mest naturligtvis för San Jose Sharks som ju till skillnad från Pittsburgh Penguins inte har råd att förlora en match till.

Sharks spelare har en chans: att göra sitt livs match för att vända den här serien och till slut, efter alla år, ge Patrick Marleau och Joe Thornton den Stanley Cup-ring de jobbat ihop under en så lång och strävsam tjänst.

Se mer