Skip to main content

Både bra och dålig debut i Toronto för Liljegren

Maple Leafs svenske backtalang spelade minus 4, men var bra i power play

av Dave McCarthy / NHL.com Correspondent

TORONTO -- Efter debuten för Toronto Maple Leafs kunde Timothy Liljegren öppet medge att det inte var hans bästa match i karriären.

18-årige Liljegren, en högerfattad försvarare som gick som 17:e spelare i draften i somras, spelade -4 när Maple Leafs föll med 2-5 mot Montreal Canadiens i Ricoh Coliseum på fredagen. Men samtidigt visade han också bra offensiv förmåga och prov på sin snabbhet.

- Det gick upp och ner, sade Liljegren efter träningen på lördagen. Jag gjorde några bra byten, men också några misstag. Jag får lära av det här och gå vidare.

Sheldon Keefe, Toronto Marlies tränare i American Hockey League, sköter nu Maple Leafs bås i rookie-turneringen. Han ansåg att lagets defensiva brister jobbade emot Liljegren.

- Det var slappt och oorganiserat och det passade inte honom, sade Keefe. Han var nog lite frustrerad, men samtidigt visade han väldigt bra takter i power play. När det här har satt sig och laget blivit bättre, kommer hans spel att passa in bättre.

Sent i tredje perioden hade Liljegren sina bästa stunder, då han organiserade Maple Leafs power play. Även om laget inte gjorde några mål, skapade Liljegren några bra möjligheter och såg säker ut när han styrde spelet.

- Jag känner mig bekväm med det jag gör; power play är en av mina bästa grenar, sade Liljegren. Jag kände att jag kunde slå några riktigt bra passningar.

Liljegren sköt tre skott under matchen, men gjorde också två misstag som direkt ledde till mål för motståndaren: efter 8.07 av första perioden kunde Montreals Thomas Ebbing stjäla pucken rakt framför målet, gå runt Liljegren och få skottet förbi målvakten Kasimir Kaskisuo. Och efter 9.57 i slutperioden kunde Ebbing bryta en passning från svensken och göra 4-1. Liljegren var synbart förbannad på sig själv när han åkte för att byta, men Keefe tröstade och konstaterade att det inte enbart var Liljegrebns fel.

- Det är lätt att vara förbannad på sig själv, men jag har tittat på målet flera gånger och konstaterat vi helt saknade struktur i försvarsspelet; ingen var där de skulle vara. Hade de varit där hade han (Liljegren) haft flera val där han kunnat placera passningen. Det kommer han att kunna göra när vi fått ordning på det här, sade Keefe.

Timothy Liljegren vet naturligtvis att misstag är omöjliga att undvika:

- Jag har gjort misstag förr, så jag vet hur man glömmer dem, sade Liljegren. Man måste glömma dem under matchen och sedan lära av dem efteråt.

Timothy Liljegren kommer nu att vara med på Maple Leafs träningscamp, och klubben kommer att följa hans utveckling. Men det är fortfarande inte klart var han ska spela nästa säsong: i NHL med Maple Leafs, i AHL med Toronto Marlies eller i SHL med Rögle.

- Det tänker jag inte på särskilt mycket, sade Liljegren. Jag spelar mitt spel och så får vi se vad som händer. Det kommer matcher där jag inte spelar min bästa hockey, och jag försöker att inte tänka på att jag valdes i första rundan i draften.

Enligt Sheldon Keefe har Liljegren handskats med den pressen bra, och tränaren tycker också att svensken inte ska oroa sig för mycket över missarna i debuten.

- Jag har inga problem med hans spel och det han försöker göra. Jag tänker inte för mycket på det, och det utgår jag ifrån att han inte heller gör, sade Keefe.

Se mer