Skip to main content

Bäckström leder - Burakovsky följer?

Veteranen Bäckis och ungtuppen Burakovsky viktiga kuggar i jakten på framgång

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag synas svenskarna i Washington Capitals.

De senaste åren har vi blivit bortskämda med tre svenska ansikten på isen för Capitals. Men under sommaren tradades Marcus "Mojo" Johansson till New Jersey Devils och kvar i lagets NHL-trupp är således två blågula representanter. Och i kulisserna tar ytterligare en svensk sikte mot stjärnorna.  

Nicklas Bäckström, 29 år, center

Med 23 mål och 63 assist stod Bäckström för sin poängmässigt bästa säsong på sju år och under säsongen hann han också med att - med råge - passera den magiska gränsen på 500 målgivande passningar i karriären. Nicklas Bäckström är naturligtvis en viktig del i den stomme som ska bibehålla sin plats i toppen och, framåt våren, än en gång försöka övervinna det spöke som gäckat laget i slutspelet.

Video: ARI-WSH: Bäckström blir sist på pucken i powerplay

Bäckström är en av ligans i särklass bästa spelare när det gäller att läsa spelet och det har han visat under de senaste åren. Hans 63 assist var, likt poängtotalen, den bästa noteringen sedan 2010 och det var också näst flest i ligan, endast slagen av Edmontons Connor McDavid som noterades för 70 assist. Dessutom noterades han för 2.4 poäng per 60 minuter i spel fem-mot-fem, vilket är hans bästa notering sedan 2010. Egentligen har Nicklas Bäckström aldrig varit "dålig" - hans sämsta poängsnitt under en säsong är 0,84 (2007-08 och 2010-11). Med klivet från 0,93 poäng per match till 1,05 visar han att han är att räkna med i alla situationer och faktum är att hans 23 mål är hans bästa notering sedan rekordsäsongen 2009-10, då han stod för 33 fullträffar och totalt 101 poäng. Trots detta sjönk hans relatva SAT-procent (SAT Rel%) från 2,1 under 2015-16 till -0,8 under den gångna säsongen. Men det har sin förklaring i att Bäckis har fått, och tagit, ett större defensivt ansvar i laget.

Trots detta sjönk hans relativa Corsi (CF% rel) från 1,4 under 2015-16 till -1,1 under den gångna säsongen. Men det har sin förklaring i att Bäckis har fått, och tagit, ett större defensivt ansvar i laget.

"Nicky kan göra både och nu. Han är en offensiv spelare som också kan försvara mot de allra bästa." förklarade tränaren Barry Trotz för Washington Posts Capitals-reporter Isabelle Khursudyan redan den 12 oktober 2016.

Bortom själva spelet har den annars så tystlåtne svensken blivit än viktigare i omklädningsrummet.

"Det är inte särskilt ofta men när något måste sägas är det ofta 'Nick' som gör det. När han pratar så lyssnar alla." förklarade "Bäckis" lagkamrat T.J. Oshie för CSN Midatlantics J.J Regan den 21 maj.

Video: WSH-MTL: Bäckström avslutar Capitals fina spel

Som en av ledarna i Capitals måste Bäckis leverera när laget än en gång påbörjar den långa och mödosamma marschen mot slutmålet: Stanley Cup-titeln. Det är nu han ska vara som bäst och med ligans bästa spelsinne kan Bäckis vara skillnaden mellan succé och fiasko framåt våren. Som en av lagets ledare måste han också hjälpa lagets yngre spelare att nå den nivå som krävs. En av de som drar lärdom av Bäckis är en annan svensk:

André Burakovsky, 22, forward

Den skånske ungtuppen har fått en fullt godkänd start på NHL-karriären. 95 poäng på 196 matcher är inte fy skam och förra säsongen kunde knappast ha börjat bättre. Serverad av just Bäckström skvätte Burakovsky in sitt, och lagets, första mål för säsongen redan efter 59 sekunder. Burakovsky gjorde även lagets andra mål i en match man dock förlorade med 2-3 mot Pittsburgh Penguins.

Men under säsongen föll han tyvärr tillbaka lite i gamla synder och i perioder gick svensken - precis som under tidigare år - poänglös under flera matcher i rad, som mest sju. Men det tycktes inte bekymra tränaren Trotz nämnvärt och i januari öste han beröm över sin svensk:

"Tidigare låste det sig för honom men nu ser det bättre ut. Han har mitt fulla förtroende. När en spelare av hans kaliber vill ha pucken brukar det hända grejer." förklarade tränaren för The Hockey Writers' Scott Lowe.  

 Video: WSH@PIT: Burakovsky fires a wrister through the pads

Hans produktion var på gång när oturen var framme mot Detroit Red Wings den 9 februari då han bröt handen när han täckte ett skott. Det tvingade honom till 15 matchers bortavaro och totalt, med små skavanker, spelade han bara 64 av 82 grundseriematcher. Med det som bakgrund är Burakovskys 35 poäng fullt godkända och hans snitt ökade från 0,48 poäng per match under 2015-16 till 0,54 under en - för honom - aningen tumultartad säsong 2016-17. Efter skadan kunde man skönja en mer fysisk spelstil hos den unge svensken, som under säsongen visade att han kunde spela i förstakedjan tillsammans med Bäckström och den nu flyktade Marcus Johansson. Men han skördade även stora framgångar i tredjekedjan tillsammans med Brett Connolly och dansken Lars Eller.

Under sommaren kom Capitals och Burakovsky överens om ett nytt tvåårskontrakt värt $3 miljoner per säsong och med sitt nya avtal i hamn har svensken kunnat fokusera på en enda sak:

Att bli bättre.

Allt talar för att han blir just det och ska Washington någon gång övervinna de spöken som stör laget måste alla bidra i de tuffaste situationerna.

Hampus Gustafsson, 23, forward

Under våren skrev Washington ett tvåårskontrakt med forwarden Hampus Gustafsson som hämtades från den amerikanska collegeligan (NCAA). Den 193 centimeter långe och 93 kilo tunge Gustafsson har inte spelat i Sverige sedan säsongen 2010-11 och sedan dess har han spelat junior- och collegehockey i Nordamerika. Under säsongen 2016-17 nominerades svensken till Hobey Baker Award - priset som den bäste spelaren i hela collegeligan och på sina fyra NCAA-säsonger noterades han för 87 poäng på 146 matcher.

Gustafsson kan spela både vänsterforward och center och spelar han sina kort rätt under säsongen är det inte orimligt att tro att den storvuxne svensken åtminstone får prova på spel i NHL. Han väntas, hur som helst, inleda säsongen i AHL och Hershey Bears.

Se mer