Skip to main content

Bäckström håller i taktpinnen i Washington

av Risto Pakarinen / NHL.com

Nicklas Bäckström är många saker, men han är inte de stora ordens man. Förra året var han med på Washington Capitals roliga julkortsband, men höll sig i bakgrunden. Han var med, men han var inte den som stod i rampljuset.

I OS i Sotji var han också med, och hamnade i rampljuset av misstag - bokstavligen - när hans dopningskontroll visade att han hade spår av förbjudna medel i blodet, på grund av ett allergiläkemedel han använder.

Och det rampljuset ville han så klart släcka så fort som möjligt. Men beröm? Det är inget för honom.

– Jag är inte sådan. Jag gör mitt bästa varje dag, jobbar hårt. Och jag vill lära mig nya saker hela tiden, sa han till nhl.com i höstas.

Men Bäckström har varit experternas favorit länge. De som håller koll på NHL och särskilt de som följer Capitals noga har alltid hyllat svensken. Den senaste i raden är Capitals nye tränare Barry Trotz, som inte kan berömma Bäckström nog. Dels för att Bäckström är så bra, dels för att under sina femton år i Nashville fick Trotz aldrig chansen att jobba med en lika talangfull center som Bäckström.

– Jag har länge slagit på stora trumman om honom för alla som vill höra. Han är en komplett hockeyspelare. Han är väl dock i första hand känd för sina passningar, så jag gläds verkligen åt att han fick göra några mål själv ikväll också, sa Trotz i Aftonbladet förra veckan när Bäckström gjorde karriärens första hat-trick.

– Han var outstanding. När vi behövde ta ett steg framåt, så gjorde han det. Det är vad “Nicky” alltid verkar kunna göra.

Bäckström själv var trogen sin stil.

– Ja, det känns bra. Det händer inte så ofta att jag gör tre mål i en match så det var roligt. Men det viktigaste var poängen som laget tog. Vi behövde dem, sa han.

Nu leder Bäckström Capitals interna poängliga med 31 poäng på 30 matcher, vilket räcker till 14:e plats i hela ligans poängliga. Hans radarpartner, Alexander Ovetjkin, har 26 poäng på 30 matcher. Bäckström har passat till över 40 procent av Ovetjkins mål i NHL sedan Bäckströms rookiesäsong 2007-08.

Men just nu ligger Capitals utanför en slutspelsplats. Det är dags för firma Bäckström & Ovetjkin att lägga in en extraväxel. För det är ändå de två det hänger på.

– Det finns uppenbarligen en förståelse mellan dem, de är som ett gammalt par … och eftersom de är det, så blir det ibland också bråk mellan dem. Och sedan blir de ihop igen. Och jag, tränaren, är förmedlaren, sa Capitals före detta tränare Adam Oates förra säsongen.

– Vissa dagar funkar det bättre än andra. Vi bråkar ibland, sa Bäckström till CSNWashington.

Nu är “Bäckis” 27, pappa till en dotter, och en veteranspelare som ska hjälpa André Burakovski att anpassa sig till livet i NHL. Ovetjkin är 29. Det är de som ska leda laget.

– De är bra killar och de kan visa oss hur allt fungerar, sa Tom Wilson i första avsnittet av Road to the Winter Classic (Capitals möter Blackhawks på Nationals Park-baseballarenan i Washington).

– “Lats” och jag brukar skämta om att ingen får bråka med “Backy”. Ingen rör vår pappa, sa han och hans rumskompis Mike Latta forsatte:

– Vi kallar honom “papa”.

Nu ska pappa fixa en slutspelsplats åt killarna.

Se mer