Skip to main content

Nicklas Bäckström på väg mot rekordsäsong

Washingtons svenske centerstjärna bättre än på många år

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Washington Capitals center Nicklas Bäckström som spelar sin bästa hockey på länge.

Som hockeyspelare borde Nicklas Bäckström, i alla fall realistiskt sett, vara på väg ner. Den 23 november fyllde Valbos hockeystolthet 31 år och primetime för en vanlig hockeyspelaren ligger ju oftast några år bakåt i tiden.

Men Nicklas Bäckström är ingen vanlig spelare.

Efter den efterlängtade och så berömt grundligt efterfestade Stanley Cup-triumfen med Washington Capitals förra säsongen, upplever Bäckström en ny vår som spelare. 32 matcher in på säsongen har han producerat 40 poäng (10+30), ett snitt på 1,25 poäng per match.

Det lovar mer.

- Mycket av pressen på mig och oss har lättat, den press som finns nu är positiv, den är bara bra. Jag tror att många i laget känner samma sak med tanke på hur det gick förra säsongen, säger Nicklas Bäckström.

"Bäckis" hittills poängbästa säsong i karriären var 2009-10, då han sköt och passade ihop till 101 poäng (33+68) på 82 matcher. Ett snitt på 1,23 per match.

Under många år gick Bäckström genom karriären som en pålitlig sidekick till Capitals skyttekung Alexander Ovechkin. På senare år har han alltmer fått ta åt sig egen ära, som en spelare med en egen agenda.

Och nu går det extra bra.

En Stanley Cup-ring kan ju ha den effekten:

- Jag trivs med hockeyn just nu, och jag mår bra, säger Nicklas Bäckström. Jag spelar mitt eget spel, nu har jag möjligheten att tänka på något annat, och det är bra för en idrottsman att kunna göra det.

 

[Läs också: Nordström en del av Bostons nya vapen - bredden]

 

Det finns naturligtvis en styrka i att Capitals, med bara något undantag, kom till årets grundserie med samma lag som vann Stanley Cup förra säsongen.

Hockeybedömare som följer Capitals på en daglig basis konstaterar att Bäckström inte har blivit snabbare sedan förra året. Hans skott har inte blivit bättre. Ändå styr han spelet, och kan ibland dominera matcherna totalt.

- Jag är här på femte året, och jag har aldrig sett honom så bra, säger Capitals coach Todd Reirden till Washington Post. Han är bra i match efter match, hans två-vägsspel, hur hans passningar öppnar lägen för medspelarna. Han är så bra nu; jag har aldrig sett honom inleda en säsong bättre. Han är själva centralpunkten i vår succé.

Målvakten Braden Holtby pekar i samma intervju på en annan av "Bäckis" egenskaper: att ta kontroll över det som händer:

- Han kan lugna ner hela matchen. Det finns några spelare som kan göra det, som har den förmågan. Man ser aldrig honom jaga efter pucken i full fart eller nå't så'nt, han har ju alltid koll på den. Han räknar ut var den ska vara och kan skydda den. Han är en av världens bästa på den sortens spel, och han får det att se så lätt ut.

Video: WSH-ANA: Bäckström gör mål efter 41 sekunder

- Bäckström är ryggraden i laget, den spelare vi bygger kring och som vi litar till i jobbiga lägen, säger Braden Holtby. Han kommer till jobbet varje dag och han spelar fullt ut: defensivt, offensivt, i numerära underlägen och i numerära överlägen. Han är en av de bästa spelarna i hockeyn just nu. Han är underskattad, det vet alla nu. Men han är speciell.

Nicklas Bäckström har spelat hela sin snart tolv år långa karriär i Washington Capitals, klubben som valde honom som fjärde spelare i första rundan i draften 2006. Caps har några dagar ledigt innan nästa match, hemma i Capital One Arena mot Pittsburgh Penguins på torsdag morgon, svensk tid. Nicklas Bäckström gick in i den ledigheten som klar tvåa (efter Ovechkin) i Capitals interna poängliga, som delad etta (med backen John Carlson) i assistligan och som delad etta (med Carlson) i poängligan i pp. Plus/minus-statistiken toppar han stort och han håller en topplacering också i tekningsligan. Samma sak gäller för antalet byten per match. 

Nicklas Bäckström är viktig för Washington Capitals. Det har han varit länge. För knappt två månader sedan passerade han 600 målgivande passningar (nu totalt 620), och han har också passerat Peter Bondras 825 poäng som Capitals efter Ovechkin näst mest poängstarke spelare genom alla tider. Just nu ligger "Bäckis" på 839 poäng (219+620). För det blev han ordentligt hyllad i hemmaarenan.

- Så'nt är roligt, säger den annars så blygsamme och tillbakadragne Bäckström, och det händer inte så ofta. Så det njöt jag av.

Nu njuter han också av att både han och Capitals spelar bra hockey.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.