Skip to main content

Backlund fotrsatt stark i defensiven

Calgary Flames har stor tilltro till centern

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Mikael Backlund tycks ha fått igång poängproduktionen lagom till nyår.
Igår gjorde ett av målen för Calgary Flames då spelade 2-2 mot San Jose Sharks och därefter förlorade efter straffläggning.

Mikael Backlund tycks ha fått igång poängproduktionen lagom till nyår.
Igår gjorde han ett av målen för Calgary Flames då spelade 2-2 mot San Jose Sharks och därefter förlorade efter straffläggning.

Med det har 28-åringen från Västerås noterats i poängprotokollet i tre raka matcher, vilket är hans längsta poängsvit på nästan två månader.

Mot Anaheim Ducks på fredagen gick han sedan poänglös av isen, men spelade över 20 minuter och fick mycket tid i både powerplay och boxplay.

Men trots att hans produktion ännu inte kommit upp i högvarv den här säsongen och att han kommer få det kämpigt med att komma upp i förra säsongens karriärbästa 53 poäng (22+31) på 81 matcher, är Backlund en av lagets viktigaste spelare och hans uppoffrande spel i båda zonerna gör att han är mycket omtyckt bland Flames-fansen.

- Jag har varit ganska jämn under första delen av säsongen, säger Backlund till NHL.com. Jag har känt att jag och hela vår kedja har mer att ge offensivt. Nu är det bara att trumma på.

Backlund har de senaste matcherna spelat tillsammans med Michael Frolik och Matthew Tkachuk i en formation där svensken tar ett stort defensivt ansvar.

- Han bär en väldigt stor börda varje kväll, säger Flames head coach Glen Gulutzan till Calgary Herald om Mikael Backlund. Laget vet att de kan lite på honom och han möter ofta motståndarnas bästa formationer och stänger deras spel.

Förra säsongen var Backlund med i slutdiskussionerna i omröstningen till Frank J. Selke Trophy, som tilldelas ligans bästa defensiva forward. Han fick till slut fjärde flest röster efter och Mikko Koivu i Minnesota Wild, Ryan Kessler i Pittsburgh Penguins och vinnaren Patrice Bergeron i Boston Bruins.

- Jag trivs i den roll jag har i laget och jag spelar helt enkelt mitt eget spel. Det känns jätteroligt att fansen uppskattar det jag gör, Det var en stor boost för mig att vara med i diskussionerna tillsammans med de andra namnen i omröstningen, säger Backlund.

Den här säsongen har han fortsatt att vara stabil i defensiven. En titt i statistik-databasen på NHL.com ger vid handen att Backlund är bäst i ligan på att vinna tillbaka pucken till laget och laget förlitar sig på att hans formation kan flytta spelet från egen zon till anfallszon. Han har efter 29 matcher fått starta 56,5 procent av sina byten fem mot fem i defensiv zon.

- Han är stark med pucken, han är tuff och har en stark skridskoåkning, berömmer coach Gulutzan. Motståndarna vet att de blir en jobbig kväll när man möter honom. Han krigar vid sargerna, han fullföljer tacklingar, han täcker skott och vinner tillbaka puckarna. Han gör allt för laget.

Video: SJS-CGY: Backlund styr in Tkachuks pass i PP

Med förlusten mot Anaheim har Flames spelat 9-5-4 på bortaplan den här säsongen.

Calgary ligger på fjärde plats i Pacific Division, tre poäng efter Minnesota Wild som har den sista wild card-platsen i Western Division.

- Vi har fått en ganska bra start, även om det varit en del dippar i november och i början av december. Men har spelat bra på bortaplan den här säsongen, säger Mikael Backlund. Det har varit en styrka för oss den här säsongen. Nu måste vi se till att lyfta oss ett snäpp på hemmaplan under andra halvan.

Coach Gulutzan var missnöjd med den avslutande förlusten mot Anaheim.

- Det är inte brist på självförtroende, det är brist på genomförande, säger Gulutzan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.