Skip to main content

Mikael Backlund tar plats som en av toppspelarna

Calgarys svenske center har 5,35 miljoner skäl att lyfta Flames till slutspelet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Calgary Flames fortsätter jaga en plats i slutspelet om Stanley Cup.

 

[Relaterat material: Nytt kontrakt för Mikael Backlund ]

 

En viktig bit på vägen: det lugn som ett nytt sex-årigt kontrakt ger både klubben som ska betala det, och spelaren som tar emot. Mikael Backlund. En spelare som Calgarys tränare Glen Gulutzan beskriver som "en väldigt bra inställd Ferrari".

Mikael Backlund döljer inte att ett kontrakt med Calgary har funnits i bakhuvudet på honom hela säsongen. Nu är det påskrivet och gäller över de sex kommande säsongerna. Hade Backlund och Calgary inte kommit överens hade svensken, då som så kallad Unresticted Free Agent (UFA), fått ge sig ut på den osäkra öppna marknaden efter den här säsongen.

- Jag är mycket glad att det är gjort nu. Det är klart att det hade varit nervöst att bli UFA och ge sig ut på marknaden, säger Backlund till Calgary Sun. Så det har funnits med redan från början, och vi (läs: Mikael och flickvännen och blivande hustrun Frida) har ju alltid sagt att vi vill stanna i Calgary. Jag är både uppspelt och lättad över att det blir så nu.

Video: CGY-TBL: Backlund fintar och sätter ett handledsskott

- Jag ska inte ljuga; det här har hängt över mig hela året. Jag tycker att jag har mer att ge än vad jag har visat den här säsongen. Men nu känns det fantastiskt bra att saken är klar och förhoppningsvis kan jag hjälpa laget att nå playoff, säger den 28-årige västeråsaren som gjort 35 poäng (10+25) på 62 matcher den här säsongen, ett resultat som så här långt pekar på en poängmässigt något sämre säsong än den förra då Backlund gjorde hittills karriärsbästa 53 poäng (22+31) på 81 matcher.

Nu kan Mikael Backlund koncentrera sig på det han är bäst på, och på det Calgary Flames betalar honom för. Att spela säkert och att spela mycket som center i den Flameskedja som ska ta ut motståndarnas bästa anfallsvapen: the 3M-line med Michael Frolik och Matthew Tkachuk.

Tkachuk summerade sin glädje över Backlunds kontrakt och 3M-kedjans fortlevnad i en tweet med bara en emoij: en Smiley.

- Jag är jätteglad för hans skull. Att allt är klart nu, att han kommer att tjäna bra pengar och att han fortsätter att vara en Flame för lång tid framöver, det gläder oss alla, sade Tkachuk, en av klubbens framtidsmän.

Flames general manager Brad Treliving förklarade varför också klubben var nöjd med avtalet:

- På många sätt är Mikael just nu på väg in i karriärens höjdpunkt. För mig är han en av ligans bästa tvåvägs-centrar, sade Treliving, och tänker man på hur man bäst bygger ett lag så är det i mitten av isen: med centrarna, försvaret och målvakten.

- Att vi har en av de spelarna som klarar att spela i varje situation, mot vem som helst… när man kan signa upp en sån spelare, då har dagen varit lyckad. Vi är nöjda med att det här är klart nu, sade Treliving.

- Vårt uppdrag är att vinna. Det är vad jag gillar mest i den här organisationen, säger Mikael Backlund i en kommentar till det nya kontraktet. Allt handlar om att vinna cupen och för mig känns det mycket spännande att få vara med om det. Jag ser verkligen fram emot de här åren.

Med "de här åren" menar Mikael Backlund sex år, allt enligt den kontraktsförlängning som Backlund och Calgary Flames alltså kom överens om för några dagar sedan. Kontraktet ger Backlund 32,1 miljoner dollar över kontraktslängden, och därmed 5,35 miljoner dollar om året. Det är en fingervisning så god som någon om hur mycket Calgary Flames uppskattar Backlund: hans gamla kontrakt gav honom 3,57 miljoner om året.

Med det nya kontraktet lyfter Flames upp Backlund på ungefär samma nivåer som de andra av de bästa spelarna i klubben. Detta trots att den stabile tvåvägscentern inte alls genererar samma rubriker och uppmärksamhet som de andra toppspelarna. När kontraktet börjar gälla nästa säsong blir Mikael Backlund den femte högst betalde spelaren i klubben efter Mark Giordano (6,75 miljoner dollar/året), Johnny Gaudreau (6,75), Sean Monahan (6,38) och backen Dougie Hamilton (5,75).

Video: SJS-CGY: Backlund styr in Tkachuks pass i PP

Giordano som för övrigt sände Backlund en lycka till-tweet föreställande dollarsedlar…

Mikael Backlund tingades av Flames i första rundan, som 24:e spelare totalt, i draften 2007 och har spelat hela sin karriär i Calgary. Han lämnade Västerås efter den allsvenska säsongen 2008-09 och efter några säsonger där han delade istiden mellan Flames och farmarlagen Kelowna Rockets i WHL och Abbotsford Heat i AHL är han bofast i Flames och NHL sedan 2010. Under de tre senaste säsongerna har Backlund missat bara en enda match.

Mikael Backlund har etablerat sig som en av lagets mest pålitliga spelare, och tillsammans med flickvännen Frida har han också etablerat sig som en av lokalsamhällets stöttepelare. Paret är inblandat i flera välgörenhetsprojekt, bland annat med insamlingar till Barncancerfonden och andra projekt i Calgary. För några år sedan gick en av Mikael Backlunds barndomsvänner, bandyspelaren Victor Engström, bort i cancer och Mikael och Frida har jobbat hårt med att få folk både i hemstaden Västerås och i Calgary att hjälpa till att bekämpa sjukdomen.

Backlund fortsätter gärna med det jobbet och med att spela i Flames.

- Frida och jag har rotat oss här, vårt hem är Calgary. Så det känns fantastiskt bra att vi får stanna här.

Mikael Backlund har blivit en del av Calgary. Nu får han också ordentligt betalt för det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.