Skip to main content

Bäckis poängbäste svensk första playoffveckan

av Janne Bengtsson / NHL.com

42 svenska spelare gick in i slutspelet om Stanley Cup, och 13 av dem bokfördes för mål- och/eller poäng den första spelveckan. Svenskarnas totala poängfacit under de fem första slutspelsdagarna, från onsdag till söndag, är 24 poäng (8 mål/16 assister).

Målbäst: Pittsburgh Penguins Patrik Hörnqvist stänkte in tre mål och en målgivande passning i första matchen i playoff-serien mot New York Rangers.

Men svenskbäst ändå: Nicklas Bäckström, Washington Capitals. "Bäckis" svarade för ett mål och fyra målgivande passningar i de inledande matcherna mot Philadelphia Flyers och får genomgående goda, för att inte säga översvallande, recensioner i hockeymedia.

"Bäckström, 28, är själva sinnebilden för pålitlighet och han bär det svenska varumärket ödmjukhet och mogenhet. Han är den perfekta lagkamraten", skriver The Hockey News som prisar Bäckström för hans ledaregenskaper.

Capitals tränare Barry Trotz ger också en bild av Nicklas Bäckström:

- Han är en tystlåten ledare, men lika fullt en ledare. En som inte alltid snackar så mycket, men som kan ställa sig upp och få igång sina lagkamrater när de inte producerar.

Bäckström lagkamrat Evgeny Kuznetsov, är lika positiv:

- Jag frågar honom om tekningarna och han är öppen, alltid villig att prata. En stor ledare. Och det ser bara ut som om han är blyg. Han är en riktigt, riktigt bra kille. Han är en rolig skämtare. En bra person.

Nicklas Bäckström behöver nu bara två slutspelspoäng till för att gå upp jämsides med Stefan Persson på alla tiders svenska NHL-tabell för slutspelet. Persson gjorde 57 poäng (7/50) på 102 slutspelsmatcher för New York Islanders. Bäckström har totalt 55 poäng (19/36) på 73 matcher. Å andra sidan har Stefan Persson något Bäckström ännu inte har: en Stanley Cup-ring. Persson har till och med fyra...

* Anton Lindholm, just nu i finalspel med sitt Skellefteå AIK mot Frölunda, är enligt flera källor på väg till Colorado Avalanche. Den 21-årige backen, som ursprungligen kommer från västerbottniska Varuträsk IF, tingades av Colorado i femte rundan, som 144:e spelare totalt, i draften 2014.

* Apropå Washington Capitals: gamle Capitals-ikonen Bengt-Åke Gustafsson är enligt flera källor aktuell som tränare för ett tänkt svenskt lag i KHL, Swedish Crowns. 58-årige Gustafsson, "Gus", spelade nio säsonger i Capitals 1979-1988. Han gjorde 555 poäng (196/359) på 629 matcher i grundserien plus 28 poäng (9/19) på 32 slutspelsmatcher. Som tränare ledde Gustafsson Tre Kronor till OS-guld i Turin 2006, men efter säsongen 2014-15 med SCL Tigers i den schweiziska B-ligan, har han varit arbetslös.

Som assisterande tränare skulle Gustafsson, enligt uppgift, få Peter Andersson, 54. Andersson gjorde två och en halv säsong i Washington och en halv i Quebec Nordiques 1983-86.

* Niklas Kronwall, Detroit Red Wings, behöver bara två slutspelspoäng till för att gå upp lika med nyblivne pensionären Börje Salming i alla tiders svenska slutspelstabell. Kronwall ligger på 20:e plats, på 47 poäng (5 mål/42 assister) och Salming är 19:e man, 49 poäng (12/37).

* Nicklas Lidström, förbundskapten Rikard Grönborg och assisterande coachen Johan Garpenlöv, tillbringar veckan som kommer i USA. Trion ska scouta in spelare som ska fylla de sista sju platserna i det svenska laget i World Cup. Ikväll, måndag, ser Grönborg och Lidström Minnesota Wild mot Dallas Stars och de svenska spelarna Jonas Brodin, John Klingberg, Johnny Oduya och Patrik Nemeth. I morgon, tisdag, ser hela trion tillsammans Nashville Predators mot Anaheim Ducks för att närmare spana in Mattias Ekholm, Calle Järnkrok, Filip Forsberg, Hampus Lindholm, Rickard Rakell och Jakob Silfverberg.

Den svenska World Cup-trion ser totalt åtta matcher under veckan som avslutas med att Garpenlöv ser Chicago Blackhawks mot St. Louis Blues på lördag. Svenskarna på isen då är Niklas Hjalmarsson, Marcus Krüger, Patrik Berglund, Carl Gunnarsson och Alexander Steen.

* Mantas Armalis har som NHL.com tidigare rapporterat skrivit på för San Jose Sharks. Armalis är också av och till fotomodell och nu går modetidningen Cosmopolitan ut med en (skämtsam, får man hoppas) uppmaning till andra NHL-spelare: "Kära NHL-spelare: Behandla honom varsamt. Han har ett ansikte (och muskler) värt att skydda".

* Mikael Backlund från Calgary Flames är en av de första NHL-spelarna som anslutit till Tre Kronors träningslandskamper inför VM i Moskva i maj. Tre Kronor möter Ryssland i Södertälje den 21 april och i Västerås den 23 april. Fyra NHL-spelare finns med i laget: målvakten Jacob Markström (Vancouver Canucks), backen Adam Larsson, New Jersey Devils, samt anfallarna Mikael Backlund, Calgary, och Alexander Wennberg från Columbus Blue Jackets.

Se mer