Skip to main content

Backes i topp bland free agents från Central Division

av Dan Rosen / NHL.com

En före detta lagkapten och en som snart kan kalla sig det, en tillräckligt ung vänsterforward som kan spela i en förstakedja, ett par stabila backar och en hel del bredd-forwards finns bland de i Central Division som kan tänkas bli unrestricted free agents.

Här följer en tio-i-topp-lista:

1. Andrew Ladd, VF, Chicago Blackhawks

Det är föga troligt att Ladd återvänder till Blackhawks då laget tampas med lönetaket. Ladd är 30 år gammal, tvåfaldig Stanley Cup-vinnare och var lagkapten i Winnipeg Jets. Han är i den fasen av sin karriär där det gäller att vinna nu, eller snarare vinna igen. På 19 matcher för Chicago gjorde Ladd åtta mål och totalt tolv poäng under året. Han gjorde också 34 poäng på 58 matcher med Jets. Under de fem senaste hela säsongerna har han gjort 20 mål eller mer och han gjorde 18 mål på den förkortade lockout-säsongen 2012-13 (48 matcher).

Möjliga klubbar: Boston Bruins, St. Louis Blues, New York Islanders, Tampa Bay Lightning, Dallas Stars

2. David Backes, C, St. Louis Blues

Att återvända till Blues är inte helt avskrivet men Backes förväntas testa den öppna marknaden på fredag. David Backes, 32, spelar en tuff, fysisk hockey och åldern gör att frågan om hur länge han kan hålla på är berättigad. Han gjorde 21 mål och totalt 45 poäng den gångna säsongen, vilket är stabila siffror i Blues’ checking-system, men det var också första gången han noterades för mindre än 50 poäng på en full säsong sedan 2009-10. Med det sagt är han den ideala spelaren för ett lag som letar efter en stark karaktär som har lite kvar i tanken. Han kan spela i någon av de tre första kedjorna samt både i powerplay och numerärt underläge.

Möjliga klubbar: St. Louis Blues, New York Islanders, Montreal Canadiens, Los Angeles Kings, Columbus Blue Jackets

3. Mikkel Bödker, VF, Colorado Avalanche

Bödker är i mångt och mycket precis det många klubbar söker hos en forward i dagens NHL. Han har rutinen (463 matcher) men är fortfarande ung (han fyller 27 den 16 december). Han producerar bra (225 poäng) men har inte riktigt slagit igenom offensivt än, hans bästa målskörd på en säsong är 19 fullträffar (2013-14). Kanske kan det bero på att han inte har spelat bredvid en riktig stjärncenter än. Han verkar ha ställt in sig på free agency och ett längre kontrakt känns rimligt då han har spelat på två korttids-kontrakt under de tre senaste säsongerna.

Möjliga klubbar: Detroit Red Wings, Boston Bruins, Colorado Avalanche, New York Islanders, Nashville Predators, Dallas Stars

4. Jason Demers, B, Dallas Stars

Om inte Stars förlänger med honom innan fredag kommer Demers ut på den öppna marknaden vid precis rätt tillfälle. Det finns nämligen inte alltför många pålitliga backar under 30 år (Demers är 28) som kan spela i första backpar i vilket lag som helst. I alla fall topp-fyra. Demers kan använda kroppen, hålla i pucken, följa med i anfallen och skapa chanser framåt samtidigt som han är väldigt stabil bakåt. En återkomst till Dallas är en möjlighet, speciellt eftersom Stars tradade bort backen Alex Goligoski till Arizona Coyotes.

Möjliga klubbar: Dallas Stars, Philadelphia Flyers, Toronto Maple Leafs, Boston Bruins, Vancouver Canucks, Chicago Blackhawks

5. Troy Brouwer, HF, St. Louis Blues

30-årige Troy Brouwer hade ett väldigt bra slutspel i våras, vilket har stärkt hans aktier på den öppna marknaden. Ett bra kontrakt bör ligga runt hörnet. Han gjorde åtta mål (tre i powerplay) och totalt 13 poäng på 20 Stanley Cup-matcher och hjälpte Blues att nå en sjunde och avgörande match i Western Conference-finalen. Han har haft framträdande roller i framgångsrika lag var han än har spelat, inklusive en Stanley Cup-titel med Blackhawks (2010). Brouwer är en typisk powerforward som kan göra 20 mål och vara nyttig såväl offensivt som defensivt. Hans rutin från Stanley Cup är en bonus: På 98 slutspelsmatcher har han gjort 15 mål och totalt 32 poäng.

Möjliga klubbar: St. Louis Blues, Detroit Red Wings, New York Islanders, Vancouver Canucks, Dallas Stars, Columbus Blue Jackets

6. Kris Russell, B, Dallas Stars

Precis som Demers träffar Russell den öppna marknaden vid rätt tillfälle. Han kanske inte är en spelare för första backpar som spelar 23-25 minuter per match under en hel säsong men han få betalt som en då det finns lag som är i desperat behov efter en pålitlig back. Han är kort (177cm, 77kg) men är känd för sin vilja att täcka skott. Han är dessutom en duktig skridskoåkare som kan transportera pucken vid behov. Problemet är att Russell gjorde sig ett namn den skott-täckande backen i Calgary Flames då han spelade mycket i egen zon. I slutspelet hade han det tufft när han spelade med Demers, men det kan ha berott på att Demers inte var helt återställd efter en skada och därmed tvingade Russell att täcka upp lite mer. Klart är dock att Russell kommer att få ett lukrativt kontrakt.

Möjliga klubbar: Colorado Avalanche, Vancouver Canucks, Chicago Blackhawks, Boston Bruins, Dallas Stars

7. Dale Weise, HF, Chicago Blackhawks

Weise var en pålitlig topp-nio-forward som gjorde 14 mål på 56 med Montreal Canadiens under säsongen innan han tradades till Chicago Blackhawks, där han, i en mindre roll, blev en besvikelse. Han gjorde inga mål och gjorde endast en assist på 15 grundseriematcher, med en genomsnittlig istid på 9:56 per match. I slutspelet gjorde han ett mål på fyra matcher. Weise, som blir 28 den femte augusti, bör bli en stabil bredd-spelare i rätt omgivning. Det positiva är att han inte kommer att bli dyr vilket bör göra honom till en attraktiv tillgång. Som en spelare i tredjekedjan och en tillgång i numerärt underläge kan han komma till sin rätt.

Möjliga klubbar: New York Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils, Montreal Canadiens, Toronto Maple Leafs

8. Shawn Matthias, C, Colorado Avalanche

Matthias signerade ett flyttbart kontrakt med Toronto Maple Leafs förra sommaren och blev mycket riktigt tradad, till Avalanche. Han var inte helt pålitlig offensivt i Toronto men började producera i Colorado. På 20 matcher gjorde han sex mål och totalt elva poäng. Samma siffror i Toronto var sex mål och 17 poäng på 51 matcher. I rätt situation är det rimligt att förvänta sig att 28-åringen kan göra omkring 15 mål (hans karriärsbästa är 18 mål, med Vancouver Canucks under säsongen 2014-15). Även han är en användbar tredjekedja-forward som inte bör bli alltför dyr men som kan bli en rejäl tillgång i rätt lag. Kan spela både center och ytterforward.

Möjliga klubbar: Colorado Avalanche, New York Rangers, New York Islanders, Florida Panthers, Arizona Coyotes

9. Paul Gaustad, C, Nashville Predators

Gaustad är 34 år och tjänade tre miljoner dollar den gångna säsongen. Han kommer inte att tjäna lika mycket kommande säsong med tanke på sin ålder och det faktum att han spelade i fjärdeline och endast gjorde sex poäng den gångna säsongen. Hans främsta egenskaper är tekningarna, speciellt i egen zon. Problemet är att Gaustad vann 55,1 procent av tekningarna under året, men hans skottförsöksprocent (SAT) var bara 38,4. Han vann med andra ord tekningarna men Predators lyckades inte hålla i pucken när han väl gjort det. Gaustad kan fortfarande bli en tillgång i ett topplag som behöver en center som vinner viktiga tekningar.

Möjliga klubbar: New York Rangers, Chicago Blackhawks, Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, Buffalo Sabres

10. Patrick Eaves, HF, Dallas Stars

Eaves gjorde 25 mål på 101 matcher för Dallas Stars under de senaste två åren. Hälsan var ett problem och han spelade endast 54 matcher under 2014-15 och 47 den gångna säsongen. Men han var en liten gnista framåt i tredje- och fjärdekedjan. Eaves är 32 år och hamnar troligen bland andravalen av alla free agents. Lär få vänta på att göra klart med ett nytt lag men bör kunna bidra var han än går.

Möjliga klubbar: Detroit Red Wings, Ottawa Senators, New York Islanders, Chicago Blackhawks, Nashville Predators

Se mer