Skip to main content

Inga backar i poängligans topp

Brent Burns ännu mållös, men Erik Karlsson hakar på i toppen trots skadan

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Förra året låg toppbackarna Brent Burns, Erik Karlsson och Victor Hedman och nafsade i den absoluta toppen av NHL:s poängliga. När grundserien var färdigspelad hade Burns till sist slutat nia, med 29 mål och 47 assist för imponerande 76 poäng på 82 matcher. Victor Hedman var 16:e med 72 poäng och Erik Karlsson strax där bakom med 71 poäng. De tre nominerades också mycket riktigt till Norris Trophy, som Burns till sist tog hem för de båda svenska stjärnbackarna.

Men det var då. I år tycks det vara en lite annan historia. Statistiken talar sitt tydliga språk: det här har inte börjat som backarnas säsong vad gäller den offensiva produktionen. Endast tre av NHL:s 50 bästa poängplockare är backar. Och det är inte heller de vanliga stjärnnamnen som finns där uppe.

Fjolårets Norris-vinnare Brent Burns sköt fantastiska 29 mål förra säsongen, men har ännu inte gjort ett enda mål i år. Så här långt har det bara blivit sju assist, vilket får anses vara anmärkningsvärt. 

Victor Hedman var i toppen av ligan i fjol, men trots Tampas offensiva explosion har han hittills noterats för ett mål och sju assist på 13 matcher. Det har knappast haft någon negativ påverkan på laget dock: Tampa öser in mål och leder ligan med 21 poäng på 13 matcher. I en intervju med NHL.com/sv menar Hedman också att den offensiva produktionen är på gång för hans del. Han har också gjort fem poäng de senaste fem matcherna, efter att bara ha gjort tre på de första åtta.

- Man vill alltid producera och nu de senaste fem matcherna har det känts som om jag är mer involverad i offensiven. Det börjar komma igång och det känns som om mer och mer sitter, jag känner mig i fruktansvärt bra form och det är bara att gnugga på så kommer allting att lossna, säger Hedman till NHL.com/sv.

Alex Pietrangelo i St. Louis Blues toppar just nu backarnas poängliga med fyra mål och nio assist för 13 poäng totalt på 13 matcher. Poängmässigt delar han den platsen med Philadelphias Shayne Gostisbehere. Strax därbakom följer ett koppel av spelare på elva poäng, såsom Tampas Mikhail Sergachev, John Klingberg, Devils överraskningsrookie Will Butcher och till synes pånyttfödde Mike Green i Detroit.

Det är alltså inte så att toppbackarna som helhet behöver skämmas över sin produktion, tvärtom. Men de är just nu rejält ifrånsprungna av ligans vassaste forwards, med Steven Stamkos och Nikita Kucherov i spetsen. Tampas vassa duo har tillsammans gjort 45 poäng på 13 matcher.

Det har också gjorts väldigt mycket mål i ligan i starten av säsongen och hela 59 spelare snittar en poäng eller mer. Ett fåtal av dem är alltså backar och ingen står att finna i toppen, men bredden i backtoppen är inget att klaga på. Tio backar har redan gjort tvåsiffrigt poängantal och en av dem är Erik Karlsson, som bara har spelat sju matcher men redan noterats för imponerande tio assists. Han är också ligans fjärde bästa spelare vad gäller poäng per spelad match med 1,43.

Video: OTT-PHI: Pageau överlistar Neuvirth i boxplay

- Jag har bara haft turen att vara där och grabbarna har gjort ett bra jobb som satt dit pucken, sa Karlsson till Ottawa Sun efter att ha stått för sex poäng på två matcher i slutet av oktober.

- Just nu bryr jag mig inte så mycket om var jag hamnar i poängligan. Jag tycker att förra året var ett stort kliv framåt, inte bara för mig men för hela laget och organisationen. 

Tio poäng på sju matcher blir desto mer imponerande när man minns att Erik Karlsson fortfarande inte är helt hundraprocentig efter att en fotskada hållit honom borta från säsongens första fyra matcher.

Några andra ljusglimtar på backsidan är att unga, lovande spelare tycks vara på gång. Morgan Rielly har redan gjort tio poäng och ser ut att kunna kraftigt förbättra sin karriärbästa notering om 36 poäng. Rookien Will Butcher har öppnat NHL-karriären med elva assist, och en spelare som Mikhail Sergachev har redan givit Tampas fans och GM Steve Yzerman goda argument för att kunna se sig själva som vinnare i Drouin-trejden i somras.

Vidare har en spelare som Olli Määttä startat året med god produktion. Förra säsongen blev det bara sju poäng på 55 matcher - och efter 14 matcher den här säsongen har han redan slagit den noteringen och gjort nio poäng.

- Vi har alltid trott på hans offensiva instinkter. Jag tycker hans hockey-IQ är hans största tillgång. Att han är mer involverad i det offensiva mer nu är en indikator på att han trivs med sig själv och sitt spel just nu, säger Pittsburghs coach Mike Sullivan om Määttäs pigga start efter en jobbig säsong ifjol.

Så även om backarna just nu har svårt att hänga med de hetaste av forwards i poängligans topp, så finns det flera ljusglimtar att peka på.

Se mer