Skip to main content

Leafs siktar vill ta femte raka på Centennial Classic

"Isen känns hård och snabb"

av Otto Marand / NHL.com/sv Korrespondent

Under dagen genomförde Toronto sitt första ispass på den tillfälliga rinken på Xhibition Stadium i Toronto.

Matchen spelas på nyårsdagen och Detroit Red Wings står för motståndet.

William Nylander gör under 100-årsmatchen Centennial Classic, på nyårsdagen sitt första framträdande på en stor utomhusarena. Han var nöjd med träningspasset.

- Isen kändes riktigt bra. Det var lite ovant med solen i början, men man vande sig snabbt. Jag har härliga minnen av att spela utomhus. Vi brukade samlas med kompisarna och spela, säger Nylander.

- Det är en ovanlig miljö, men det gäller att anpassa sig och vara redo när pucken släpps. Vi har pratat om att se det här som en vanlig match, fortsätter Nylander. Samtidigt ska vi se till att ha roligt och njuta av atmosfären.  

Också Auston Matthews tyckte att förutsättningarna på arenan kändes bra.
- Isen är hård och snabb. Det fanns en del saker att vänja sig vid, som solen och sargen, men vi hade svärta under ögonen och det tog bara några minuter innan allt kändes bra. Vi ser verkligen fram emot att spela den här matchen inför den stora publiken.

- Det är en speciell match och det är många fans som tittar. Det är en fantastisk atmosfär runt arenan och vi försöker njuta av allt så mycket det går, säger målvakten Fredrik Andersen. Samtidigt vet alla att det är två viktiga poäng som står på spel och när pucken släpps kommer vi att vara fullt fokuserade på vad vi måste göra för att vinna matchen.

Maple Leafs har spelat bra på slutet vilket gett fyra raka segrar.
- Vi har spelat fått saker att stämma på slutet och har kunnat plocka ett par segrar på bortaplan. Det har gett laget energi och vi känner oss i bra slag just nu, säger Auston Matthews. För oss gäller det att bygga vidare på de senaste matcherna och förlänga vår segersvit.

Fredrik Andersen förklarar den senaste tiden framgångar med att laget är bättre organiserat defensivt.
- Defensivt har vi haft väldigt bra struktur och alla har varit villiga att betala priset för att hjälpa varandra och vinna kamperna framför mål, säger han. Det har gjort att vi litar mer på varandra har fått ett helt annat flyt i spelet överlag och kommer till den här matchen med stort självförtroende.

Leafs coach Mike Babcock hoppas att hans unga lag kan hitta rätt anspänningsnivå inför matchen.
- Jag vill att de ska försöka njuta så mycket de kan, säger Babcock. Det gäller att inte göra av med för mycket energi innan matchen.

- Vi ska organisera oss och förbereda oss precis som vi brukar. Var och en av oss har ett jobb att utföra och gör vi det kommer det att räcka långt. Vi behöver inte överarbeta saker och ting bara för att det är en speciell match.  

Babcock vill se sitt lag fortsätta spela på det sätt de gjort på slutet. Men han tror inte att segersviten kommer att ha någon inverkan på spelet i Centennial Classic.
- Jag lägger inte så stor vikt vid segersviten. Jag tycker att vi spelade bra redan tidigare, men då uteblev poängen.

- Vi fortsätter utveckla våra unga spännande spelare och vårt spel. Men det är klart att vi är glada över att ha vunnit mycket på slutet. I själva spelet imorgon tror jag att det kommer vara viktigt att vårda pucken under matchen. Dessutom har vi lagt en hel del tonvikt vid powerplay och boxplay.

Coach Babcock berättar också om hur han ser på att två av hans favoritspelare genom tiderna Börje Salming och Niklas Lidström är på plats i Toronto för att spela Alumni-matchen.
- När jag växte upp var Börje Salming min favorit i Maple Leafs. Han var en otrolig spelare och krigare ute på banan. Han spelade intelligent och kunde ge och ta stryk för lagen som ingen annan jag sett. Helt makalöst.

- Att sedan få chansen att få coacha en spelare som Niklas Lidström, som följt Salming är nåt speciellt. Lidström är unik och jag tror att han skulle kunna kliva in på plan idag och NHL och spela som vanligt. Det är två fantastiska spelare och personer. Jag hoppas att de kommer att få en fin upplevelse här, avslutar Mike Babcock.

Se mer