Skip to main content

Hoppet lever för Johnsson och Leafs

Nu behöver Boston Bruins hitta ett svar på coach Mike Babcocks taktiska drag

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det mesta var upplagt för att Boston Bruins i match 5 skulle utnyttja sin hemmafördel till att eliminera ett tröttkört Toronto Maple Leafs. Så blev inte fallet. NHL.com/sv förutspådde att om Leafs skulle ha en chans att vända serien var det upp till stjärnorna Auston Matthew och William Nylander. Så blev heller inte fallet. Istället tillföll strålkastarljuset en coach som var villig att pröva något nytt och en svensk doldis med mindre än 15 matchers NHL-erfarenhet. Vi talar givetvis om Mike Babcock och Andreas Johnsson.

Inför match genomförde Babcock en rockad bland sina forwards där en gnetig ny förstakedja skapades (Zach Hyman - Auston Matthews - Connor Brown) samtidigt som Nazem Kadri placerades i andrakedjan mellan framgångsrika duon Patrick Marleau och Mitch Marner. Slutligen skapades "två tredjekedjor" med Andreas Johnsson - Tomas Plekanec - William Nylander och James van Riemsdyk - Tyler Bozak - Kasperi Kapanen. I Torontos livsviktiga 4-3-seger under lördagsnatten var tre av fyra nykomponerade kedjor inblandade i målskyttet. Babcock själv var dock motvillig till att ta på sig någon del av äran för de taktiska dragen:

- Jag vet inte hur mycket kedjeändringarna påverkade matchen egentligen, jag vet bara att killarna kändes mer inne i matchen. Vi fick en bra start, vår målvakt spelade bra, vi tog ledningen och lyckades hålla i den matchen igenom. Det finns alltid saker att förbättra, i det här fallet vår disciplin, men allt som allt en viktig vinst då vi nu får ytterligare en match i vår hemmaborg.

Video: BOS-TOR M5: Johnsson gör sitt första mål i slutspelet

Så var det ju doldisen Andreas Johnsson.

Den vindsnabbe yttern med förflutet i Frölundas organisation gör sin andra säsong i Nordamerika men hade inför Stanley Cup-slutspelet spelat blott nio NHL-matcher, alla mot slutet på säsongen. I natt fick plötsligt 23-åringen en möjlighet att spela huvudrollen i en slutspelsmatch när han via sin backhand lyfte in 2-0-målet i samband med en läcker framspelning från Nazem Kadri.

- Allt har gått väldigt snabbt sedan jag blev uppkallad. Jag försöker bara njuta av varje ögonblick just nu, sade Johnsson till TSN efter matchen.

Namnkunnige Auston Matthews må ha spelat mer av en biroll än en huvudroll i nattens match, men han bidrog trots allt med en assist och såg ut att trivas i sin nya omgivning.

- Vi fick en bra start men förstörde lite för oss själva med att ta utvisningar. Det tar lite vind ur seglen när man hamnar i den situationen. Utöver utvisningarna tyckte jag vi spelade bra och var rentav dominanta i vissa sekvenser.

En slutspelsserie i ishockey kan med fördel liknas vid ett långsamt parti schack där varje drag och motdrag noggrant analyseras. Efter att Babcock nu stått för ett förhållandevis offensivt drag vore det märkligt om inte Bruins coach Bruce Cassidy inför match 6 svarade med en kontring.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Kan det rent av vara aktuellt med ett målvaktsbyte?

- Jag tyckte inte Rask var med i matchen ikväll, sade Cassidy efter att ha bytt ut sin finländske målvakt i andra perioden. Så vi bytte till Anton, som varit bra för oss i år. Sen är det klart att man till viss del försöker väcka laget också.

- Jag tror jag skulle stoppat fler puckar om jag blundat ikväll. Den här förlusten ligger på mig, erkände Tuukka Rask.

Anton Khudobin, som höll nollan efter det att han kom in i andra perioden, spelade 31 matcher för Bruins under grundserien och stod för respektabla 91,3 i räddningsprocent.

Å andra sidan kan ett alltför aggressivt motdrag från Cassidy - som att plötsligt byta målvakt - tolkas som ett tecken på panik, att han känner av den press som lätt kan byggas upp hos ett lag som missat att slå in en matchboll på hemmaplan.

Oavsett hur Cassidy väljer att agera kommer söndagen med stor sannolikhet ägnas åt att studera Babcocks drag i ett mörkt videorum, allt för att kunna avgöra lämplig motdrag.

Aktion och reaktion. Schack och slutspelshockey när de är som bäst.

En sak som Cassidy i alla fall inte kommer göra är att oroa sig för ett möte med Tampa Bay Lightning i en eventuell andra runda. Favorittippade Tampa avancerade tidigare under lördagskvällen efter att ha slagit ut New Jersey Devils med 4-1 i matcher.

 

[Relaterat material: Doldisen målskytt när Leafs vann mot Bruins]

 

- Vi pratar inte om Tampa Bay överhuvudtaget. Vi ska hålla oss här och nu, fokuserade, och inte tänka vad som händer om vi skulle vinna eller förlora imorgon. Vi ska gå ut och spela. Våra spelare är alla proffs och vi vet vad som gäller. Det här har ingenting med Tampa Bay eller vad som komma skall att göra. Vi kan prata mer om Tampa Bay om och när vi tar vår fjärde vinst i den här serien.

Match 6 mellan Boston Bruins och Toronto Maple Leafs spelas i Toronto natten mot tisdag, 01.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.