Skip to main content

Sjunde och avgörande väntar Caps och Canes

Hittills bara hemmasegrar mellan mästarlaget Washington och uppstickaren Carolina

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Washington kom in i slutspelet som stor favorit.

Carolina som underdog och högoddsare.

Men nu blir det en sjunde och avgörande match sedan Hurricanes vunnit den sjätte matchen med 5-2, natten till tisdagen, svensk tid.

- Det var en bra kamp. Starkt av dem att vinna sjätte matchen. Match sju blir mycket intressant, sade Capitals lagkapten Alex Ovechkin.

Så här långt i dragkampen om avancemanget till andra omgången, och en matchserie mot pånyttfödda New York Islanders, har hemmaplan varit en faktor att räkna med: hemma i Capital One Arena vann Washington de två första matcherna i serien med 4-2 respektive 4-3 efter övertid. När matcherna flyttade till Raleigh och PNC Arena vann Carolina med 5-0 och 2-1. Tillbaka i Washington blev det 6-0. Och nu senast, åter i Raleigh, 5-2.

Video: CAR-WSH, M6: Williams utökar Hurricanes ledning

Den sjunde och avgörande matchen spelas på onsdag kväll (läs: torsdag morgon svensk tid, matchstart klockan 01.30) i Capital One Arena.

En nyckelspelare för Hurricanes blir kanadensiske veteranen och lagkaptenen Justin Williams, 37. Den trefaldige Stanley Cup-vinnaren Williams stängde i praktiken matchen med sitt första mål i det här slutspelet, en styrning fram till 4-2 efter 11,58 av den tredje perioden. 

Justin Williams gör sin andra säsong i Carolina i den här vändan - han gjorde fem år i Hurricanes 2003-2009 där han vann en av sina tre titlar - och sitt 20:e år i National Hockey League. Han gör också sitt elfte slutspel om Stanley Cup. Williams vet att kliva fram när det behövs: han har spelat 23 playoffmatcher med kniven mot strupen, där en förlust inneburit slut på säsongen och semester. På de 23 matcherna har Williams gjort 27 poäng (15+12), en poängskörd som ger ett snitt på 1,17 per match. Det räcker till en andra plats i "kniven på strupen-statistiken" bland aktiva spelare, efter Chicago Blackhawks Patrick Kane som snittar 1,26 poäng i sådana matcher.

Den avgörande kampen blir en match i hög grad mellan de båda lagkaptenerna Justin Williams och Alex Ovechkin. Inte bara ska de motivera sina lag; de ska också gärna kliva fram och avgöra.

 

[Läs också: Veteranerna visade vägen för Hurricanes]

 

I match sju-lägen har Williams sju segrar på åtta matcher, med 14 poäng (7+7) in på kontot. Det är rekord i NHL, och de sju målen är delat NHL-rekord med Edmonton Oilers legendar Glenn Anderson, nu 58 år gammal.

- Jag har sagt från start att vi inte kommer att göra det lätt för dem, säger Justin Williams. Ska de slå ut oss så får de jobba för det. Det här är egentligen väldigt lätt: man lär sig massor om hur människor är när det handlar om de eller oss, när det är vinna eller försvinna. Senast gällde det bara för oss, men nu gäller det för dem också. Allt kan hända i nästa match, och vi är glada att vi får spela den.

Alex Ovechkin har 4-7 i sina elva avgörande slutspelsmatcher. Han har bokförts för hittills sju poäng (4+3).

Video: WSH-CAR, M5: Ovechkins tunga skott i powerplay

- Vi vet hur vi ska spela; det är press på båda lagen nu, men på hemmais har vi en bra chans att vinna det här, säger Alex Ovechkin.

Statistiken med idel hemmasegrar i playoff-serien talar för Washington Capitals. Liksom den i grundserien: Capitals avslutade hemmaspelet med 24-11-6, det vill säga 54 poäng på hemmais. Carolinas spel på bortaplan gav tabellraden 22-16-3, eller omräknat 47 poäng.

Totalt har Capitals dock negativ statistik, 5-11, i de sjunde och avgörande matcherna i playoffspelet. Carolina har plus: 4-0 sedan laget flyttade till Raleigh från Hartford (Whalers) till säsongen 1997-98.

Men nu gäller inte längre några tabellrader från grundserien, eller statistik i den ena eller den andra kategorin. Matchserien mellan regerande mästarlaget Washington Capitals med alla de Stanley Cup-erfarna spelarna i laget och uppstickaren Carolina Hurricanes i sitt första slutspel sedan 2009 och med 13 slutspelsdebutanter i laget, har kokat ner till en enda och allt avgörande match.

 

[Här kan du läsa allt från serien WSH-CAR]

 

Nu är det vinna eller försvinna. För båda lagen.

- Nu handlar det om att vara bäst i en match, konstaterar Caps center Nicklas Bäckström. Nu måste vi samla ihop oss så att vi är beredda när det drar igång. De har ett bra lag, det har jag sagt många gånger. De spelar en aggressiv hockey. De spelar bra hockey. Nu måste vi samla ihop oss och utnyttja den fördel som hemmaisen innebär.

- Vi förväntar oss att vi vinner nästa match, och vi ska jobba stenhårt för att det blir så, säger Canes Justin Williams. De är mästare och de har satts på hårda prov… det kommer att bli en bra match.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.