Skip to main content

Avalanche, Kings tjusade 43.574 åskådare i Stadium Series

30:e utomhusmatchen stor succé - trio skrev ny svensk hockeyhistoria i Colorado Springs

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

NHL:s utomhusmatcher fortsätter att vara en jättesuccé.

43.574 kom till Falcon Stadium, på Air Force Academy i Colorado Springs, för att se hemmalaget Colorado Avalanche möta Los Angeles Kings i det som officiellt heter 2020 Navy Federal Credit Union NHL Stadium Series Game. Kings vann med 3-1, och flera artiklar om själva matchen hittar ni på annan plats här på NHL.com/sv.

Trots förlusten blev matchen minnesvärd för Avs's spelare:

- Jag är besviken över att vi inte kunde bjuda fansen på en bättre insats, sade Colorados Gabriel Landeskog till NHL.com/sv efter matchen. Fansen slöt upp big time, men vi klarade det inte. Det lämnar en bitter eftersmak. Men det är historia nu. När vi smält det här kommer vi nog att se tillbaka på matchen med ett leende på läpparna även om den kunde slutat på ett bättre sätt.

Det blev, som vanligt när NHL tar hockeyn tillbaka till utomhusrötterna, en härlig match med en härlig inramning. Spelarnas familjer är med. Det bjuds på underhållning och uppträdanden, förmatcher och möjlighet för hockeyfansen att se närmare på spelarna. Det blev, precis som vanligt, en fest i hockeyns tecken.

Video: COL-LAK: Toffoli gör första hattricket utomhus i NHL

Varenda en av de sammanlagt 30 matcher som spelats under bar himmel har varit en succé. Detta sedan den 22 november 2003 då NHL inledde utomhustraditionen med matchen på Commonwealth Stadium i Edmonton. Gästerna Montreal Canadiens besegrade Edmonton Oilers med 4-3 och 71.217 åskådare såg på.

Matcherna under bar himmel har fyllt arenorna och rekordet, när 105.491 åskådare på Michigan Stadium i Ann Arbor den 1 januari 2014 såg Toronto Maple Leafs besegra Detroit Red Wings med 3-2 efter straffskytte, är en fantastisk krona på utomhusverket.

Matcherna har som oftast också tillförts en X-faktor: vädret, var matchen spelades eller som nu höjden. Matchen spelades på 2018 meters höjd över havet, den högsta belägna plats en NHL-match spelats på.

Höjden var en snackis både före, under och efter matchen.

- När du väl kliver ut på isen glömmer du höjden tills du är fast där ute i ett långt byte, sade Los Angeles Anze Kopitar till NHL.com/sv. Men jag tycker att vi hanterade det ganska bra matchen igenom och inte blev för trötta. Vi försökte hålla bytena korta och rulla runt kedjorna så mycket vi kunde.

Förra året bjöd Dallas och Nashville på den match som spelats längst söderut, en symbol för hur NHL framgångsrikt expanderat till platser egentligen utanför de traditionella hockeymarknaderna. Och när pucken släpptes i Heritage Classic-matchen 2003 mellan Oilers och Canadiens, var det 18 grader kallt och det blåste bitande isvindar över isen. Bilderna på Canadiens målvakt Jose Theodore med toppluva utanpå hjälmen är världsberömda.

Senast NHL-hockey spelades utomhus i Denver, för fyra år sedan, var det å andra sidan 18 grader varmt, den hittills varmaste matchen.

Ligan har klokt delat upp matcherna i tre kategorier för att dra maximal publik: Winter Classic (hittills tolv matcher) spelas i städer där det finns ett NHL-lag och en större arena. Lagen är arga konkurrenter som Rangers mot Flyers, Maple Leafs mot Red Wings, Blackhawks mot Capitals. Matcherna spelas som inledning på det nya hockeyåret, den 1 eller 2 januari.

Stadium Series (elva matcher) spelas på stora arenor i februari-mars. Två av de senaste matcherna har spelats på arenor på militärförläggningar i USA: Capitals besegrade Maple Leafs med 5-2 på marinkårens Navy-Marine Corps Memorial Stadium i Annapolis i Maryland den 3 mars 2018. Och nu på Air Force Academy i Colorado Springs.

Den tredje utomhusserien är Heritage Classic, eller La Classique Héritage de la LNH som den heter på franska. Fem matcher har spelats, uteslutande mellan kanadensiska lag.

Utomhusfesterna kompletteras av två matcher för att fira NHL:s 100-årsjubileum. Matcherna spelades i början och slutet av 2017.

Till sist: Gabriel Landeskog, Andre Burakovsky och Kings Adrian Kempe är de första svenska hockeyspelarna som spelat en NHL-match i Colorado Springs. Men inte de första svenskarna som spelat hockey i staden med 370.000 invånare. Svensk hockey har stora och guldkantade minnen från Colorado Springs, drygt elva mil från delstaten Colorados huvudstad och största stad Denver.

Den 13 mars 1962 säkrade Tre Kronor ett historiskt VM-guld just i Colorado Springs: för första gången i historien besegrades Kanada i en viktig match. Segermålet i tom kasse, sedan Kanada hämtat upp en svensk ledning med 4-0 till 4-3, är svensk hockeyhistoria. Lennart Hylands kommentar till Nils "Dubbel-Nisse" Nilssons skott från sargen i mittzon mot det tomma kanadensiska målet är klassisk och berömd: "den glider in i mål, den gliiiiider in i mååål…". Referatet förkunnade Tre Kronors första seger mot Kanada, i Colorado Springs-VM representerat av klubblaget Galt Terriers, på 21 försök i officiella matcher (OS och VM).

Tre Kronor, som dagarna före slagit USA med 2-1 och Finland med 12-2, fortsatte efter Kanadamatchen med att av bara farten besegra Storbritannien med 17-0, Norge med 10-2 och sedan spela hem VM-guldet med 4-0 mot Västtyskland.

Det var Tre Kronors första guld i ett VM där Kanada var med. Och det var svensk hockeyhistoria.

17 svenskar, däribland legendarer som målskytten och leksingen Nils Nilsson, rookiemålvakten och store guldhjälten Lennart "Klimpen" Häggroth från Skellefteå. Backen Rolle Stoltz från Djurgården, anfallarna Uffe Sterner och Roland "Sura-Pelle" Pettersson från Västra Frölunda samt djurgårdsstjärnan Sven Tumba, var också med i guldlaget. I efterhand kan man konstatera att VM-hockey i Colorado Springs inte var lika populär som NHL-hockey: bara 4.500 åskådare såg Tre Kronor besegra Kanada i Broadmoor World Arena.

När nu ytterligare tre svenskar fick vara med och skriva svensk hockeyhistoria i Colorado Springs, skedde det inför en betydligt större publik.

Vännerna av NHL-hockey utomhus får nu vänta till nyårsdagen 2021 på nästa match. Minnesota Wild blir hemmalag mot en ännu inte bestämd motståndare. Matchen i Winter Classic-serien spelas på Target Field i Minneapolis. Räkna med fullsatt: runt 40.000 åskådare.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.