Skip to main content

Avalanche förväntansfulla på Stadium Series scenen

av Rick Sadowski / NHL.com

DENVER – Det passade bra att de flesta spelarna i Colorado hade målat svarta streck under ögonen när laget tränade för sista gången på fredagen under starkt solsken och blå himmel inför kvällens utomhusmatch i 2016 Coors Light Stadium Series.

– Det är första gången för mig. Det var roligt där ute idag och det kändes bra. Jag är förväntansfull. Jag tror alla känner så, det kommer att bli roligt, säger Matt Duchene och fortsätter.

– Jag vill ha roligt. Har man roligt så spelar man bättre tror jag. Jag hade riktigt roligt där ute idag och spelade avslappnat, hade roligt och försökte saker. Det gäller att fånga ögonblicket, det är en viktig match, men ju mer avslappnade vi är desto bättre kommer vi att spela.

Träningen varade i ungefär 30 minuter då isen började mjukna.

– Det var dåligt på grund av solen men imorgon(ikväll) kommer den att vara bättre. Det fanns delar av isen som låg under dimma och man kunna genast känna skillnaden mot de delar som fanns i solen. Det är värmt men så fort solen försvinner så är det bra. Det kommer bli riktigt kul imorgon, säger Duchene.

Patrick Roy, tränare i Colorado, som spelade veteranmatchen i går kväll säger att isen borde bli bra.

– Det är kallare på kvällen och under matchens gång blir det ännu kallar så isen borde bli riktigt bra. Jag tycker att NHL gör ett riktigt bra jobb med isen. De jobbar hårt och Denver kanske inte har det lättaste klimatet för dem att få till en bra is på, säger Roy.

Men hur mycket Avalanche än planerar att njuta av helgen så står det 2 mycket viktiga poäng på spel för hemmalaget i jakten på en slutspelsplats. Laget har vunnit fem av de sju senaste matcherna och har ett av wildcarden i Western Conference när det återstår 19 matcher.

– Det finns många saker som distraherar men i slutändan handlar det om 2 poäng och det är viktigt att hålla fokus, säger Roy efter träningen på fredagen.

Han säger att hans spelare är väl medvetna om tabelläget och att de är sugna på att spela utomhus men samtidigt fokuserade på att vinna matchen.

– Imorgon(läs ikväll) blir ett bra test för oss. Red Wings är ett bra lag och ser man på tabellen så är det en viktig match för oss.

Målvakten Semyon Varlamov kommer att starta för Colorado. Han gjorde 43 räddningar i 3-2 segern mot Red Wings i Joe Louis Arena den 12 februari.

– Vi spelar bra nu, säger Duchene som leder Colorados interna poängliga med 26 mål och 48 poäng på 63 matcher. – Vi var dåliga efter All-star uppehållet. Vi vann några matcher vi inte borde ha vunnit och är nu på en bra plats inför slutet.

Forwarden Jerome Iginla har en ide om vad man ska förvänta sig i kväll. Han spelade för Calgary i deras 4-0 seger i utomhusmatchen mot Montreal 2011 inför 41 022 personer.

Klimatet kommer bli rätt mycket bekvämare.

– Det kommer bli varmare, säger Iginla som skrapat ihop 5 mål och 7 assist de senaste 10 matcherna. – Det var kallt uppe i Calgary mot Montreal, vi fick ha uppvärmda bänkar men det var ändå en cool upplevelse. Det väcker minnen från din barndom.

– Jag är säker på att det kommer hända många minnesvärda saker. När pucken släpps då är det matchdags, allt handlar om att vinna. Men samtidigt när man sitter på bänken och pustar ut lite är det coolt att se sig omkring och fånga atmosfären och publiken. Det kommer bli en häftig inramning, säger Iginla.

Se mer