Skip to main content

Auston Matthews ser fram emot Allstar-helgen

Maple Leafs rookie ser fram emot att träffa spelarna han såg som ung

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NEWARK, N.J. - Toronto Maple Leafs rookie Auston Matthews brukade se fram emot NHL's Allstar-helger, bland annat för att få se Alexander Ovechkin göra allt för att undehålla och för att se Zdeno Chara och Shea Weber skjuta slagskott under lördagens 'sedvanliga Skills Competition.

"Jag älskade det." sa Matthews efter lagets träning i Prudential Center under torsdagen. "Det var det jag gillade mest; Att få se frilägesutmaningen, vem som sköt hårdast och prickskyttetävlingen. Det var alltid underhållande, speciellt under de år som Ovechkin dominerade i frilägestävlingen med allt han gjorde."

Matthews kommer att stå på samma scen som Ovechkin senare den här månaden när han är i Los Angeles som Maple Leafs representant vid 2017 års Honda NHL All-Star Weekend i Staples Center.

Hans favoritdel, 2017 års Coors Light NHL All-Star Skills Competition, går av stapeln den 28 januari. 2017 års Honda NHL All-Star Game, en tre-mot-tre-turnering, spelas den 29 januari.

"Det är en stor ära för mig att bli nämnd i samma mening som de spelare jag kollade på när jag växte upp." sa Matthews. "Det är helt otroligt. Det är fortfarande några veckor kvar men jag ser redan fram emot det. Det är en stor ära."

Förutom att kanske kunna vinna en utmaning i Skills Competition och hjälpa Atlantic Division vinna tre-mot-tre-turneringen sa Matthews att han mest ser fram emot att få träffa många av de bästa spelarna i dagens NHL.

Till exempel sa Matthews att han aldrig har träffat Chicago Blackhawks högerforward Patrick Kane, som är nio år äldre än honom själv men som tog en liknande väg till NHL, via USA's utvecklingsprogram i Ann Arbor, Michigan och han valdes också som först vid draften.

Matthews, som valdes första av Maple Leafs i juni, var den första amerikanen att väljas först sedan just Kane (2007).

"Det ska bli kul att träffa allihop och jag ska bara njuta av stunden." sa Matthews. "Det är speciellt att få vara en del av det här och det ska bli en ära att få representera Maple Leafs. Det ska bli roligt att träffa alla spelare och lära känna dom lite mer personligt"

Video: NJD-TOR: Matthews gör mål på volley

"Det är så många spelare, spännande spelare att titta på, som kommer att vara där. Jag ser verkligen fram emot det."

Torontos tränare Mike Babcock sa att även om Matthews inte saknar självförtroende kommer hans uttagning till All Star-laget borde stärka hans tro på sig själv."

"Auston vet att han är en bra spelare och vi räknar med att det här är en av många Allstar-matcher han får medverka vid." sa Babcock. "Med det sagt tror jag att det är bra att umgås med de absolut bästa spelarna. Det bygger självförtroende och det är viktigt. Han är på rätt väg. Han är en ung herre och en duktig spelare och det kommer att bli väldigt tydligt väldigt snart."

Det är det redan. Matthews har gjort 21 mål och med det är han på delad tredjeplats i ligan tillsammans med Ovechkin och Patrik Laine, som ska representera Winnipeg Jets vid Allstar-matchen. Matthews har gjort 15 mål på de senaste 20 matcherna och totalt 35 poäng på 39 matcher.

Matthews är centern i en rookiekedja som i övrigt består av Zach Hyman och Connor Brown. Babcock hyser inga tveksamheter när det gäller att matcha dom mot motståndarnas bästa spelare.

"Man vet inte hur mogen han är och man vet inte hur driven man är förrän man är med honom varje dag." sa Babcock. "Hans egenskaper utan puck har skjutit i höjden. Han är en riktigt bra spelare. Han har fortfarande mycket att lära. Han kommer att bli en dominant tekare I NHL. Han är det inte än. Men han kommer att ha mer och mer självförtroende och han kommer att göra saker snabbare och snabbare ju mer han lär sig. Men redan nu är han center i en riktigt bra kedja i NHL. "

 

Se mer