Skip to main content

Auston Matthews kan ha stort rookie år

av Rob Vollman / NHL.com

Toronto Maple Leafs kommer troligen att välja Auston Matthews med sin första pick i 2016 NHL Draft 24 juni i First Niagara Center i Buffalo.

Gör man det, vad kan de förvänta sig av Matthews som NHL rookie 2016-17?

Baserat på tidigare framträdanden av första val, kommer Matthews troligen att bli center i en mål-producerande andra kedja, spela i power play, skjuta straffar och göra 60 poäng.

Är han inte skadad, kommer Matthews med största sannolikhet vara med i Torontos lagupställning premiärkvällen nästa säsong.Backen Erik Johnson, som valdes av St. Louis Blues med deras första pick 2006, är den ende av de 11 senaste förstavalen som inte kom direkt till NHL.

Aaron Ekblad, Florida Panthers, förstaval i draften 2014 och den andra backen som valts som etta sen 2005, användes sparsamtsom rookie 2014-15. Han utnyttjades i första hand i den offensiva zonen och mot de svagare lagen och med rutinerade Brian Campbell som partner.

Sju av nio forwardar har gjort intryck från nedsläpp och har fått spela i sina lags topp sex. De har snittat 14:35 i istid per match med fullt lag och 3:04 i power play som rookies. Det kommer med största sannolikhet bli fallet med Matthews och Maple Leafs.

Undantagen var Steven Stamkos i Tampa Bay Lightning 2008-09, och Nail Yakupov, Edmonton Oilers 2012-13, som snittade cirka 12:02 i istid per match med fullt lag och användes mestadels mot sämre motstånd.

Yakupov är ett bra exempel på vad Matthews kan föränta sig. Han var den enda som låg under medelsnittet vad gäller puckinnehav, som inte drog på sig utvisningar och som inte användes i straffläggning som rookie.De andra spelarna var 17 av 46 i straffläggning under sina första NHL-säsonger.

Det enda som kan vara oroande är att ingen av de nio forwardar fick döda utvisningar och de var inte effektiva i tekningar.Som grupp vann man 43.9 procent av suina tekningar som rookies. Bäst var John Tavares, New York Islanders, som vann 47.5 procent 2009-10.

Vad mål beträffar var siffrorna mellan 0.58 poäng per match för Stamkos till 1.26 för Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins 2006-07.Deras snitt cvar 0.82 poäng per match, vilket ger 67 poäng under en säsong med 82 matcher.

När man ska bedöma om liknande siffror är realistiska för Matthews, måste hman ta hänsyn till hans prestationer den här säsongen i Zurich i National Leaugue A, Schweiz professionella toppliga och hur spelarna har gjort ifrån sig när man kommit därifrån till NHL.

Välidgt få spelare har gått från Schweiz till NHL utan att tillbringa minst en säsong i American Hockey League. Sen lockouten 2004-05 och inte räknar in de som spelade i Schweiz under lockouten 2012-13, har 13 spelare gått från att ha spelat 20 minst matcher i den Schweiziska ligan till att spela 20 NHL matcher säsongen därefter.

Dessa 13 spelare har snittat 0.82 poäng per match i Schweiz, sen 0.32 i NHL, vilket ger ett bibehållande på 39 procent av deras produktion. Baserat på sina 46 poäng i 36 matcher den här säsongen, skulle Matthews förväntade målproduktion i NHL ligga närmare 40 poäng i 82 matcher, inte 60.

Den yngste och mest jämförbara spelaren i den gruppen som kommer från Schweiz är Damien Brunner, som var 25 år när han gjorde 60 poäng i Zug i Schweiz 2011-12, och som följde upp med 26 poäng i 44 matcher med Detroit Red Wings i den av lockouten förkortade säsongen 2012-13. Det skulle betyda 44 poäng i 75 matcher för en 82-match säsong.

En av nyckel faktorerna när man jämför Brunner och Matthews är ålders skillnaden. Det kan ha varit svårare för Matthews att som 18-åring få toppline istid och chans att göra poäng jämfört med en veteran som Brunner.

Det är därför som vissa tonårsspelare överträffar sina förväntningar i NHL, som Connor McDavid i Edmonton Oilers, förstavalet i draften 2015. McDavid hade 48 poäng i 45 matcher den här säsongen, vilket är 25 procent mer än vad som skulle ha varit förväntat baserat på hans 120 poäng i 47 matcher förra säsongen med Erie Otters i Ontario Hockey League, en liga där spelarna har bibehållit 31.5 procent av sin produktion. Av det skälet skulle 60 poäng vara möjligt för Matthews.

Det är svårt att spå hur bra en ung spelare ska göra ifrån sig under sin rookie säsong i NHL för att hans prestation kan påverkas av så många faktorer som inte går att kontrollera, som hälsa, kedjekompisar, motståndare, istid i olika situationer och slumpen.

Likväl är det rimligt att med bakgrund av vad tidigare förstaval presterat, förvänta sig att Matthews kan göra 60 poäng och få kvalittets tid i power play.

Se mer