Skip to main content

Kärnan viktigast i ett hållbart lagbygge

Skapa lag för framtidens segrar är inget man gör i en handvändning

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Om ett lag ska lyckas i National Hockey League är det inte enbart en fråga om en eller ett par bra, eller till och med mycket bra, spelare, stjärnor som kliver fram när det som bäst behövs. Eller om en tränare som som hittat segerrytmen i exakt rätt ögonblick.

Det handlar i ännu högre grad om en långsiktig plan, ett byggnadsverk som ibland tar flera år att genomföra men som metodiskt och långsiktigt bygger framgångar och segrar.

Edmonton Oilers levde förra säsongen högt på en spelares sanslösa produktion; Connor McDavid såg till att laget gick till det första slutspelet på många år, innan det blev förlust i andra slutspelsomgången mot Anaheim. Ottawa Senators tog sig ända till final i Eastern Conference innan den knappa förlusten med 4-3 i matcher mot blivande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins. Då hade Senators också på vägen kämpat ned New York Rangers.

Den här säsongen är Oilers, Senators och Rangers helt andra lag även om inte särskilt mycket har ändrats i dem: Oilers och Senators ser ut att missa slutspelet, och Rangers ligger också illa till just nu.

Det finns ett adekvat svenskt uttryck för det som Oilers, Senators och kanske Rangers gör just nu: "Upp som en sol och ner som en pannkaka". Det medan förra säsongens finallag Nashville Predators och Pittsburgh Penguins, tillsammans med några andra stadiga playoff-lag som Washington Capitals och St. Louis Blues, för att nu nämna några, går vidare och kommer att vara med och kämpa om Stanley Cup även i år.

Video: WPG-WSH: Bäckström slår in retur i slutet på period 1

Vad är det då som gör att en klubb har förmågan att vara med år efter år, att vara ett av de där lagen man alltid kan räkna med?

Det finns många faktorer som bygger ett lag framgångsrikt över tid. Men den viktigaste nyckeln som de mest framgångsrika lagen förmått hitta i en tid då lönetaket sätter gränser för hur mycket en klubb kan spendera på stjärnspelare, är att se till att laget har en kärna av spelare att bygga kring. I första hand med en center av världsklass. Pittsburgh har kärnan med centern Sidney Crosby samt Evgeni Malkin och Phil Kessel som har förstklassig backup av spelare som Patric Hörnqvist, Conor Sheary, Kris Letang, Jake Guentzel och andra. Washington har Nicklas Bäckström (center), Alexander Ovechkin och John Carlson, och spelare som Evgeny Kuznetsov och T.J. Oshie runt dem.

Boston Bruins har Patrice Bergeron (center), Brad Marchand och David Krejci, spelare som alla varit länge i klubben och Bruins har sedan fyllt på med relativa nykomlingar som David Pastrnak. I Tampa Bay Lightning hittar vi en liknande struktur kring centern Steven Stamkos.
Och så vidare.

Video: BOS-CGY: Bergeron styr in sitt andra mål för kvällen

Nashville, det nyaste av de lag som numera kan kalla sig topplag och utmanare om Stanley Cup, har byggt kring Filip Forsberg, Pekka Rinne och Mattias Ekholm - samtliga har spelat hela sina karriärer i Preds - och fyllt på med bland andra stjärnbacken P.K. Subban, Viktor Arvidsson och nygamle centern Ryan Johansen.

Gemensamt för lagen som nämns här ovan är att de har en minst försvarsspelare som står ut - och naturligtvis målvakter i toppklass.

Lou Lamoriello är sedan ett par säsonger tillbaka general manager i Toronto Maple Leafs, länge ett av de mest hopplösa lagen i hela ligan. Lamoriello är en av ligans främsta lagbyggare. Maple Leafs gick till slutspel i fjol, och lär göra det den här säsongen också. Kring centern Auston Matthews har Lamoriello ett lag med en ung kärna med William Nylander och Mitchell Marner.

- Vill man ha ett lag som är framgångsrikt över en längre period, så måste man hela tiden väga kärnspelarna mot B- och C-spelare, och se till att fylla på med rätt spelare. Man måste slå vakt om kärnan. Vi tänker inte förhasta oss: vi gick till slutspel senast, det kommer att bli tuffare nästa säsong men vi tänker inte ta några genvägar. Vår orkester ska spela länge och då måste dirigenten ha ryggen mot publiken och inte låta sig påverkas, sade Lamoriello i en intervju inför den här säsongen.

En säsong som inleddes med att Maple Leafs skrev förlängde kontraktet med KHL-erfarne backen Nikita Zaitsev och sedan plockade in veterancentern Patrick Marleau som spelat 19 säsonger i San Jose. In kom också backen Ron Hainsey, Stanley Cup-mästare med Pittsburgh 2017 och med 14 säsongers erfarenhet från NHL-spel.

Toronto Maple Leafs, ett av de klassiska Original Six-lagen, har inte vunnit cupen på mer än 40 år. Nu bygger Maple Leafs för framtiden.

 

[Relaterat material: Nu leder Matthews och Nylander Leafs igen]

 

- Och vi har inte byggt färdigt, konstaterar Lou Lamoriello.
Den här säsongen har det 31:a och nyaste NHL-laget Vegas Golden Knights gått som tåget - även om det hackat lite på sistone -och klubben kommer av allt att döma att nå slutspelet. Vegas nämns till och med som en seriös utmanare om idrottens finaste pris, den buckla som Lord Stanley en gång skänkte till hockeyn.

Golden Knights förtjusar och roar den här säsongen. Laget har byggts bra av fingertoppskänslige general managern George McPhee. Det räcker säkert också över nästa säsong. Men hur blir det säsongen efter det? Det är först då, eller kanske till och med året därefter, vi vet hur bra McPhee byggde.

Michael Jordan, världens mest berömda och bästa basketspelare, formulerade en gång sina tankar kring lagbygget så här: "talang vinner matcher, men lagarbete och intelligens vinner mästerskapen".
Det gäller i hockeyn också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.