Skip to main content

Zibanejad - en underskattad playmaker?

200 assist i NHL-karriären för Rangers-svensken - vars mångsidighet är en av hans största styrkor

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

Zibanejad nätar från nära håll

WPG-NYR: Zibanejad gör 4-0 för Rangers

35 sekunder efter att Rangers gjort 3-0 utökar Mika Zibanejad ledningen till 4-0

  • 00:39 •

Mika Zibanejad uppmärksammas ofta för sitt målskytte. Kanske är det för att målskyttar har en tendens att lyftas upp högre än framspelare. Kanske är det för att vi i vårt avlånga land är välsignade med betydligt fler kreativa spelgenier än vad vi har renodlade skyttar. 

Oavsett anledning så ses Zibanejad som en av de främsta svenska skyttarna i ligan. Vilket han är. Men han är också mångsidig nog att vara en utmärkt passningsspelare, vilket sällan uppmärksammas - åtminstone inte till samma grad.

Faktum är att Zibanejad under åtta av sina nio säsonger i världens bästa hockeyliga producerat mer assist än mål. 2017-18, den enda säsongen fördelningen vägde över till mål, stod Stockholmsbördige Zibanejad för 27 fullträffar och 20 framspelningar. 

Undertecknad är själv skyldig till att ofta förbise forwardens skicklighet som playmaker.

I morgonens sammanfattning på NHL.com/sv av nattens matcher noterades först och främst att Zibanejad blivit målskytt för 23:e gången den här säsongen. Inte att han även producerat en assist. En assist som dessutom var hans 200:e i karriären. Av de svenskar som spelat under 600 matcher i NHL är han nu den enda att ha nått 200 assist eller mer. 

En noterbar assist för en av New York Rangers klarast lysande stjärnor. 

ZIBANEJAD OCH PANARIN - DELAT ANSVAR

Två spelare står ut vid en närmare granskning av Rangers laguppställning: Artemi Panarin och Mika Zibanejad. Ingen av lagets övriga spelare producerar över en poäng per match eller är för den delen tänkt att göra det. Så som Rangers var Lundqvists lag under större delen av 2010-talet håller klubben sakta men säkert på att bli Zibanejads och Panarins.

Det är de som ska göra det.

Zibanejad, som ofta ses som en skytt men som kanske egentligen är mer av en framspelare. Panarin, vars assistmängder imponerar men som samtidigt snittat runt 30 mål varje säsong sedan han kom in i NHL. Tillsammans har de lyft sina kedjekamrater och hela New York Rangers offensiv till att i dagsläget vara den åttonde bästa i ligan (181 mål).

- När en spelare som Panarin saknas förlorar du i stort sett tre spelare i och med att hans kedjekamrater (Jesper Fast och Ryan Strome) inte är samma spelare som när han är i deras kedja, förklarade David Quinn för NHL.com/sv efter att Panarin missat tid med en skada i slutet av januari.

Video: NYR-BUF: Zibanejad nätar på Panarins passning

- Han och Mika (Zibanejad) har den förmågan att göra kedjekamraterna bättre. När de finns på isen gör de resten av laget mycket bättre.
Huvudpersonerna själva vet vad deras roll är och accepterar den gladeligen:

- Det är lite vårt ansvar, sade Zibanejad till The Athletic i en intervju publicerad i december. Det är vi som får istiden, det är vi som får möjligheten att vara de killarna som producerar offensivt. Givet har vi fler som kan producera poäng, men när det gäller rollfördelning är det viktigt att du har en tydlig "topp-6" som får det ansvaret och den äran att spela mycket och bidra. Men att producera betyder ingenting om det inte leder till vinster. 

Just vinster är något av en bristvara för Rangers - och har varit större delen av säsongen. Med 28 vinster på 55 matcher befinner man sig nio poäng bakom Philadelphia Flyers som innehar den åttonde och sista wildcard-platsen i Eastern Conference. Visserligen dock med två matcher till godo, men läget är icke desto mindre prekärt. 

Desto skönare då att Rangers två senaste matcher slutat i vinst: matchande 4-1-segrar över Los Angeles Kings (natten mot måndagen) och Winnipeg Jets (natten mot onsdagen). 

Men mer behövs under de avslutande 27 matcherna. Och stjärnorna vet det.

Video: NYR-TOR: Zibanejad och Kreider med snabba mål

- Vi vet vad som väntar, säger Zibanejad. Vi ser fram emot det.

Zibanejad själv är en som levererat när matcherna nu betyder mer än någonsin för lagets slutspelshopp. 14 poäng (6+8) på de tio senaste matcherna har det blivit för 26-åringen.

Mer assist än mål. Precis som vanligt för framspelaren Mika Zibanejad. Eller hur var det nu?

För med 23 mål och 26 assist på 42 matcher kan 2019-20 mycket väl bli andra säsongen i Zibanejads NHL-karriär där målen överglänser assist.

Kanske blir han då kallad en underskattad skytt.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.