Skip to main content

Asplund vill visa att Sabres valde rätt

NHL.com @NHL

BUFFALO – En spelare som fått lite extra uppmärksamhet under Buffalo Sabres utvecklingsläger är Rasmus Asplund som draftades som nummer 33 i årets NHL-draft.

Asplund var rankad som fjärde europé i NHL Central Scouting sista ranking och ett förväntad förstarundsval. Men när Sabres i inledningen av den andra rundan såg att 18-åringen ännu inte valts bytte de bort backen Mark Pysyk och draftval 38 mot backen Dimitri Kulikov och draftval 33 för att lägga vantarna på Asplund.

När glädjen och ruset från draften nu börjat lägga sig siktar Asplund på att visa Sabres att de gjorde rätt som valde honom:

– Det har varit häftigt. Det började äntligen igår och jag fick chansen att komma hit och se hur det är runt organisationen och visa hur jag är som spelare. Så ja, det har varit riktigt kul att vara här, sa Asplund i torsdags när kampen skulle inledas.

Asplund gjorde förra säsongen fyra mål och åtta assist på 48 matcher med Färjestad i SHL och spelade i samma formation som Alexander Nylander på JVM i december-januari.

Det var första utvecklingsläget för både Asplund och Nylander men det fanns andra svenskar på plats som kunde visa hur saker och ting skulle fungera.

– Det hjälpte att det fanns ett par svenskar här. Victor Olofsson och Jonas Johansson har varit på några läger innan och det har hjälpt till. Du tänker inte så mycket på vad du ska göra utan de har berättat för oss på svenska direkt så du omedelbart vet vad du ska göra, berättade Asplund.

Asplund genomförde merparten av torsdagens övningar tillsammans med en annans svensk, Daniel Muzito-Bagenda, 20, som är på lägret efter att förra veckan skrivit på för Sabres AHL-lag i Rochester. Muzito-Bagenda och Asplund möttes på hemma plan när Muzito-Bagenda spelade för Modo.

– Han är en bra spelare. Han har bra blick och spelförståelse och sedan är han snabb också. Han är en perfekt center att spela med, han är svår att möta med sin speed och skicklighet, sa Muzito-Bagenda.

Under träningsmatchen den 9 juli satte Asplund ett handledsskott bakom Johansson och hjälpte sitt lag till seger med 5-3.

– När man coachar spelarna ser man lite ner av den och jag tyckte han var stabil. Han tekade bra, är väldigt smart och gjorde en bra match för oss. Han försökte implantera några saker också och det är det man vill de ska göra, sa Rochester Americans tränare Dan Lambert.

Sabres val av Asplund i draften 2016 tillsammans med Alexander Nylander, Cliff Pu, från London i OHL, Brandon Hagel, från Red Deer i WHL och Vasily Glotov visade att de letar efter skickliga spelare.

Men även om skicklighet är en del handlar utvecklingsläget om att förbereda spelarna för vad som komma skall.

– Jag tror jag behöver ett år till i Sverige för att få en större roll, bli starkare och mer istid i både powerplay och boxplay. Det är en sådan spelare jag vill vara. Att stanna ett år till hade varit bra för mig men vi ser vad som händer efter lägret, sa Asplund.

För Asplund och de andra som är på kampen för första gången är det en möjlighet att lära sig av de lite äldre spelarna som Rodrigues och Justin Bailey om hur det är att ta sig till NHL. Rodrigues, 22, och Bailey, 21, gjorde båda sina NHL-debuter förra säsongen.

– De har gått igenom det och de har spelat i både NHL och AHL några gånger. Jag försöker titta på dem och göra samma saker som dem. De är en stor hjälp för mig när jag är här, menade Asplund.

Se mer