Skip to main content

Arvidsson och Predators på rätt väg igen

Viktor Arvidsson har efter en trevande inledning nätat i tre raka matcher - som alla blivit vinster för Nashville

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Efter en seg start på säsongen tycks nu Nashville Predators ha hittat formen. Preds kliver in i lördagens möte med Pittsburgh Penguins - en repris på förra säsongens Stanley Cup-final - med tre raka segrar. Under den sviten tycks en av lagets svenska nyckelspelare ha återfunnit formen - och målet: Viktor Arvidsson har nämligen nätat i samtliga lagets tre raka segrar.

Under säsongen 2016-17 gjorde Viktor Arvidsson sig ett namn i National Hockey League. På de 80 matcher han spelade i grundserien noterades forwarden från Kusmark för 61 poäng, varav hela 31 mål. Med det var han tillsammans med Filip Forsberg bäst i laget, så det är inte lustigt att förväntningarna var lite högre ställda inför den här säsongen.

Men inledningen kunde ha varit bättre. Efter de elva första matcherna stod laget "bara" på fem vinster och totalt tolv poäng. Under samma period hade 24-årige Arvidsson bara tre mål och två assist och när han klev av isen efter lagets 2-5-förlust mot New York Islanders hade han noterats för 13:16 minuters speltid - den med råge lägsta noteringen under säsongen. Arvidsson huserar till vardags tillsammans med Filip Forsberg och Ryan Johansen - en formation som skördade stora framgångar förra säsongen. Det ledde till förändringar och Arvidsson flyttades till fjärdelinan tillsammans med Calle Järnkrok och Pontus Åberg. Det tycks ha gett resultat - både för Arvidsson och Predators.

Efter ytterligare fyra raka bortamatcher - totalt har man spelat tio på bortais i år - är läget betydligt bättre. Trots att man föll mot San Jose Sharks den 1 november har man nu 8-5-2, och statistiskt sett kan Arvidsson vara på väg mot en ännu bättre säsong, målmässigt. Med sex fullträffar på 15 matcher ser han helt plötsligt ut att vara på väg mot 32 mål och mot Kings stod han för det matchavgörande målet, framspelad av kompisen Järnkrok:

Video: LAK-NSH: Arvidsson loss - och mål!

- Det var en bra passning från Calle, jag åkte i princip in i den och försökte bara hitta ett hål att placera pucken i, förklarade han ödmjukt för reportrar efter att han avgjort mötet med Los Angeles Kings i lördags.

Men frågar man någon annan har Arvidsson något som inte alla spelare har:
- Han [Arvidsson] kämpar konstant. Han ger aldrig upp, det är något man inte kan lära ut, berömde Predators tidigare lagkapten Mike Fisher i en intervju med NHL.com's Shawn Roarke under slutspelet i våras.

Att Arvidsson skulle hittat målet igen var, om man ska tro Fisher, således bara en tidsfråga. Svensken har jobbat hårt trots det poängmässiga oflytet - och hårt arbete lönar sig. Forwarden fick under sin tid i Skellefteå smeknamnet Hackspetten för sin idoga spelstil och fallenhet för att ständigt knacka klubban i isen för att signalera att han ville ha pucken. I år skulle vara en av de som fyllde tomrummet efter att James Neal, som stod för 23 mål förra året, plockats av Vegas i sommarens expansionsdraft.

Med start på lördag, då man alltså tar emot Pittsburgh, spelar Predators åtta av de kommande elva matcherna på hemmaplan.

Efter uppväxlingen från 16 poäng under 2015-16 till 61 förra säsongen är förväntningarna naturligtvis högt ställda på Arvidsson. Efter uppväxlingen från uttåg i andra rundan under 2015-16 till Stanley Cup-final i fjol är förväntningarna naturligtvis högt ställda på Nashville Predators. Säsongen inleddes trevande för båda parter, men tillsammans tycks de nu ha hittat fotfästet igen.

Se mer