Skip to main content

Arvidsson fick vänta länge på NHL-chansen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Vilken succé för de svenska NHL-nykomlingarna. Oscar Lindberg fick en sista chans och öser nu in mål för sitt New York Rangers.

Mattias Janmark, som tog en plats i Dallas Stars via en stark träningscamp, har redan presenterat sig som målskytt. Och Viktor Arvidsson, 22-åringen från Skellefteå som bara fick sex matcher i Nashville Predators förra säsongen, går också starkt och fick göra sitt första NHL-mål i sin första NHL-match.

Viktor Arvidsson tackar coachen Peter Laviolette, och det sättet han format Predators sätt att spela, för det:

- Han vill spela offensiv ishockey, attackhockey, och det passar mig bra. Jag känner mig säker på det jag gör, och det skulle jag ju inte om de inte gillade vad jag gör, säger Arvidsson.

Det var till säsongen 2014-15 som Viktor Arvidsson, som är hockeyfostrad i Skellefteå men som har Kågedalens AIF som moderklubb, lämnade segermaskinen Skellefteå AIK för Nordamerika. Då hade Arvidsson gått igenom tre drafter utan att någon klubb ropat upp hans namn. Det dröjde ända till draften i Philadelphia sommaren 2014 innan Nashville Predators förbarmade sig över Arvidsson och valde honom i fjärde rundan, som 112:e spelare totalt.

Anledningen till NHL-klubbarnas långa tvekan var naturligtvis Arvidssons med NHL-mått mätt relativt blygsamma storlek: 78 kilo och 175 centimeter.

När Predators bestämt sig åkte Arvidsson över direkt. Men Nordamerika blev inte riktigt som han tänkt sig. Det blev bara sex matcher i NHL, men desto fler i farmarlaget Milwaukee Admirals i AHL, American Hockey League. Men vilka matcher. Arvidsson gjorde succé med 55 poäng (22 mål/33 ass) på sina 70 matcher och blev med det bäste poängmakare i Admirals. Dessutom sköt han flesta skott av alla AHL-spelare, 272.

Ett statement som fick de som allra mest tvivlade på Arvidsson att tänka om. Den 21 mars fick Arvidsson göra sin NHL-debut, mot Buffalo Sabres.

Han gjorde den bra och blev, enligt tidningen The Tennessean, den ende spelaren tingad i fjärde rundan som fick göra debut i ligan förra säsongen.

- Omställningen till den nordamerikanska ishockeyn var ganska jobbig för mig. Det går så mycket fortare här, man måste ta blixtsnabba beslut, ibland till och med innan man fått pucken. Man måste ha mod att gå mot mål, eftersom det är där det händer saker på en isyta som är mindre än den hemma, säger Arvidsson till The Tennessean. Men jag försökte spela som jag gjort i Milwaukee under hela säsongen fram tills dess, och de gillade tydligen vad de såg.

Jag lärde mig massor under tuiden i Milwaukee och jag kände mig faktiskt redo för NHL efter året där.

Det var Milwaukees coach Dean Evason som i högsta grad medverkade till att Arvidsson plockades upp från farmarligan. Och han pekade just på det som Arvidsson hade problem med då.

- Han hade en fantastisk fart, men han måste våga satsa lite mer. I AHL kanske du bara behöver ta dig förbi en spelare, men i NHL så står det ytterligare en och väntar när du tagit dig förbi den förste.., konstaterade Evason. Men för en spelare i hans storlek, så gjorde han det fantastiskt bra.

Arvidsson tog Evason på orden. Han jobbade stenhårt på campen, och förtjänade en plats i premiärlaget.

- Jag har spelat här i ett år och är starkare och mer mogen. Jag är redo för NHL, sade Arvidsson under träningscampen.

En spännande camp, där Arvidsson hade stark konkurrens om platserna i laget. Åtta spelare tävlade och konkurrerade hårt om fyra öppna platser. Den 26 september skickades schweizaren Kevin Fiala, som gjorde succé i HV71 och som ju spås en lysande framtid - i alla fall så småningom - i NHL, och Miikka Salomäki till Milwaukee. Fyra dagar senare fick Steve Moses och Colton Sissons åka samma väg. Kvar blev Arvidsson, Gabriel Bourque, Calle Järnkrok och Austin Watson.

Så när den nya säsongen startade fanns Arvidsson med i laguppställningen. Han slog till direkt med mål efter 17.31, framspelad av Calle Järnkrok, när Predators besegrade Carolina Hurricanes med 2-1 i säsongspremiären.

Det svenska inslaget i Predators har för övrigt varit mycket viktigt för Arvidssons anpassning till klubben.

- Filip Forsberg, Mattias Ekholm och Calle (Järnkrok) och visat mig hur det fungerar. Jag har bott hos dem några gånger och det har hjälpt mig mycket.

Kanske fortsätter det att hjälpa även i kväll, när det är dags för Viktor och Nashville att möta New Jersey Devils. Start klockan 01.00 (svensk tid).

Se mer