Skip to main content

Arizona hoppas ta vid där fjolåret slutade

Med vässad offensiv vill Coyotes lämna rollen som bottenlag

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Arizona Coyotes:

Efter ytterligare en jobbig säsong för Coyotes-fansen har lagets general manager John Chayka under sommaren lagt fokus på att förlänga kontrakten med lagets nyckelspelare och spetsa till offensiven.

Med målvakten Antti Raanta samt backarna Oliver Ekman-Larsson och Niklas Hjalmarsson kvar i laget de närmaste säsongerna har Arizona en stabil defensiv som det unga laget kan luta sig emot.

Video: ARI-VAN: Ekman-Larsson gör mål i PP

För att spetsa offensiven har Arizona stärkt truppen med Alex Galchenyuk, Michael Grabner och Vinnie Hinostroza. Meningen är att dessa spelare, tillsammans med Clayton Keller och Derek Stepan, ska hjälpa laget att bli mer slagkraftigt framåt.

Om bitarna faller på plats kan kanske Coyotes till och med vara en playoff-kandidat för första gången sedan säsongen 2011-12.

- Vi fick en fruktansvärd öppning på förra säsongen, men vi hittade vårt spel bättre under andra halvan, säger Derek Stepan till NHL.com/sv. Vi hade en ny head coach, ett nytt spelsystem och många nya spelare i laget och det tog tid att få allt på plats.

- Vi jobbade hårt tillsammans för att hitta en identitet och ett spel där vi försöker driva upp tempot. På slutet spelade vi riktigt bra.

 

[Relaterat material: Efter sex missar siktar Coyotes mot slutspel]

 

Nyckelspelarna
Målvakten Antti Raanta var en stor anledning till att Coyotes spelade 17-9-3 de avslutande 29 matcherna på förra säsongen. Från den 8:e februari fram till slutet av grundserien var han tillochmed ligans bästa målvakt med en räddningsprocent på 0,950 och i genomsnitt 1,67 insläppta mål per match.

- Han tog sitt spel till nästa nivå, säger head coach Rick Tocchet till NHL.com/sv om den finländska burväktaren. Vi fick stabilitet i vårt målvaktsspel vilket är ett måste om man ska ha en chans i den här ligan.

Arizona hoppas att Raanta, som i april skrev på ett nytt treårskontrakt med laget, kan fortsätta på den inslagna vägen då han har stort sett samma försvar framför sig som förra året (Luke Schenn är ersatt med Jordan Oesterle).

- Coyotes trodde på mig och gav mig chanson att visa att jag kan vara förstamålvakt i NHL, säger Raanta. Jag är tacksam för den möjligheten och jag ska fortsätta visa det den kommande säsongen. Vi har ett spännande lag på gång och jag tror att vi kan överraska många.

I försvaret är Oliver Ekman-Larsson lagets viktigaste spelare. Han har etablerat sig som en av ligans skickligaste backar.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Han bidrar till offensiven med sin passningsskicklighet och avslutningsförmåga och efter att han hittat rätt i Tocchets spelsystem hittade han också tillbaka defensivt efter en motig säsongsinledning.

- De sista två månaderna av förra säsongen var han fantastisk. Hans ledarskap var riktigt bra och jag gillade sättet han spelade, säger Rick Tocchet.

Att Oliver Ekman-Larsson är ett av lagets allra största namn och viktigaste spelare underströks i somras då GM Chayka förlängde OEL:s kontrakt med ytterligare åtta år.

27-åriga Ekman-Larsson har spelat i Coyotes organisation sedan NHL-debuten 2010-11. Totalt har han spelat 576 matcher och svarat för 290 poäng (102+188).

- Jag har alltid älskat att bo och spela i Arizona. Det är här jag vill vara, sa Ekman-Larsson då kontraktet var påskrivet. Jag skrev på för Coyotes för att jag tror på laget och på fansen. Jag tror på att det går att vinna här och det vill jag vara en del av.

Framåt hade Clayton Keller ett fint rookie-år och var lagets bästa spelare offensivt. Med sina 65 poäng (23+42) på 82 matcher vann han lagets interna poäng-, mål-, och assistliga och nominerades till Calder Trophy som ligans bästa nykomling.

Video: ARI-LAK: Keller gör matchens första mål

Svenskarna
Förutom "OEL" säkrade Coyotes också upp Niklas Hjalmarssons tjänster för framtiden då han under sommaren förlängde sitt kontrakt med ytterligare två säsonger.

- Jag tycker att vi har en riktigt bra kärna av unga, talangfulla spelare här i Arizona och jag ser fram emot att hjälpa dem växa och utvecklas, säger Hjalmarsson. Framtiden ser ljus ut för Coyotes och jag ser fram emot att vara en del av den.

Förra säsongen blev emellertid tämligen sönderryckt av skador för Hjalmarsson som bara spelade 48 matcher. På dessa gjorde han nio poäng (1+8) och spelade +3.

31-åringen spelade tio säsonger i Chicago Blackhawks, där han vann Stanley Cup tre gånger, innan flytten till Arizona inför förra säsongen. Totalt har han gjort 671 matcher i NHL och svarat för 152 poäng (24+128).

- Det känns som att jag har en del att bevisa, säger Hjalmarsson. Jag var inte speciellt nöjd med mitt spel och jag gick skadad under stora delar av förra säsongen. Jag känner mig väldigt motiverad att göra en riktigt bra säsong. Kroppen känns bättre än på länge.

Video: EDM-ARI: Hjalmarsson hittar luckan

Också Mario Kempe finns med i Coyotes försäsongstrupp efter att han skrivit på ett tvåvägskontrakt för ytterligare ett år. 29-åriga Kempe gjorde förra året NHL-debut och gjorde fyra poäng (2+2) på 18 spelade matcher, innan han skickades till Tucson Roadrunners i AHL där han svarade för fina 37 poäng (18+19) på 47 matcher i grundserien kryddat med ytterligare sju poäng (4+3) på nio slutspelsmatcher.

Möjligen kan han knipa en plats i tredje- eller fjärdekedjan, men räkna med att det till största delen blir Roadrunners också den här säsongen för Kempe.

Talangerna
Efter att ha blivit vald som nummer tre i NHL-draften 2015, efter Connor McDavid och Jack Eichel väntar nu Coyotes-fansen på att Dylan Strome ska ta ytterligare ett kliv och etablera sig i NHL. Han har öst in poäng i OHL och AHL, men har inte lyckats ännu på den allra högsta nivån.

Förra säsongen inledde han i Coyotes, men skickades poänglös till AHL efter bara två matcher. Han var tillbaka i NHL i månadsskiftet november-december då det blev ytterligare nio matcher och det första målen i NHL. Därefter blev det fortsatt spel med Roadrunners, där han över säsongen spelade 50 matcher och gjorde 53 poäng (22+31).

Strome var tillbaka i Coyotes för säsongens tio avslutande matcher och spelade riktigt bra med åtta poäng (3+5).

- Min målsättning är att spela 82 NHL-matcher den här säsongen, säger Strome till NHL.com/sv. Jag tycket att jag hör hemma i den här ligan. I slutet av förra säsongen försökte jag spela på samma sätt som jag gjorde i AHL. Jag lyckades skapa en hel del chanser och jag kände mig stark och trygg med pucken. Jag ser fram emot säsongen nu när jag insett att jag faktiskt förtjänar att spela på den här nivån.

I Roadrunners finns även Nick Merkley som trots en skadefylld rookiesäsong i AHL stod för 39 poäng (18+21) på 38 matcher. Med de nyförvärv som Coyotes gjort (Grabner och Hinostroza) är det troligt att högerforwarden Merkley kommer att få fortsätta utvecklas i AHL ytterligare en säsong.

Video: NYR-PHI: Grabner snor pucken och nätar

I årets NHL-draft hade Coyotes det femte valet och plockade centern Barrett Hayton från Sault Ste. Marie Greyhounds i OHL.

Alla fans kanske inte var helt nöjda med valet då det fortfarande fanns gott om spelare med mer stjärnglans än Hayton att välja.

Förra säsongen gjorde han 60 poäng (21+39) på 63 matcher för Grayhounds. Chayka motiverade valet av Hayton med hans tvåvägs-spel, arbetsmoral och spelintelligens.

Med tanke på det djup Coyotes har på centerpositionen kommer han troligen få tillbringa ytterligare ett år i Greyhounds.

I Coyotes-organisationen finns också 19-åriga svenskbacken Filip Westerlund som valdes i den andra rundan (nr 44) i NHL-draften förra året.

Westerlund kommer att spela den kommande säsongen i SHL med Frölunda.

Styrkor
Coyotes visade under slutet av förra säsongen att laget kan spela stabilt bakåt då alla i backuppsättningen är friska och hela. De sista 29 matcherna av säsongen släppte laget in näst minst mål i ligan (69 mål).

Förstaformationen med Clayton Keller och Richard Panik på var sin sida av Derek Stepan kom igång rejält under de två avslutande månaderna av förra säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Förbättringspotential
Coyotes var ligans tredje sämsta lag förra säsongen och var 25 poäng efter närmaste slutspelslag i ligan. Allt kan givetvis förbättras.

Målvaktsuppsättningen med Raanta och Darcy Kuemper ser i jämförelse med förra årets keeper-karusell riktig stabil ut.

Då Raanta var skadad under första halvan av säsongen varvades Scott Wedgewood, Adin Hill, Louis Domingue och Marek Langhammer i buren, vilket inte alls var lyckat.

Är Raanta skadefri kommer målvaktsspelet den kommande säsongen att vara mycket stabilare.

Arizona gjorde förra säsongen näst minst mål i NHL. Med 206 fullträffar hade Coyotes bara Buffalo Sabres (198 mål) efter sig.

Vad gäller målskyttet kommer Galchenyuk och Grabner med sin medverkan ge laget ett lyft och hjälpa coach Tocchet att formera tre kedjor som har potential att producera.

Arizona går till slutspel om…
... laget hittar en högre och jämnare nivå i alla delar av spelet.
Kan Raanta vara hel och fortsätta på den inslagna vägen från förra året är mycket vunnet.
De offensiva tillskotten måste också leverera.
Med tanke på hur stark Western Conference måste antagligen också ett par lag misslyckas med sina säsonger för att Yotes ska nå hela vägen till playoff.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.