Skip to main content

Coyotes heta start inte någon tillfällighet

Flera anledningar bakom Arizonas bästa start sedan säsongen 2013-14

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Kessels första för Coyotes

ARI-NSH: Kessels första mål i Coyotes-tröjan

Phil Kessel gör sitt första mål iförd Arizona Coyotes-tröjan

  • 00:57 •

En NHL-säsong är lång. Likt en berg-och-dalbana kommer formkurvorna gå både upp och ner med olika lutning och hastighet. Arizona Coyotes är just nu inne i en kurva som pekar uppåt. Laget har tre raka segrar efter att under lördagen besegrat Ottawa Senators med 5-2 på bortaplan. 

- Vi har en liten svit. Det är bra. Jag är glad över det, säger Coyotes coach Rick Tocchet.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Arizona har haft några tunga år. De har inte gått till slutspel sedan säsongen 2011-12, även om de gjort ärliga försök att göra det. Sett till årets inledning på säsongen är de möjligtvis på väg att vara närmare än på många år. Coyotes har inlett säsongen med fyra segrar, två förluster efter ordinarie tid och ett nederlag efter sudden. Efter att ha förlorat de två inledande matcherna på säsongen har de ändå lyckats åstadkomma klubbens bästa säsongsstart sedan 2013-14. 

- Resultaten är bra. Jag gillar sätter vi spelar på. Vi måste kunna hantera saker när de går bra, vi kan inte tänka för högt om oss själva. Ett sådant lag är inte vi, säger Tocchet. 

Men lite måste de få njuta, för deras start har inget med tur att göra. De har tre raka segrar. Deras powerplay ger utdelning 27,3 procent av gångerna vilket är sjätte bäst i ligan så här långt. Deras boxplay är 13:e bäst ligan. Dessutom är de svåra att göra mål på. Arizona släpper bara in 1.86 mål per match. På sina sju matcher har de bara släppt in 13 mål vilket är minst antal i ligan.

Video: ARI-OTT: Söderberg med Coyotes fjärde mål

Målvaktsduon Darcy Kuemper och Antti Raanta är en stor anledning till det. Mot Senators fick Raanta chansen mellan stolparna och vann sin första match sedan den 2 november. Han skadade sig sedan och missade de fyra sista månaderna av säsongen - nu är han tillbaka redo att ta upp kampen med Kuemper om förstaspaden. 

- När man inte har spelat på elva månader spelar det ingen roll hur ditt spel ser ut, man är bara glad över att vara tillbaka, spela och njuta av varje sekund, säger Raanta som gjorde sin säsongsdebut den mot Colorado Avalanche den 12 oktober.

- Vi har spelat väldigt bra hockey så när man får chansen vill man vara med och bidra till nya segrar, fortsätter han. 

Tocchet är förstås nöjd över att han har två målvakter som kan tävla om speltid den här säsongen. 

- Han (Raanta) är en rutinerad kille. Vi är glada att vi har den här lyxen, att välja vem som ska stå, säger coachen. 

Coyotes har också fått en hel del hjälp i offensiven - från flera håll. Den tilltänkta målkungen, Phil Kessel, som hämtades in från Pittsburgh Penguins i somras har gjort två mål så här långt. Båda kom i 5-2-seger mot Nashville Predators i fredags. Även han är imponerad över sitt nya lags start.

- Vi kunde ha vunnit alla än så länge. Vi har spelat bra. Om vi fortsätter att bygga på det här kommer vi bli ett svårslaget lag. Vi har bra självförtroende. Vi jobbar väldigt hårt för varandra och kör på, säger Kessel. 

Även om det tog fem matcher fanns det ingen tvekan om att Kessel skulle komma igång med målskyttet bland hans lagkamrater

- Han har skapat så mycket varje kväll, så man visste att målen skulle komma. Det är alltid kul att se någon göra sitt första mål och bygga på det. Han kan göra skillnad i den här ligan, säger forwarden Nick Schmaltz. 

Kessel ska ha en nyckelroll i Coyotes. En annan är backen och lagkaptenen Oliver Ekman-Larsson. Tingsrydssonen har inlett övertygande, både defensivt och offensivt. 28-åringen har spelat plus-3 i plus/minus-statistiken, stått för tre assist och ett mål. Hans första för säsongen kom mot Senators när han gjorde 2-0 halvvägs in i den första perioden. Senare i matchen mot Senators fick OEL se landsmannen Carl Söderberg trycka in sitt andra mål för säsongen. Söderberg, ny från Colorado Avalanche, ska ge Coyotes en ner balanserad centerlinje och hittills har flytten från Denver gått smidigt för den 34-årige skåningen. 

 

[Läs också: Stärkt offensiv gör Colorado till ett topplag]

 

Kessel, Ekman-Larsson, Söderberg och Raanta är några av pusselbitarna som gett Coyotes en bra start på säsongen 2019-20. En slutspelsplats hägrar långt fram i tiden, men det är fortfarande lång väg kvar att vandra för Tocchet och hans manskap. Starten är däremot något de ska glädjas över.

- Vi kan inte ta något för givet. Vi måste spela som det lag vi är. Jobba hårt. Alla måste bidra. Vi måste stänga igen bakåt och förhoppnings göra ett par mål framåt i viktiga lägen, säger Tocchet.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.