Skip to main content

Tredje raka för starkare Coyotes

Krislaget Arizona har fått tillbaka självförtroendet efter den tunga starten

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Det svänger fort i hockey, brukar det heta. Och om man frågar spelarna i Arizona Coyotes är de antagligen rätt tacksamma över det.

För två veckor sedan var de ligans stora sorgebarn. Säsongsinledningen med endast tre poäng på de första 14 matcherna var rekordusel och det såg ut att bli ännu en lång och mörk vandring i öknen för prärievargarna. Än är det väl knappast läge att korka upp någon champagne i Glendale, men faktum är att laget hämtat sig rejält den senaste tiden.

På måndagen slog de tillbaka stekheta Toronto med 4-1 och fick därmed stopp på Maple Leafs segersvit, som stannade vid sju raka vinster. Det betyder att Coyotes nu har tre raka segrar och har tagit elva poäng på de senaste nio matcherna efter den usla starten. Även om de fortfarande är sist i ligan så tycks de alltså ha hittat formen ordentligt.

En mycket bidragande förklaring till det är målvakten Antti Raanta, som efter en del skadebekymmer tidigt på säsongen nu ser ut att vara tillbaka i gammalt gott slag och visar att klubben GM John Chayka gjorde rätt som plockade honom från New York Rangers i somras. Raanta gjorde 26 räddningar och var återigen lysande.

- De senaste sju-åtta matcherna har varit riktigt bra. Nu vet alla vad de ska göra, alla litar på systemet och alla jobbar hårt och lär sig saker hela tiden, säger Raanta till NHL.com.

Den finske målvakten pekar också på vikten av självförtroende som en stor förklaring till lagets uppryckning på senare tid.

- Nu när vi får ett par segrar får vi upp självförtroendet och det är så mycket lättare att jobba hårt då, säger Raanta.

Motståndarna Toronto var ett av ligans allra hetaste lag och kom till spel med sju raka segrar i ryggen, men stod alltså på öronen mot Coyotes. Maple Leafs forward James van Riemsdyk ser ett motståndarlag som han tror bara kommer att bli bättre och bättre.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- De har spelat bra på sista tiden och de har väl haft en del skador också. Nu har de fått tillbaka en del killar i laguppställningen. De har en hel del skicklighet och talang framåt och deras backuppsättning är riktigt stark också. Det är definitivt ett lag som kommer att bli bättre ju längre säsongen går, säger van Riemsdyk till NHL.com efter förlusten hemma i Air Canada Centre.

- Vi skulle vilja spola ner de första 15 matcherna i avloppet, men jag tycker att i de senaste sju-åtta matcherna spelar vi på rätt sätt till stora delar. Det är ett lagspel och om vi kan fortsätta så här kan vi tävla med många lag. Men det är svårt att göra över 60 minuter varje match, men ikväll gjorde vi det nästan hela tiden, säger tränaren Rick Tochet till Coyotes TV-kanal.

Efter att tidigare ha vunnit sina segrar på övertid eller med minsta möjliga marginal kunde Coyotes äntligen segla in i mål. De satte punkt för tillställningen med två mål i tom kasse, först 3-1 genom Max Domi och med 41 sekunder kvar fastställde Tobias Rieder slutresultatet till 4-1.

- Ja, det var skönt. Men även när vi gjorde 3-1 och 4-1 fortsatte grabbarna skrika "det är inte över, det är inte över". Det är sånt som händer, säger Rick Tocchet till NHL.com.

Det matchavgörande målet gjordes dock av Oliver Ekman-Larsson, som prickade in 2-1 i powerplay med ett fint dragskott i slutet av den andra perioden. Därmed har smålänningen gjort tre poäng de senaste två matcherna och visade stor aptit ute på isen med sju skott på mål.

Video: TOR-ARI: Ekman-Larsson prickar rätt i powerplay

För sin fina insats tilldelades Oliver det tungviktsbälte som traditionsenligt går runt i Coyotes omklädningsrum efter matcherna, och som nu överräcktes av Anthony Duclair. Men han fick också en hel del beröm av coachen Rick Tocchet.

- På sistone har han verkligen tagit kommandot. När han får pucken och de börjar fuska på våra flanker vill vi att han ska skjuta. Hans dragskott från blå är ett hot, han har gjort många mål på det sättet, säger Tocchet till NHL.com.

- Det är en spelare som kan äta många minuter och slå en riktigt bra förstapassning. Det finns inte många såna killar. Han är en ung kille, bara 26 år, men har en bra connection med de unga killarna och är alltid positiv. Han betyder mycket för vårt lag.

En annan svensk som gjorde bra ifrån sig var Niklas Hjalmarsson, som var tillbaka i spel igen efter att ha missat tre veckor på grund av skada. Han klockades för 20 minuter och 54 sekunder och hade dessutom en assist på Tobias Rieders 4-1-mål i tom bur. Det tillskottet värderar coach Tocchet mycket högt när laget nu tycks vara på väg ur sin dvala.

- Wow. Det är en 25-minuterskille som får ut pucken i jobbiga situationer och blockar många skott. Vi har verkligen saknat honom, säger Tocchet till NHL.com om att få sin rutinerade toppback tillbaka i spel igen. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.