Skip to main content

Capitals "mest komplett" under Ovechkins era, enligt

Washington har byggt det bästa laget i kapten Oveckhins NHL-karriär, säger Brian MacLellan

av Tom Gulitti / NHL.com Correspondent

ARLINGTON, Va. -- General manager Brian MacLellan har byggt många upplagor av Washington Capitals under lagkapten Alexander Ovechkins tolv säsonger i NHL, men han menar att årets upplaga är den bästa han har sett.

"Det kan alltid diskuteras men för mig är det det mest kompletta laget." sa MacLellan under torsdagen. "Jag tror att alla känner så. Under de senaste tre åren har vi byggt en kultur, en struktur. Tränarna har utvecklats systemmässigt. Vi har tagit in spelare som har funkat varje år. Saker har utvecklats på ett bra sätt för oss och jag tycker att vi spelar på en nivå som vi inte har gjort tidigare."

Om Capitals, som aldrig har tagit sig till Conference-final under Ovechkins NHL-karriär, ska utmana om Stanley Cup-pokalen måste det bli i år. Det vet spelarna, menar MacLellan, för nästa år kan det se helt annorlunda ut. Capitals är på väg mot sin andra raka Presidents' Trophy med sina 89 poäng, bäst i NHL.

"Vi har försökt att få fram att det är lite brådskande, det började vi med redan förra säsongen." sa MacLellan. "Den här gruppen har två år på sig att lösa det. Det betyder inte att vi inte kommer att vara bra i framtiden, men något kommer att behöva ändras på grund av vårt läge i truppen. Något måste försvinna och jag är inte säker på vad det kan vara men det kommer inte att se likadant ut nästa säsong."

Video: PHI-WSH:Oshie petar in pucken till slut

Med NHL's Trade Deadline (21:00, svensk tid, den 1 mars) i antågande känner inte MacLellan någon press över att behöva täta till några stora hål i truppen, vilket han har gjort tidigare. Capitals gjorde till stor del just det under sommaren, när man tradade till sig centern Lars Eller under 2016 års NHL-draft och när man skrev kontrakt med forwarden Brett Connolly den 1 juli.

Om Capitals bestämmer sig för att värva blir det troligen som försäkring vid skador under slutspurten och i Stanley Cup-slutspelet. MacLellan förstår att det är en risk att mixtra med en uppställning som bevisligen fungerar men han har lite trådar ute för möjliga affärer.

"Vi kollar på möjligheterna." sa han. "Vi går igenom samma process som vi alltid har gjort men om något verkar vettigt kommer vi att jobba för det. Vi kommer inte att förstöra kedjor eller backpar. Men om vi kan höja våra marginaler kanske vi gör det."

"Jag måste göra mitt jobb. Jag måste göra det jag tror blir bäst för oss till syvende och sist handlar det om att jag måste säga "ja" eller "nej". Och allt baseras på vilken inverkan det har på vårt lag."

MacLellan har haft diskussioner med Ovechkin och centern Nicklas Bäckström om deras tankar om vad Capitals saknar eller vad de behöver och det tar han också med i sitt arbete.

"De tanker oftast lite annorlunda, baserat på deras personligheter." sa MacLellan. "Ovi är lite 'Värva bara någon.' Nick kan vara mer 'Vänta, vänta, vänta, vänta, gör inte det.' Det är en rolig dynamik. I vårt lag är de nyckelfigurerna. De och [målvakten Braden] Holtby. Vi försöker göra allt med dom i åtanke. Det gäller att göra deras liv lättare så det kan jobba hårdare."

Se mer