Skip to main content

Kapprustning i Metro: "Blir ett härligt race"

Rangers, Flyers, Devils har närmat sig topplagen inför kommande säsong

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det gäller att hänga med i svängarna om man vill ha chans på en slutspelsplats från Metropolitan Division till våren. Efter ett par spektakulära och aggressiva övergångar under sommaren är den ena av de två östra divisionerna på väg att bli den jämnaste och bästa i hela ligan. 

De senaste åren har Central Division, med lag som Nashville Predators, Winnipeg Jets och Dallas Stars nämnts som NHL:s mest jämna. Men det är nu på väg att svänga. 

 

[Läs också: Häng med under free agent-fönstret 2019]

 

Under de senaste veckorna har lagen i Metropolitan Division stått för övergångar och trejder som verkligen satt färg på divisionen. New York Rangers har tagit in Artemi Panarin från den öppna marknaden, New Jersey Devils hämtade P.K. Subban från Nashville Predators och Philadelphia Flyers fick Kevin Hayes namnteckning på ett mångårigt kontrakt. Kapprustningen mellan divisionens klubbar har minst sagt varit aggressiv.

- Jag tror att det kommer bli en tuff division. Jag tycker att bottenlagen har blivit bättre. Jag tror det kommer bli ett härligt race inom divisionen under hela säsongen, många viktiga och underhållande matcher. Det borde bli en hel del bra hockey i vår division. Jag skulle säga att det blir ligans bästa, säger Washington Capitals general manager Brian MacLellan. 

 

[Läs också:  Panarin senaste byggstenen i nya Rangers]

 

"Bottenlagen" förra säsongen var Devils, Rangers och Flyers. Med sina värvningar ser de redan bättre ut av vad de gjorde förra säsongen och borde på allvar kunna vara med och slåss om slutspelsplatser igen. 

- Det finns mycket optimism innanför väggarna och i organisationen. Vår trupp är inte klar. Men det ser spännande ut just nu, säger Rangers coach David Quinn. 

Rangers har gått igenom en generationsväxling de senaste 18 månaderna. Men efter värvningen av Panarin, backen Jacob Trouba och valet av Kaapo Kakko som nummer 2 i årets NHL Draft ser den nu ut att vara så gott som över och Manhattan-laget lär sikta på slutspel igen 2020. 

Däremot kommer det med all sannolikhet bli ett jämnt race. 

Video: BOS-NYR: Zibanejad når 30-målsplatån

I den nyligen nyss avslutade säsongen som innebar att St. Louis Blues blev Stanley Cup-mästare gick Washington Capitals, Pittsburgh Penguins, New York Islanders, Carolina Hurricanes och Columbus Blue Jackets till slutspel från Metro Division. Hurricanes gick till konferensfinal, Blue Jackets och Islanders försvann i den andra rundan, medan Penguins och Capitals fick respass redan i den första. 

Penguins (mästare 2016 och 2017) och Capitals (mästare 2018) har gjort nödvändiga justeringar i sina trupper för att ta revansch kommande säsong. Penguins har visserligen gjort sig av med poängmakaren Phil Kessel, men ersatt honom med spelare som ska ge laget mer tyngd och fart. In har Alex Galchenyuk, Brandon Tanev och Dominik Kahun kommit.

- Ny energi, ny glädje, säger Pens general manager Jim Rutherford. De tre nya spelarnas glädje lyste igenom telefonen när jag pratade med dem. Vi vill ha det så under hela året. 

I Capitals har de stora namnen stannat, samtidigt som MacLellan adderat spelare för att ge laget större bredd och mer aggressivitet än förra säsongen. Richard Panik, Garnet Hathaway och Radko Gudas är några av tillskotten. 

- Jag menar, vi har vunnit Metro de senaste åren. De spelare vi tagit in är riktigt bra så jag tror vi har ett bra lag på gång, säger han. 

Ni som känner till ligan sedan innan vet att de här lagen redan är profilstarka. I Penguins finns den eviga maskinen Sidney Crosby, ryssen Evgeni Malkin och målvaktsesset Matt Murray. Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och Evgeny Kuznetsov levererar fortfarande topphockey för Capitals. Islanders har sin spets i Matt Barzal samt Anders Lee och i Hurricanes finns Sebastian Aho kvar efter att klubben matchat Montreal Canadiens offer sheet på den finska centern. Canadiens, som gick till sitt första slutspel sedan 2009, kommer fortsätta satsa och försöka nå ännu längre än årets konferensfinal. 

Video: WSH-CAR, M2: Bäckström styr in Ovechkins passning

- Det är vårt jobb att utnyttja när våra spelare når free agency. Det fanns aldrig en tanke på att vi inte skulle kunna matcha det här kontraktet. Åter igen, Carolina Hurricanes ska inte underskattas. Vi har en plan och resurserna att vinna en Stanley Cup, säger Carolinas general manager Don Waddell. 

När säsongen 2019-20 drar igång kommer alla de här spelarprofilerna göra sitt för att hjälpa sina lag till ännu en lång och framgångsrik säsong. Maximalt fem av de åtta lagen i divisionen kommer kunna gå till slutspel och vi lär få räkna med ett getingbo. 

- Vi gjorde en speciell resa förra året och vi måste se framåt och se vad vi kan bygga vidare på och växa som lag. Vi kan fortsätta bli bättre, säger New York Islanders kapten Anders Lee som förlängde sitt kontrakt med klubben över sju år den 1 juli.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

"Att bli bättre"-mentaliteten verkar råda i de flesta av lagen i Metropolitan Division. Förra säsongen nådde tre (Capitals, Islanders, Penguins) av de åtta lagen 100 poäng. Carolina (99) och Columbus (98) var och snuddade på tresiffrigt. 

För några av lagen blev 2018-19 inte vad de hoppats på. Några kommer misslyckas 2019-20. Men en sak är klar, det kommer inte gå att slappna av i Metropolitan Division. Här gäller det att vara på tå varje kväll annars kan slutspelschansen ryka lika snabbt som en blinkning. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.