Skip to main content

Är de bakre leden Columbus framgångsrecept?

av Craig Merz / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos: Columbus Blue Jackets

Här är fyra anledningar till optimism inför den här säsongen:


1. Tortorellas första träningscamp med Blue Jackets

När Tortorella missade ett par dagar i vintras efter ett fall på isen använde han sin tid till att börja planera sommarens träningsläger. Han gav inte upp på den redan förlorade säsongen men han ville förbereda för en tuff försäsong som skulle kunna hjälpa Columbus att undvika en trög start som med Richards.

– Tortorellas läger är tuffa och han sliter ut oss ganska hårt så det är skönt att ta sig igenom det och säga att man gjort det. Efter det är det som att du troligtvis kan göra vad som helst. Det är stort för vår grupp, säger lagkaptenen Nick Foligno.

2. Från underprestation till prestation

Ansvaret av att vara Blue Jackets första lagkapten sedan Rick Nash 2012 må ha varit för mycket för Foligno, speciellt efter den dåliga starten. Foligno gick från att ha varit en Allstar säsongen 14/15 med 31 mål och 42 assist till att bara göra 12 mål och 37 poäng förra säsongen.

– Varje år som man inte tar sig till slutspel är ett misslyckat år anser jag, sa Foligno.

Att förvänta sig att Foligno ska göra 30 mål varje säsong kanske är att ta i men att han ska göra 20 ligger inom räckhåll den här säsongen.

Målvakten Sergei Bobrovsky var en annan besvikelse. Vinnaren av Vezina Trophy 2013 förlorade sitt självförtroende tidigt och när han väl började spela bra gjorde en gammal ljumskskada sig påmind. En frisk och dominerade Bobrovsky kan försumma många av Blue Jackets brister.

3. ”Kidsen” kommer

Flera av spelarna i Lake Erie kan spela centrala roller i att undvika att säsongen tar slut i april för tredje raka gången.

Backen Zach Werenski och forwardskvartetten, Sonny Milano, Josh Anderson, Oliver Bjorkstrand och Lukas Sedlar, är alla på vippen till att bli NHL-spelare. Likaså är målvakterna Anton Forsberg och Joonas Korpisalo.

– Vi siktar på att ha spelare som är för bra för American League-nivå, det ger och flexibilitet i NHL. Om vi inte kan nå kontrakt som vi känner är rätt för organisation under en längre period kan vi fylla den platsen med spelare från vår bredd, säger Columbus Blue Jackets general manager Jarmo Kekäläinen.

4. Saad, Atkinson och Jenner hade sina bästa säsonger i karriären

Med mer istid och ansvar än vad han hade i Chicago gjorde Saad 31 mål förra säsongen vilket var hans främsta säsongsnotering i karriären.

Cam Atkinson blir bättre och bättre för varje säsong och har gått från 21 till 22 till 27 mål de senaste tre säsongerna.

Boone Jenner visade sin allround-kapacitet genom att spela center förra säsongen. Han noterades för 30 mål vilket var 14 fler än hans tidigare bästa resultat som han satte som rookie säsongen 13/14.

Här är tre huvudfrågor som Columbus står inför:

1. Kan en ung backbesättning bli framgångsrik?

Columbus laguppställning kan, på premiärkvällen den 13 oktober, innehålla de tre bästa backarna under 23: Ryan Murray (23), Seth Jones (22) och Zach Werenski (19).

Trots att alla utom Werenski har minst tre års erfarenhet av NHL finns pressen på att de ska förbättra ett av ligans sämsta försvar från förra säsongen. Columbus släppte in 3,02 mål per match vilket var 29:e sämst i ligan.

Men allt hänger inte på dem och Tortorella kommer att betona vikten av att forwards inte sätter försvaret i prekära situationer.

2. Kommer Sergei Bobrovsky att bli förstamålvakt?

The bästa scenariot för Blue Jackets är om den ofta skadade Bobrovsky står fler än de 37 matcher han stod förra säsongen. En optimistisk prognos vore 55-60 matcher den här säsongen.

Det värsta scenariot är att Bobrovsky blir skadad igen eller att hans backups har det jobbigt.

Rutinerade Curtis McElhinney, som är på sitt sista kontraktsår, kan vara den som blir över när Korpisalo och Forsberg knackar på dörren.

Forsberg var fantastisk under AHL-slutspelet med ett GAA på 1,34 och Korpisalo imponerade tillräckligt i de 31 NHL-matcher. Det kan räcka för att pressa Bobrovsky om förstaspaden.

– Jag år inte till varje säsong med tankesättet att bevisa någonting och att vara bättre. Det kommer inte vara annorlunda nästa säsong. Jag kan inte kontrollera hur andra spelar. Det är mer viktigt att fokusera på mig själv och se till att jag är frisk och kan hjälpa mina lagkamrater, säger Bobrovsky.

3. Kommer Columbus att bli bättre under Tortorellas ledning?

Med tanke på Tortorellas historik med att förbättra lag – han vann Stanley Cup 2004 i sin tredje säsong med Lightnings – är det resonligt att förvänta sig att Blue Jackets tar stora kliv under nästa säsong.

Men att ta 17 fler poäng än förra säsongen och nå upp till de 93 som Detroit Red Wings till slut knep en slutspelsplats på kan bli svårt, speciellt i Metropolitan Division där motståndarna bland annat heter Pittsburgh Penguins och Washington Capitals

Se mer