Skip to main content

Strålman bäst plus/minus i NHL

I skuggan av stjärnorna är svenske backen som vanligt säkerheten själv

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Han är knappast den som får de stora rubrikerna hos stjärnspäckade ligasuveränerna Tampa Bay Lightning. Med stjärnor som Steven Stamkos, Nikita Kucherov och Victor Hedman i laguppställningen finns det gott om affischnamn att fokusera på, inte minst med tanke på den otroligt starka starten på säsongen.

Men om du frågar lagkamraterna råder det ingen tvekan om att svenske backen Anton Strålman tillhör en av lagets absolut viktigaste pjäser.

Kanske var det Tampa Bay Lightnings tränare Jon Cooper som uttryckte det hela allra bäst, när han bara elva matcher in i Anton Strålmans karriär som Tampa-spelare hyllade den svenske backen i en intervju med Tampa Times.

- Han har inte varit något annat än sensationell. Strålman vinner kanske aldrig en Norris Trophy, men det är en rätt bra chans att den som spelar med honom gör det. Han får andra att se bra ut, säger Jon Cooper.

Video: COL-TBL: Strålman slår in sitt andra i matchen

Nej, 31-årige Strålman har aldrig varit med och slagits i toppen av backarnas poängliga, men i en inte alldeles oviktig statistikkategori just nu är han faktiskt bäst i hela ligan: plus/minus. Med sina +24 är Strålman i skrivande stund ett före St. Louis Blues Jayden Schwartz och två före dennes lagkamrat Brayden Schenn.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- Anton Strålman är en enastående back. Det är lite kul, statistik är statistik. Ni i media kan utläsa vad ni vill av dem, men om vi förlorar med 7-2 och man hittar ett sätt att gå därifrån +1, då är det ganska imponerande. Och han spelar 20 minuter, det är inte så att han hoppar in ett byte här och där, har Jon Cooper tidigare sagt till Tampabay.com om svenskens defensiva skicklighet.

De kvaliteter som främst sticker ut hos Strålman är just hans förmåga att göra andra spelare bättre. Hans lugna sätt att föra sig på och utanför isen smittar av sig och skänker trygghet. Han är en back med bra rörlighet och speluppfattning, fullt tillräcklig fysik och dessutom en spelare som gör väldigt få misstag. Men både under sina år i New York Rangers och under tiden i Tampa har det hela tiden funnits backar som haft ett klart mer utpräglat offensivt ansvar. Inte sällan har de parats ihop med just Strålman, av en god anledning.

Video: COL-TBL: Strålman kastar sig och slår in pucken

- Jag älskar hans lugn med pucken. Det finns ingen panik i hans spel, man kan se det i ögonen på honom att han är väldigt lugn. Han kan det här spelet, hans positionsspel är riktigt starkt. Han får aldrig panik när han har pucken och sätter aldrig sin backpartner i fara. Han är helt enkelt en väldigt bra spelare, säger assisterande coachen Rick Bowness.

Men vi som minns Strålman från tiden i Timrå och Elitserien vet att han absolut har en offensiv uppsida att komplettera sitt fina defensiva arbete med. I lördagens match mot Colorado Avalanche visade han också prov på detta, när han sköt två mål i lagets 6-5-seger i Denver.

Först höll han sig framme framför Jonathan Bernier i Colorados kasse och vispade helt ren in sin egen retur till 1-0, snyggt framspelad av Tyler Johnson. Och i början av den tredje perioden slog han till igen och sköt 5-1 från blålinjen på ett dragskott som letade sig in i mål. Förutom honom gjorde även Mikhail Sergachev och Victor Hedman mål. Men ödmjuk som Strålman är valde han att inte prata så mycket om de två målen han gjorde, utan snarare peka på att laget faktiskt höll på att tappa hela ledningen och till sist kom undan med andan i halsen och en 6-5-seger.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

- Målen våra backar gör innebär skillnaden idag, och det är bra. Men jag tycker det finns en läxa att lära oss här om hur vi stänger matcher och spelar rätt i 60 minuter. Vi gjorde ett jättebra jobb i 40 minuter och sedan kollapsade det lite, sa Strålman efter segern.

Totalt har det blivit elva poäng (4+7) på 32 matcher för svensken. Hans bästa säsong 2014-15 stod han för 39 poäng (9+30) på 82 matcher, och även om han kanske inte når upp i den nivån i år så är han en otroligt viktig del av stommen i ligans just nu bästa lag.

Landsmannen, lagkamraten och ofta backpartnern Victor Hedman nominerades till Norris Trophy förra året. Även i år smyger han med i toppen av backarnas poängliga och är en lika imponerande fysisk gestalt på isen som vanligt. Bland backarna i Tampa är det han som får mest istid och uppmärksamhet, men Hedman är mycket tacksam över att få ha Strålman vid sin sida, både i båset, i omklädningsrummet och på isen.

- Han får allting att se lätt ut. I tuffa situationer i egen zon kommer han alltid ut med pucken. Han är också riktigt bra på att läsa spelet, har en bra förstapass och mycket rörlig. Han täcker skott bra och kan även ta sig runt backarna i offensiv zon. Han är en komplett back, säger Hedman till Hockeysverige.se.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.