Skip to main content

Äntligen slutspelsdebut för Magnus Pääjärvi

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det tog 276 matcher i grundserien under sex säsonger i the National Hockey League innan Magnus Pääjärvi fick göra sin första match i slutspelet.

Den gjorde han natten till fredagen, svensk tid, när hans St. Louis Blues förlorade med 0-3 mot San Jose Sharks och hamnade i underläge 1-2 i finalen i Western Conference.

Pääjärvi som kom till Edmonton Oilers från Timrå till säsongen 2010-11 och tradades vidare till St. Louis Blues inför säsongen 2013-14, har spelat slutspelshockey både i Sverige och i Nordamerika, men aldrig tidigare i NHL. I Sverige 23 playoff-matcher med Timrå i SHL och i Nordamerika 14 matcher med Oklahoma City Barons, farmarlag till Edmonton Oilers och fem med Blues samarbetslag Chicago Wolves i American Hockey League, AHL.

- Spännande. Jag ska försöka att inte tänka så mycket, bara göra det så enkelt som möjligt. Bara gå in och köra på, sade Pääjärvi före matchen.

Han klarade det bra. Det blev, enligt det officiella matchprotokollet, en istid på 6.57 och en tackling, men också en förlorad puckduell för 25-åringen från Norrköping som är hockeyfostrad i Malmö och Timrå.

Magnus Pääjärvi gjorde nio poäng (3 mål/6 assister) på 48 matcher med St. Louis Blues den här säsongen. Han plockades ur laget i början av april, inför sista matchen i grundserien och har stått utanför laget och den aktiva ishockeyn sedan dess.

När Blues coach Ken Hitchcock meddelade att han tänkte ändra i laguppställningen inför match tre i playoff-serien, och kallade in Pääjärvi till matchen var det en förlösning.

- Man måste vara mentalt redo hela tiden. Allt kan hända och händer så snabbt. Så mentalt har jag varit förberedd inför varje match. Men ja, det har varit tufft att inte få spela. Jag är här för att spela och inte för att sitta vid sidan och titta på, sade Magnus Pääjärvi som fick chansen tillsammans med Dimitri Jaskin i kedjan med centern och veteranen Kyle Brodziak när Hitchcock valde att bänka Steve Ott och med Scottie Upshall på skadelistan.

* Carl Hagelin är bäste svenske poängplockare i de matcher som spelats sedan NHL.com/sv senast räknade svenska poäng, den 9 maj.

Pittsburghs snabbe svensk har gjort fem poäng (2/3) och är i en klass för sig av de sex svenskar som kommit med i de officiella matchprotokollen. Totalt med 13 poäng (5/8).

* Patric Hörnqvists medverkan i den fjärde playoff-matchen mellan Pittsburgh Penguins och Tampa Bay Lightning på fredagskvällen (lördag morgon, svensk tid, matchstart 02.00) är osäker. Hörnqvist blockerade ett skott från Alex Killorn i den tredje matchen häromdagen, och pucken tog illa på handen. Hörnqvist lämnade isen efter knappt 13 minuter av slutperioden, och återkom inte.

- Han skada utvärderas. Vi tror att han gör framsteg. Vi får se hur det blir. Men det känns inte som någon stor fråga, sade Penguins coach Mike Sullivan på torsdagen.

Skulle Hörnqvist inte kunna spela är det ett stort avbräck för Penguins. Den 29-årige stockholmaren har gjort nio poäng (6/3) på 14 slutspelsmatcher i förstakedjan med Conor Sheary och Sidney Crosby.

Pittsburgh leder matchserien med 2-1.

* Tim Erixon har kallats upp till Pittsburgh Penguins, från farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton i AHL. Backen Erixon är en av åtta spelare som kallats upp sedan W-B/S åkt ur slutspelet om Calder Cup, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup.

Erixon, 25, har inte spelat i Pittsburgh i år. Sedan han kom till NHL från Skellefteå till säsongen 2011-12, har han representerat fem NHL-klubbar i sammanlagt 93 NHL-matcher, och med en närmast osannolik flyttkarusell förra året: New York Rangers (2011-12), Columbus Blue Jackets (2012-15), Chicago Blackhawks (2015), Toronto Maple Leafs (2015) och den här säsongen, utan att få spela, Pittsburgh Penguins.

Här lär inte få spela nu heller:

- Det är en bra erfarenhet för dem (de uppkallade spelarna) att vara med i atmosfären runt ett slutspel. Det är spännande hockey.

Det är bra hockey. Så när en ung spelare får möjligheten att vara med, att uppleva den, att se hur veteranerna uppträder, så kan han knappast undgå att lära sig en hel del av den erfarenheten, förklarar Penguins tränare Mike Sullivan.

Se mer