Skip to main content

Mantha visar vägen uppåt för Red Wings

Forwarden och hans kedja guld värda för ett Detroit som ska lyfta igen

av Sixten Funqvist @Funqvist / fristående korrespondent NHL.com/sv

I taket på Little Caesars Arena hänger elva banderoller som skvallrar om en svunnen tid. Banderollerna berättar en historia om elva Stanley Cup-titlar. Men de skvallrar också om att det var ett tag sedan det senast firades i Motown. Kan de nya ledarna på isen lägga grunden för en ljusare framtid? Mycket talar för det. 

För några år sedan försvann Pavel Datsyuk. Henrik Zetterberg följde inför förra säsongen. Inför den här säsongen lade Niklas Kronwall skridskorna på hyllan. Med en stor del av talangpoolen kvar i AHL inför säsongsstarten har Detroit Red Wings ånyo tippats en bit ifrån toppen. Men den här säsongen kan syfta till något mer. Det här kan vara säsongen då den nya ledargruppen verkligen kopplar greppet om det Red Wings som ska återställa ordningen i NHL-hockeyn. Och det har onekligen börjat bra för Dylan Larkin, Tyler Bertuzzi - och Anthony Mantha. 

Video: DET-DAL: Mantha nätar fyra gånger om

Red Wings säsong kunde knappast ha börjat bättre: Den blytunga bortasegern (5-3) mot Nashville Predators under lördagen följdes under söndagen upp med 4-3 mot Dallas Stars hemma i Little Caesars Arena. Om Dylan Larkin och Anthony Mantha (båda 1+1 mot Dallas) gav fansen en energiboost i lördags så var nog söndagens show rena ruset. Och det var Anthony Mantha som höll i taktpinnen. Hans första fyramålsmatch i NHL-karriären var en uppvisning i kraft, precision och snabbhet. Allt utnyttjades i såväl kombination som separata egenskaper när han först reducerade Stars tvåmålsledning i inledningen av mittperioden med ett välplacerat slagskott i powerplay. Vid 2-2 trippade han runt Esa Lindell som om Starsbacken knappt fanns där innan han läckert vinklade in pucken bakom Anton Khudobin.

- Om jag går på mål hårt så är det inte många backar som inte är större än mig som kan stoppa mig., sa Mantha själv efteråt. 

Samme Mantha petade in 3-2 efter 15 sekunder av slutperioden och i mitten av densamma kunde det fjärde målet ha kommit. Han hittade ytan i fem-mot-tre och fick iväg ett distinkt slagskott från nära håll. Men kvicka reflexer från Anton Khudobin stoppade honom - den gången. För med 54 sekunder kvar av matchen kunde inte ryssen stå emot när Mantha laddade bössan på nytt. Han hittade ytan och Filip Hronek hittade honom. Slagskottet gick hårt och lågt in bakom Khudobin. En fantomräddning i slutsekunderna av Jonathan Bernier säkrade två nya poäng till Red Wings. Två nya poäng av Larkin, Tyler Bertuzzi noterades för sin tredje assist för säsongen - och Anthony Mantha har redan gjort fem mål. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Visst, snittet på 2,5 mål per match blir hyfsat svårt att hålla i över 82 matcher men faktum är att Mantha inte bara har ökat sin målproduktion år för år - från 17 fullträffar 2016-17 till 24 2017-18 och 25 förra året. Han har ökat snittet också: från 0,28 till 0,3 och nu senast 0,37 (han spelade bara 60 matcher). 

- Jag tror att jag har en bättre inställning när det gäller att få puckarna på mål i år. Varken det första eller fjärde målet var särskilt hårda skott, sa Mantha och fortsatte: 

- När jag går hårt på mål är det få försvarare som kan stoppa mig. Nu behöver jag fortsätta på det sättet. 

Förutom de fem fullträffarna har Mantha två assist på sitt konto och han toppar lagets interna poängliga, följd av kedjekamraterna Tyler Bertuzzi (2+3) och Dylan Larkin (1+3). Detroits framtid ligger, bokstavligen talat, just nu i deras händer:

Video: DET-STL: Mantha snor pucken och gör sitt andra mål

- Jag sa inför säsongen att vi behövde en bra start. Två raka segrar är inte en bra start för mig. Vi behöver fortsätta och det börjar på tisdag mot Ducks. Självförtroende betyder mycket och vi måste se till att vi är förberedda inför den matchen också. När det gäller kedjan med Larkin, Mantha och Bertuzzi så är det mycket press på dom. Men med mycket press får man spela mycket också, sa tränaren Jeff Blashill efter söndagens seger och fortsatte med att berömma Mantha:

- Grejen med Anthony är att han är en bra person som bryr sig. Han vill alltid vara bra och när han har självförtroende är han exponentiellt mycket bättre. I juniorligorna blev han en dominant. Han blev det i AHL och nu hoppas jag att han kan bli det i NHL, sa tränaren Jeff Blashill efter matchen.

I taket på Little Caesars Arena hänger elva banderoller som skvallrar om en svunnen tid. Banderollerna berättar en historia om elva Stanley Cup-titlar. Det är en historia som har sin början 1935-36 och som skördade sju titlar på 20 år. Därefter följde 41 års tystnad. 41 år utan segerparad. Under ledning av legendarer som Steve Yzerman, Sergei Fedorov och Nicklas Lidström bärgade Wings åter titeln våren 1997 - och våren 1998. Två titlar på 2000-talet kompletterar samlingen. Därefter har det åter varit tyst. Men det nya Red Wings har, om inte börjat resa sig så i alla fall satt armarna i marken. Det nya Red Wings ligger inte raklångt längre. Steve Yzerman spelade i Red Wings i 13 år innan han vann Stanley Cup. Anthony Mantha, Tyler Bertuzzi och Dylan Larkin har bara börjat. 

I dubbel bemärkelse.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.