Skip to main content

Capitals bröt trista tredje perioden-trenden

Washingtons och Ovechkins tredje period i femte matchen mot Pittsburgh lagets bästa i hela slutspelet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det tog lång tid. Men till slut lossnade det för Washington Capitals i tredje perioden i en match i slutspelsserien.

3-0 mot Pittsburgh Penguins i sista perioden på lördagskvällen säkrade segern med 4-2 och Capitals har krympt avståndet till 2-3 i matcher.

På måndag kväll spelas den sjätte matchen (nedsläpp klockan 01.30 på tisdag morgon, svensk tid), och Capitals tar med sig den sista perioden från Verizon Center till PPG Paints Arena i Pittsburgh.

En av de stora segerherrarna och -organisatörerna: Alex Ovechkin. Det var mål från Nicklas Bäckström, Evgeny Kuznetsov och Ovechkin, alla målen inom loppet av knappt fem minuter i början av perioden, som säkrade segern och tvingade fram en sjätte match.

Men framförallt tre mål som bröt trenden.

Det var första gången under Washingtons slutspelserie som laget klarat av att göra mer än ett mål i slutperioden och på så sätt säkra segern. Mot Toronto Maple Leafs, som Caps besegrade med 4-2 i matcher, vann laget bara en sista period, med 1-0 i den andra matchen. I tre matcher i den matchserien slutade sista perioden 0-0 och en gång 1-1. I den fjärde matchen i serien slutade den sista perioden 1-2.

Mot Pittsburgh Penguins har de sista perioderna slutat 1-1, 1-3, 1-2 och 0-0. Och nu 3-0.

- Vi har varit för ivriga i slutperioderna. Nu visste vad som gällde och vi visade tålamod och försökte inte göra för mycket. Det var våra bästa 60 minuter i slutspelet, sade danske Lars Eller som spelade fram till två av Caps mål.

Förutom segern och trendbrottet gav det Alex Ovechkin välbehövligt självförtroende. Den ryske målmaskinen har, det är de flesta kommentatorer ense om, inte varit sig riktigt lik. Mike Milbury, mångårig spelare, tränare och general manager för Boston Bruins och New York Islanders, analyserade Ovechkins insats för NBC. Milbury var kritisk.

- Det här är inte bra. Det är den tredje machen på raken som Den Store Åttan har reducerats till att vara Den Medelmåttge Åttan. Det är inte en stor spelare vi ser här. Det är en spelare som inte hittar var han ska vara, som verkar vara helt upptagen med sina egen tankar. Det kanske beror på att han inte tar i. Kanske tänker han för mycket. Men nu har han inte mycket tid på sig.

Video: WSH-PIT M5: Caps gör två mål på 27 sekunder

Sade Milbury efter andra perioden.

Innan Alex Ovechkin vaknade på allvar.

I den femte matchen valde tränaren Barry Trotz till och med att flytta ner Ovechkin till tredjekedjan medan Andre Burakovsky flyttades upp till första linen med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie.

Ovechkin tog petningen på rätt sätt:

- Nu är det inte rätt tid att prata om jag ska spela mer eller jag ska spela mindre, sade Ovechkin efter matchen. Vi är här för att göra resultat och lyckas som lag, inte individuellt.

Ovechkin var speciellt nöjd med tredje perioden:

- Då var alla på samma våglängd. Det var ingen panik, alla visste exakt vad vi skulle göra, sade Ovechkin.

Tränaren Barry Trotz mötte pressen via en telefonkonferens på söndagen. Av förklarliga skäl mycket nöjd.

- När man står med ryggen mot väggen som vi gör, så letar man efter ledare, spelare som kan kliva fram just när det behövs och göra skillnad. Bäckström är en sådan spelare och "Ovi" är en sådan spelare. De som kan göra skillnad ska göra skillnad och det gjorde de i går, sade Trotz som också nämnde Evgeny Kuznetsov och målvakten Braden Holtby som spelare som kunde göra skillnad.

- Om sådana spelare kliver fram så följer hela gruppen med, sade Trotz.

Video: WSH-PIT M5: Bäckström snärtar in ett handledsskott

Och nu är Ovechkin kanske på gång igen. En spelare som har förmågan och är van att kliva fram när det verkligen gller. Washington Post har räknat ut att Ovechkin, inklusive match fem på lördagen, spelat 19 matcher med kniven på strupen, då en förlust betytt eliminering ut slutspelet. På de 19 matcherna har Ovechkin gjort 20 poäng, tio mål och tio målgivande passningar. Och i 18 slutspelsmatcher mot Penguins har Ovechkin gjort 26 (!) poäng (12/14).

Men Penguins sitter fortfarande i förarsätet. Laget har chansen att med en seger i den sjätte matchen skicka Capitals spelare på semester, precis som Pens gjorde i slutspelet förra året. Penguins avslutar matchserien mot Capitals med två matcher på hemmais.

- Sådana här matcher är alltid utmanande och vi kom in i den på rätt sätt, sade Sidney Crosby till Penguins hemsida. Idealet hade naturligtvis varit att vi avslutat den här serien och när vi hade ledningen inför tredje så var det just det vi var ute efter. Men det blev inte så. Nu måste lära av det och ta chansen på hemmaplan.

Crosby var rejält spelsugen efter att ha missat match tre och fyra i sviterna av en hjärnskakning och han lär vara ännu mer sugen på måndag kväll.

Se mer