Skip to main content

Rangers bommade Stanley Cup-chansen igen

Klockan tickar på för Henrik Lundqvist efter uttåget från Stanley Cup-slutspelet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ottawa Senators var något hetare i de avgörande lägena och ännu en gång grusades New York Rangers och Henrik Lundqvists dröm om att vinna en Stanley Cup-titel.

Frågan är om "Kung Henrik" någonsin ska få sin dröm att gå i uppfyllelse?

New York Rangers räckte till slut inte till mot Ottawa Senators och förlorade den andra slutspelsomgången med totalt 4-2 i matcher. Nu väntar en lång sommar med utvärdering om vad som egentligen gick snett för New York Rangers som i matchserien under långa stunder såg ut att ha vad som krävdes för att gå vidare.

Tränaren Alain Vigneault fick ihop fyra kedjor som alla bidrog framåt. De skapade målchanser, spelade med "fart och känslor" som Lundqvist beskrev det, och var på något sätt inte ett sämre lag, spelmässigt, än vad Senators var. I 4-1-segrarna i match tre och fyra i Madison Square Garden var de till och med klasser bättre.

Men tre förluster på bortaplan kostade serien och nära är inte tillräckligt. Lundqvist sammanfattade det hela ganska talande efteråt:

"Ibland gäller det inte att spela din bästa match utan att hitta ett sätt att vinna matchen på".

Video: NYR-OTT M6: Lundqvist stoppar Karlsson med plocken

Vilket Ottawa gjorde.

Det var marginalerna som stoppade Rangers från att spela sin tredje konferensfinal på fyra säsonger. Rangers var bara i underläge under 13 minuter och 10 sekunder i de första fem matcherna och jämfört med förra säsongen, då de rök redan i den första rundan mot Pittsburgh Penguins, kändes det som att Rangers tagit ett steg i rätt riktning igen.

Detaljerna är många i hockey men den här gången var det framför allt två som stack ut lite extra menade Lundqvist: Kontringar och spelet i sex-mot-fem.

"De sista minuterna i några av matcherna har skadat oss rejält. Vi trodde till slutet att vi skulle klara det och vi gjorde en bra stöt i den tredje perioden här ikväll men det räckte inte. Det kommer svida ett tag", sa Lundqvist till NHL.com efter match sex.

Video: NYR, OTT tackar för en väl genomförd serie

I spelet sex-mot-fem sistnämnda kom Rangers inte alls upp i standard vilket Ottawa drog nytta av. I match tre gjorde Ottawa två sena mål under de sista 3.19 av matchen och avgjorde sedan i förlängning. Nästan samma scenario utspelade sig i match fem. Med 1.26 kvar kvitterade den förre Rangers-spelaren Derick Brassard och i den efterföljande förlängningen hittade Kyle Turris rätt och gav Senators matchboll i serien.

Det är ännu en missad möjlighet för Rangers och Lundqvist som fortfarande har tid på sig men innan nästa Stanley Cup-möjlighet har Lundqvist hunnit fylla 36 och klockan har börjat ticka allt intensivare.

Henrik Lundqvist höjde som brukligt sitt eget spel i slutspelet och spelade samtliga 12 matcher för Rangers. Hans 92,7 i räddningsprocent och 2,25 i insläppta mål per match är bäst bland de fyra målvakter som stått samtliga matcher för sitt lag i slutspelet så här långt (Craig Anderson, Ottawa, Braden Holtby, Washington och Cam Talbot, Edmonton).

Han spelade lysande i den första rundan mot Montreal Canadiens men kanske hade han behövt avlastning från Antti Raanta eller i alla fall lite andrum, för att kunna prestera på samma nivå mot Ottawa.

Ledningen i Rangers lär få en hektisk försäsong, med expansions-draft och free agent-marknad för att kunna ge sig själva och Lundqvist en ny chans att ta hem den åtråvärda titeln.

För tiden börjar rinna iväg för "Kungen av Manhattan".

Se mer