Skip to main content

Andreas Johnssons målsuccé ingen slump

Den svenske rookie har tagit den långa vägen - men platsen i NHL är cementerad

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

När det gäller svenska framgångar i NHL den här säsongen har många, för att inte säga alla, blickar riktats mot Elias Pettersson och dennes framfart - måhända inte helt oävet då 20-åringen i skrivande stund har gjort 58 poäng på 59 matcher. Kanske har även omåttligt begåvade Rasmus Dahlin fått en del av rubrikerna. 

Men i den östra delen av Kanada finns det en annan svensk som skriver sin egen historia: Andreas Johnsson, det tidigare sjundevalet från draften 2013, har hittat sin plats i världens bästa liga. 

I natt blev Johnsson den 18:e svensken att nå 20 mål under en och samma säsong sedan 2010-11. Och när man lägger till rookie-stämpeln blir den klubben än mer exklusiv. Bara fem svenskar har noterats för denna bedrift, varav två den här säsongen. 

Video: TOR-CHI: Rielly skjuter, Johnsson styr

Andreas Johnsson valdes som nummer 202 totalt i draften 2013 av Toronto Maple Leafs men klubben vårdade sin talang ömt och han stannade i Sverige i ytterligare två säsonger, varav den sista på lån hos Frölunda - där Gävle-födde Johnsson fått större delen av sin hockeyfostran. 2013-14 blev det 15 mål och nio assist på 44 matcher och året därpå stod han för 22 mål på 55 matcher vilket räckte till en fjärdeplats i skytteligan den säsongen. Efter säsongen 2015-16, då han gjorde 44 poäng (19 mål) på 52 matcher, tog han steget över Atlanten. 

Varför hoppade så många klubbar över möjligheten att välja Johnsson? Han led av astma. 

Det är nu behandlat och han störs inte längre av dessa problem, något som märks på isen. Efter flytten till Nordamerika lät Leafs Johnsson mogna i farmarlaget Marlies, där han under debutsäsongen 2016-17 gjorde 20 mål och 27 assist på 75 matcher. Förra säsongen blev det 26 fullträffar och 28 assist på 54 matcher - en poäng per match. Och i slutspelet stod Johnsson för smått fantastiska 24 poäng på 16 matcher när Toronto Marlies gick hela vägen och vann Calder Cup. 

 

[Läs också: Alexander Nylander får chansen i Buffalo]

 

- Han är en spelare som enkelt skulle kunna ta klivet upp till NHL. Han har snabbheten, händerna och rätt spelsätt. Om han skulle kastas in i några NHL-matcher skulle han klara sig perfekt, berömde lagkamraten Travis Dermott i en intervju med Sportsnet's Luke Fox i februari förra året - innan slutspelssuccén. 

Och Dermott fick rätt. Redan förra året blev Johnsson uppkallad: 
- Det känns spännande, jag ser verkligen fram emot att komma dit och träna med dem. Jag försöker att vara så intensiv som möjligt och jag skjuter hellre än passar, log han när han mötte media efter att han kallats upp. Och det dröjde bara till den andra matchen innan hans skott skördade frukt. Totalt blev det två fullträffar på nio matcher i NHL. 

I år har det alltså gått bättre. Betydligt bättre.

Video: TOR-EDM: Johnsson slår till för andra gången

- Han argumenterar för sin sak. Det bästa med honom är att han inte klagar när han inte spelar tillräckligt mycket. Han har bara beslutat sig för att producera och sedan se om tränaren är smart nog att förstå det, berömde tränaren Mike Babcock sin svenske adept när han pratade med media efter Leafs 5-4-seger mot Ottawa Senators. Johnsson hade då gjort sitt trettonde mål för säsongen, 

- Jag har fått in pucken på de få skott jag har skjutit. Jag vet att det kanske inte fortsätter i samma takt men jag ska jobba hårt, sa han själv efter Leafs 6-2-seger mot Oilers 20 dagar senare - då han gjorde sitt 18:e och 19:e mål.  

Efter det har det varit tyst från Johnssons kanon, men hans spel har gett tränare Babcock mersmak. Under natten mot torsdag kamperade Andreas Johnsson tillsammans med Auston Matthews och William Nylander i andrakedjan - som var produktiv. Nylander noterades för två assist och Auston Matthews gjorde ett mål och en assist. Precis som Johnsson. 

Vägen har varit lång. Men 20 mål och 19 assist - ofta från tredje- eller fjärdekedjan - säger en sak, och en sak endast:
Andreas Johnsson har hittat hem i NHL. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.