Skip to main content

Andra kedjan bakom Nashvilles succe´

av Michael LoRe / NHL.com

Nashville Predators tog en imponerande 14-matcher lång poängsvit med sig in i mars, men det var under en tre matchers förlust svit man grejade en plats till Stanley Cup Playoffs.

Poängsviten från 12 februari till 9 mars var den längsta i Nashvilles historia och Predators tog minst en poäng i 17 av sina 22 senaste matcher. Man har inte vunnit sen 26 mars, men kvalificerade sig till slutspelet när Colorado Avalanche förlorade mot Washington Capitals på fredag.

Centern Ryan Johansen som kom i en trejd med Columbus Blue Jackets 6 januari och kedjekamraten James Neal producerar. Även om det dröjde innan man hittade varandra, har duon kommit igång ordentligt. Sen 1 mars leder Neal Predators med 17 poäng i 15 matcher och Johansen är delad tvåa med 13 poäng (han har åtta mål, 21 assist sen trejden).

Nashville som är 14-5-4 sen 12 februari, blev klara för slutspel för andra raka säsongen.

Här fem orsaker till att Predators säkrat slutspel:

1. Lag defensiv

Efter en första halva av säsongen som var upp-och-ned, gick Nashville före All-Star uppehållet tillbaka till vad som fungerat bäst tidigare. Man satte fokus på lag defensiv; spela smart, spela hårt.

Predators visade sin förbättring under en 4-0-0 resa till Kanada där man vann mot Winnipeg Jets (4-1), Edmonton Oilers (4-1), Vancouver Canucks (2-1) och Calgary Flames (2-1) före uppehållet.

"Vi ville spela hårt och spela bra defensivt," sade forwarden Mike Fisher 17 mars. "Våra (backar) gör ett bra jobb, men våra forwards, vi visste att vi måste spela bättre och jag tror att vi har gjort det. (Målvakten Pekka Rinne) har varit enastående. När lagets målvakt gör enorma räddningar kan han också ge hela laget mycket mer självförtroende."

Den förbättrade defensiven gav resultat; Predators är 15-8-5 sen All-Star uppehållet.

2. Poäng svit

Predators var 9-0-5 under deras 14 matcher långa poängsvit och tog 23 poäng och hade en sju-poängsledning i kampen om första wild card till slutspelet från Western Conference.

Det gav oss lite avstånd till lagen bakom oss,"sade backen Roman Josi till Predators hemsida efter att en 4-2 förlust mot Vancouver Canucks 12 mars satt stopp för sviten.

Nashville snittade 3.21 mål per match under den perioden, jämfört med säsongs snittet 2.73.

3. Andra linans succe´

Forwarden Filip Forsberg trivdes till vänster om centern Mike Ribeiro och högervingen Craig Smith.

Forsberg, 21, har NHL-karriär höga 31 mål, inklusive två hat tricks. Han hade 26 mål och karriärbästa 63 poäng i 82 matcher som rookie förra säsongen.

I likhet med många Predators, har Forsberg blivit bättre efter All-Star uppehållet. Han hade 14 mål i 50 matcher fram till uppehållet och har gjort 17 mål i 28 matcher sen dess.

Forsberg gjorde tre mål i en 3-2 seger mot Toronto Maple Leafs 23 februari och hade tre i en 5-0 seger mot St. Louis Blues 27 februari. Forsberg, som blev första spelare i Nashvilles historia med två hat tricks under en säsong, satte Predators rekord med flest mål i en månad när han hade 12 i 11 matcher i februari.

"Han har varit otroligt bra" sade Fisher 29 februari. "Han spelar smartare, tar vara på sina chanser....Det är verkligen kul att se det som lagkamrat."

Ribeiro har sju mål och hans 42 assist är näst bäst i Predators (bakom backen Josis 44). Smith har 20 mål och 15 assist.

4. Målvakterna

Rinne, 33, är 12-3-3 med 2.33 i insläppta mål i snitt, .920 i räddningsprocent och två hållna nollor sen 12 februari. Han vann fem i rad innan Nashville förlorade tre raka och släppte in två mål fyra gånger och ett en gång i segrarna.

Han är 32-21-10 med 2.48 insläppta mål i snitt, .908 i räddningsprocent och fyra hållna nollor i 64 starter.

5. Offensiva backar

Topp paret Shea Weber och Josi fortsätter att leverara offensivt för Predators, till och med mer än man gjorde ifjol.

Josis 57 poäng är två bakom Forsberg i Nashville och hans 44 assist är det mesta under en säsong av en back i Predators; han passerade Webers 56 (2013-14) när han gjorde sitt 13:e mål i en 4-3 förlust mot Avalanche på måndag.

Weber gick in som tvåa på Nashvilles alla-tiders lista med sitt 164:e mål 26 mars i en 5-1 seger mot Columbus Blue Jackets. Hans 48 poäng (18 mål, 30 assist) är femma i Predators.

"Han spelar bra," sade coach Peter Laviolette till Predators hemsida 26 mars. "Han har pondus och är en stor tillgång där bak. Det är lätt att se det offensiva, målet som han gjorde i kväll var toppen. Men han ger oss så många tunga minuter mot toppspelarna i varje lag och han gör det kväll efter kväll."

"Hans ledarskap och närvaro på isen är otrolig, det är vår stabilitet. Offensiven talar sitt eget spraåk."

Se mer