Skip to main content

Andra gången Anaheim Ducks kämpar sig upp

av Janne Bengtsson / NHL.com

Anaheim Ducks har gjort det igen.

Efter en usel inledning på slutspelsserien mot Nashville Predators, med underläge 0-2 i matcher, har Ducks vänt på steken och är i ledning med 3-2 inför sjätte matchen, i Nashville på måndag. En favorit i repris: minns hur Ducks inledde grundserien uselt och var sist efter en månad - och sedan vann Pacific Division.

Anaheims tre svenskar har alla skrivit in sig i poängprotokollet: på anfallssidan Jakob Silfverberg med fyra poäng (0/4) och Rickard Rakell med två (1/1). Backen Hampus Lindholm har också två poäng (0/2).

Hela laget går som tåget med Ryan Getzlaf i topp på fem poäng (2/3) i kedjan med Ryan Garbutt och David Perron.

Men kanske viktigast ändå: Ducks har flera spelare med stor playoff-erfarenhet. Anaheimveteranerna Ryan Getzlaf och Corey Perry har spelat 18 respektive 17 matchserier. Och den 34-årige kanadensiske backen Kevin Bieksa, som kom till Anaheim till den här säsongen från Vancouver Canucks. Bieksa har spelat 14 matchserier om Stanley Cup med Canucks. Fyra som tog slut redan efter första omgången, tre serier som räckte fram till andra omgången och en som räckte ända fram till Stanley Cup-finalen, 2011 mot Boston Bruins. 37-årige Shawn Horcoff har. Liksom Bieksa, också spelat en sjunde och avgörande match i en Stanley Cup-final, Horcoff med Edmonton Oilers 2006.

Viktiga uppslagsböcker för lagkamraterna i playoff-rutin i ett läge där adrenalinet flödar och känslovågorna går ständigt höga. Anaheims tränare Bruce Bodreau värdesätter slutspelsveteranernas erfarenheter. I tredje matchen, när vändningen inleddes, var de mycket viktiga för honom:

- Några minuter in i tredje började känslorna svalla och flera spelare var upphetsade. Då klev veteranerna in och manade till lugn: "Andas. Lugna er. Andas. Ta det lugnt". Och helt plötligt var det lugnt och bra i båset igen, berättar Bodreau för Los Angeles Times.

Kevin Bieksa lärde sig mest av sin första slutspelserie, mot Dallas Stars 2007. Vancouver inledde slutspelet det året med att besegra Dallas med 4-3 i matcher, innan det blev respass med 1-4 i andra omgången mot - just det, Anaheim Ducks.

- Jag var superhög hela tiden. Det tog bort mycket från mig, jag kunde inte koppla av och spela mitt eget spel. Jag försökte göra för mycket, tackla för många. Jag var alldeles för upphetsad.

- Defensivt var det samma sak, berättar Bieksa. Ibland är det bästa att bara ta det lugnt och försvara din bit av isen. Inte jaga efter någon. Spela säkert istället för att försöka göra de där fantastiska uppspelen. Det tar tid innan man får den erfarenheten och kan räkna ut hur allt fungerar.

Bieksa, som tvingades avstå första playoff-matchen på grund av sviterna av en smäll den 24 mars, var mycket viktig i omklädningsrummet inför den tredje matchen i playoff-serien. Då hade Ducks spelat hafsig och oorganiserad hockey i de två första matcherna på hemmais i Honda Center. 0-2 i baken när serien flyttades till Bridgestone Arena i Nashville var inget idealt utgångsläge. Men Ducks satte ihop spelet och gav inte Predators en chans. Det blev 3-0 och nytt liv i matchserien.

- Det var viktigt för oss att hålla koll på känslorna. Även om det är en tid där känslorna svämmar över, så gäller det att hålla dem på rätt sida. Och tvärtom, inte för högt och inte för lågt. Efter de två första matcherna, var det väldigt nere här (i Ducks omklädningsrum). Väldigt nere. Det påverkar hur vi spelar. Och efter segern i tredje matchen var det väldigt mycket uppåt. Då var det viktigt att inte låta det gå för högt. För nästa match börjar ju på 0-0, sade Bieksa.

Börjar på 0-0 och slutade, i det här fallet, med Ducks-seger med 4-1. Och nu senast, på lördagskvällen, 5-2.

Känns Ducks helomvändning igen? Säkert för den som följer NHL-hockeyn. Före säsongen var Anaheim tippat som en av de givna utmanarna om Stanley Cup, men inledningen blev katastrofal. Efter en månads spel låg Anaheim sist i tabellen med en seger på tio matcher och många experter räknade helt bort Ducks.

Men Ducks jobbade sig tillbaka in, och när NHL:s grundserie sammanfattades hade Ducks vunnit Pacific Division, en poäng före Los Angeles trots att skillnaden i poäng mellan de båda lagen vid ett tillfälle var hela 16 poäng.

Nu har Ducks gjort det igen. Ducks har vänt 0-2 till ledning med 3-2 i matchserien och har slagläge för avancemang. Sjätte matchen i Bridgestone Arena på måndag.

Se mer