Skip to main content

Ny stormatch från Anderson

Målvakten Craig Anderson var ännu en gång lysande för Ottawa Senators

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

"Utomordentlig".

Forwarden Bobby Ryan behövde bara ett ord för att beskriva sin målvakt Craig Andersons insats i den sjätte matchen av den östra konferensfinalen mot Pittsburgh Penguins.

Och han fick medhåll från flera av sina lagkamrater. Med all rätt.

Craig Anderson stoppade 45 Penguins-skott och tack vare målvaktens insats kan nu Senators se fram emot en sjunde och avgörande match i Pittsburgh på torsdag.

- Det börjar med målvakten. För mig börjar det alltid där eftersom jag fått möjligheten att vara i situationer där du kan spela hur bra som helst men ändå inte kan vinna. Det är som en quarterback i football eller en pitcher i baseball. Vi har den killen, sa lagets tränare Guy Boucher på presskonferensen efter match sex.

Video: OTT-PIT M6: Anderson stoppar Crosby med stöten

Anderson gjorde 11 räddningar i den första perioden och 22 i den andra där Penguins vann skotten med 23-10 och spenderade mycket tid i Senators försvarszon. Den enda gången Anderson tvingades kapitulera var när Evgeni Malkin fick två chanser från nära håll och med en backhand kunde vika in 1-0 efter 4.51. Anderson stängde sedan matchen med 12 räddningar i den tredje perioden.

Ottawa-målvakten gav med sin insats svar på tal efter att ha släppt in fyra mål i den första perioden och blivit utbytt i det femte mötet mellan lagen i söndags. Den stora förlusten (7-0) kunde lika gärna ha sänkt Anderson och Senators självförtroende men icke.

- Direkt när jag blev utbytt senast, slutade jag tänka på det. Man kan inte ändra på vad som har hänt. Så man måste gå vidare och blir redo för nästa direkt, sa Anderson.

Den idag 36-årige Anderson har inte alltid tänkt så. Som ny i ligan hade han som många andra mentala utmaningar och började träffa en idrottspsykolog för att få svar på frågorna.

- Jag tror att jag tog mina största steg efter mitt första proffsår. Jag hittade en idrottspsykolog som jag gillade och som jag arbetade när jag var ung och använder många av de verktygen nu, berättar Anderson.

Besöken och metoderna har bidragit till att Anderson och Senators bara är en seger ifrån en Stanley Cup-final.

Lagets insats var möjligen inte perfekt i den sjätte matchen. De många skotten de tillät mot sig och Anderson är ett bevis på det. Ett annat är det faktum att de tappade många puckar och drog på sig utvisningar. Men den här kvällen hade de Anderson vilket gav laget lugnet de behövde för att kunna sätta emot och vända 0-1-underläget till seger med 2-1.

- Det ger oss så mycket självsäkerhet i spelet med puck. Om man är där ute och är rädd för att göra misstag är det vårt att spela och man greppar kanske klubban lite för hårt. Men om man vet att han är där bak och kan rädda dig kan man, och jag väljer mina ord noggrant, spela lite mer avslappnat. Men samtidig vill vi minska deras chanser till nästa match. De hade många bra lägen i dag men han var grym, sa forwarden Zack Smith till NHL.com.

Video: OTT-PIT M6: Anderson stoppar Crosby med plocken

Anderson spel inspirerade hela laget och Senators täckte totalt 17 skott i match sex.

- Det inspirerar oss till att kämpa riktigt hårt för honom. Man vill in i linjerna och täcka skotten när man kan. När man har en sådan som honom där bak motiverar det alla, sa backen Marc Methot.

"Behöver en nummer ett"

Guy Boucher vet att det krävs en målvakt av klass. Han var i exakt samma situation 2011 när han var i Tampa Bay Lightning och förlorade den sjunde och avgörande konferensfinalen och har efter det lärt sig att en förstamålvakt krävs för att ge laget en chans att vinna.

Han visste att Craig Anderson var den klassmålvakten och det blev också en av huvudanledningarna till varför han tog jobbet som huvudtränare i Senators förra sommaren. Han visste att det skulle ge Senators en chans att vinna berättar han.

- Om vi inte hade haft en etta hade jag inte tagit jobbet. Jag har varit med ett tag och det är svårt när man inte har det en nummer ett eftersom att inget betyder något om du inte har en riktig förstamålvakt, sa Boucher.

Ottawa Senators är på mot något stort. En vinst i torsdagens match sju tar dem till sin första Stanley Cup-final sedan säsongen 2006-07. Craig Andersons storspel är en av huvudanledningarna.

Se mer