Skip to main content

Andersen förstavalet på målvaktssidan i Leafs

av Mike Brophy / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av var och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos: Toronto Maple Leafs

Här är fyra anledningar till optimism inför den här säsongen:

1. Brendan Shanahan bestämmer

Framtiden hos Maple Leafs är direkt knuten till Shanahans vision. Han har en stark personlighet och blev inte avskrämd av att ta in ännu en stark röst i mixen som består av Mike Babcock och Lamoriello.

Shanahan är en erkänd vinnare, precis som hans tränare och general manager. Lamoriello sa att hans första mål var att knyta ihop luckan mellan befogenheter och ansvar på och utanför isen. Han må vara gammalmodig i sitt sätt att hantera spelare men disciplin behövdes och Shanahan visste att Lamoriello var rätt man för jobbet.

2. Mike Babcocks starka röst

Maple Leafs betalde stora summor för att få mannen som de ansåg vara den bästa tränaren i världen. Toronto slutade sist i NHL under Babcocks första säsong men en klar förbättring syntes i spelet och i disciplinen. Babcock är väldigt besluten över hur han vill att sina spelare ska prestera vilket kan gå de mer rutinerade spelarna på nerverna. Med Torontos unga lag har Babcock en hängiven skara spelare och de som inte lyder kommer inte tolereras. Det finns en anledning till att Babcock blivit tränare för Kanada under World Cup och varför han stått bakom bänken de senaste två OS-segrarna: Han får ut det mesta av sina spelare.

3. Frederik Andersen är förstamålvakt

Från en säsong där han delade William M. Jennings Trophy som den målvakt som släppte in minst mål äntrar Andersen en ny säsong som Maple Leafs förväntade förstamålvakt.

Torontos ledning var så övertygande om det att de trejdade honom för 30:e valet i draften från Anaheim Ducks. Andersen, som är 27 när nästa säsong börjar, går in i sina gyllene år av karriären och kommer få chansen i Toronto. Han inledde förra säsongen 0-6-1 med Ducks men slutade på 22-9-7. Om Maple Leafs fortsätter att förbättra sin defensiv kommer Andersen vara en stor anledning.

4. Tålamod betalar sig

Under många år sas det att Maple Leafs fans aldrig behövde oroa sig för en återuppbyggnadsperiod. Men sanningen blev en annan. Leafs frustration har lagats med snabbfixar som helt enkelt inte fungerat.

Shanahan och hans grupp har gjort det klart för fansen att de inte kommer att gå den vägen. Fansen såg med tålamod förra säsongen när talanger slussades in i laguppställningen vilket gav dem ett hopp inför framtiden. Kanske kommer inte alla unga spelare ta en plats i truppen men det finns tillräckligt mycket kvalité för att se att organisationen går i rätt riktning.

Här är tre huvudfrågor som Toronto står inför:

1. Hur snart kan den unga kärnan bidra?

Auston Matthews, William Nylander och Mitchell Marner förväntas bli stora poänggörare i ligan. Hur snabbt de kommer bli viktiga delar av Toronto kommer spela en stor roll i hur snabbt laget åter blir ett slutspelslag. Matthews kommer troligtvis bli lagets första center och Nylander och Marner, som också är centrar, kan få inleda på kanterna. Toronto blev 28:a i målligan förra säsongen och borde kunna se en förbättring.

Josh Leivo, som är på vippen till att ta en plats med sitt färska tvåårskontrakt, gjorde fem mål på tolv matcher förra säsongen och rutinerade James van Riemsdyk är tillbaka efter att ha missat 42 matcher förra säsongen på grund av en bruten fot.

2. Kan Frederik Andersen spela minst 60 matcher för Toronto?

Andersen delade arbetsbördan med Gibson i Anaheim förra säsongen när flera andra målvakter spelade 60 matcher eller fler. Till exempel spelade Braden Holtby, vinnaren av Vezina Trophy, 66 matcher för Washington Capitals. Det är också vad Andersen kan förvänta sig den här säsongen. På tre NHL-säsonger har Andersen spelat, 28, 54 respektive 43 matcher. Att han nu får stå bakom Babcocks defensiva system borde göra att han klarar 60 matcher.

3. Kommer en ledare kliva fram?

Toronto utsåg aldrig en ny lagkapten sedan Dion Phaneuf lämnade för Ottawa Senators den 9 februari. Diskussioner har pågått om Morgan Reilly kan ta över men frågan är om Toronto vill ge den rollen till en 22-åring. Det kan vara så att de vill vänta tills Matthews etablerar sig i ligan och sedan ge honom kaptensrollen, på samma sätt som Edmonton Oilers verkar vilja göra med Connor McDavid.

Se mer