Skip to main content

Ducks blickar framåt

Många skäl att tro på framtiden i Anaheim

NHL.com @NHL

Man behövde inte titta länge för att se besvikelsen i Duckskaptenen Ryan Getzlafs ögon. Det ville sig inte för Anaheim i år heller, men den här gången sved det nog kanske lite extra.

Gång på gång hade ju Anaheim besegrat sina gamla slutspelsspöken och kommit tillbaka från besvärliga lägen. En med NHL-mått mätt åldrande Getzlaf själv hade haft en stor del i det, gjort en fin säsong och varit en av hela slutspelets absolut bästa spelare. Men där det mesta studsat Anaheims väg mot Calgary och Edmonton så studsade det istället på andra hållet nu. Och när det väl gällde som mest kom alla motgångarna på en och samma gång.

Först skadan på Rickard Rakell, som uppdagades strax före den femte matchen i Anaheim. Och sedan det förödande beskedet från John Gibson, som tvingades utgå i första perioden av samma match. Och medan ett minst lika skadeskjutet Nashville lyckades ersätta Ryan Johansen och Mike Fisher med inspirerade arbetsinsatser från andra, hungriga spelare så lyckades inte Anaheim hitta ett svar på att lösa de mest avgörande momenten: målskyttet och målvaktsspelet. Att både Rickard Rakell och John Gibson hade behövts i de två sista matcherna blev ganska uppenbart.

Matematiken är talande. Sett över de två sista matcherna gjorde Anaheim fyra mål på 74 skott. Nashville gjorde nio mål på 47 skott, eller åtminstone sex på 44 om man räknar bort de tre målen som kom i tom bur. Den statistiken är omöjlig att bortse ifrån.
 Video: ANA@NSH, Match 4: Rakell drar ett slagskott förbi Rin

- Vi spelade för livet hela kvällen och sköt 41 skott på mål. Men vårt powerplay måste ta mer ansvar. Det står 3-3 och vi har powerplay och släpper in ett mål, det gör skillnaden i matchen, säger Getzlaf till NHL.com.

­­­- Det är frustrerande för den här gruppen när vi jobbat så hårt i serien och i den är matchen och sen inte får det resultat vi vill ha. Men det är alltid två lag i en serie. Det är ett jäkla hockeylag på andra sidan, de spelade hårt runt vår kasse, fortsätter han.

I den kassen lyckades inte Jonathan Bernier stå pall lika bra som John Gibson gjort. Ducks tränare Randy Carlyle adresserade inte frågan pekar ockå på att tre mål borde ha räckt.

- Samtidigt, vi gjorde tre mål. Det borde vunnit matchen. Så enkelt är det i slutspelet. Om man gör tre mål bör man ha en rätt bra chans, säger Randy Carlyle till NHL.com.

Anaheim Ducks har tillhört topplagen och varit en ständig utmanare under de senaste fem åren. För många lag hade ännu ett dyster slutspelsnederlag kunnat innebära att fönstret nu var stängt. Det har också talats om att Getzlaf/Perry-eran är över. Men behöver det nödvändigtvis vara fallet när det kommer till Anaheim?

Klubben har fått flera viktiga svar i årets slutspel. 23-årige John Gibson har bitvis varit ifrågasatt, men det är ändå svårt att säga att satsningen på honom var felaktig. Det var faktiskt mycket på grund av hans spel som Anaheim hade 2-2 efter de första fyra matcherna. Och alldeles oavsett kontraktssituation och lönetaksrelaterade beslut så finns det mycket att gilla med lagets framtid, även om man bara ser till nästa år.

Alla ledande backar från årets slutspel är på kontrakt. Däribland hörnstenarna Hampus Lindholm och Cam Fowler. Beroende på hur sommaren faller ut ser lagets backuppsättning ut att bli intakt, och med spelare som Jacob Larsson i talangbanken finns en ljus framtid att luta sig mot.  

Framåt har både Rickard Rakell och Jakob Silfverberg gjort strålande slutspel och levererat i målskyttet. Även om det finns ett stort orosmoment i att Silfverberg inte kan undanhållas Vegas i expansionsdraften så finns det hopp offensivt. Ryan Getzlaf har visat att han verkligen kan vara en riktig härförare i slutspelssammanhang. Och Corey Perrys svaga säsong till trots så var hans rutin faktiskt otroligt viktig och avgörande för att Ducks gick så långt som de gjorde i år. Tre avgjorde övertidsmatcher säger en del. Ondrej Kase och Nick Ritchie har fått känna på hetluften rejält och har stundtals levererat. De lär vara ytterligare ett kliv bättre nästa år. Ryan Kesler hade ingen jättestark serie mot Nashville men var å andra sidan otroligt bra på att stänga ner Connor McDavid i Edmonton.

Video: NSH-ANA M6: Kase sätter Getzlafs framspelning

Att genomföra några större förändringar baserat på den här förlusten kan nog vara förhastat. Sett till spelövertaget i de sista två matcherna mot Nashville hade det lika gärna kunnat vara Anaheim som gick segrande ur striden. Men oturen grinade dem i ansiktet, power play klickade och det studsade inte med dem i slutet, den här gången heller bör väl tilläggas. Men samtidigt mötte de också ett lag med en otroligt imponerande medvind och en fullständigt lysande målvakt.

- Ser man till vår arbetsinsats och hur vi spelade tycker jag inte man ska klaga. Vi kunde haft bättre avslut. Men insatsen fanns där och vi var ett desperat hockeylag som inte gav upp förrän de gjort sitt andra mål i tom bur, säger Randy Carlyle till NHL.com

Anaheim tar semester som ett av ligans fyra bästa lag och flera hyggliga ljusglimtar inför framtiden. Oavsett vad som händer i sommar kan vi vara säkra på en sak: det bör vara rejält hungriga ankor vi får se till hösten.

Se mer