Skip to main content

Ducks mot väggen

Anaheim måste besegera Nashville utan Rakell

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent NHL.com/sv

Nu är det skarpt läge för Anaheim. Med Nashville i ledning med 3-2 i matcher inför ett kokande Bridgestone Arena är det vinna eller försvinna som gäller för Ducks. Och den fördel som så starkt talade för Anaheim har nu börjat svänga alltmer mot Nashville.

Målvakten John Gibson drar fortfarande med känningar av sin skada. Och såväl Patrick Eaves som Rickard Rakell sitter hemma i Kalifornien, och har inte kunnat följa med på resan till Tennessee.

- Patrick och Ricky är inte med på resan. Vi fick ingen positiv respons från Eaves ispass igår, så vi bestämde oss för att lämna honom hemma. Och Rakell kunde inte gå på is idag, så de är inte tillgängliga för oss, säger Ducks tränare Randy Carlyle till NHL.com.

Vad gäller John Gibson lär det bli ett sent beslut. Men han är åtminstone tillsammans med laget i Nashville.

Men skulle det bli Jonathan Bernier som vaktar kassen för Ducks, så är det inget som oroar coach Carlyle i någon större utsträckning.

- Jag tycker han har visat för oss och världen att han är en högst kapabel målvakt. Jag tror han var 10-1 för oss i slutet av säsongen när Gibson var skadad. Han har ett rätt imponerande facit och är en veteran, det ger oss stor tro till hans förmåga. Vi har sagt hela tiden att vi har ett par med två målvakter som kan vara ettor om det behövdes, fortsätter Carlyle.

Video: NSH@ANA, Match 5: Bernier eftersätter skadade Gibson

Och nu är det som sagt vinna eller försvinna som gäller för Ducks. Nashville och Pekka Rinne knep ytterligare en match i Honda Center i lördags och kan därmed avgöra på hemmaplan, inför en hemmapublik där hockeyfebern just nu går på absolut högvarv. Men Anaheim vann där så sent som i torsdags och skräms inte av det.

- Givetvis vet vi att vi kan vinna här. Det är två matcher att vinna nu, i den här första matchen måste vi komma ut och spela precis så bra som vi kan och gå ut och ta dem, säger Hampus Lindholm till NHL.com.

Randy Carlyle menar också att laget lärt sig mycket av att ha liknande press på sig, både tidigare år och även i årets slutspel. Dock är lagets facit i sjätte matchen inte särskilt smickrande. De fyra föregående året har laget åkt ut i match sju efter att ha förlorat match sex, och i serien mot Edmonton blev det storförlust. Men den gången hade de råd att förlora den sjätte matchen och så är inte fallet mot Nashville.

- Det verkar som om vi svarat bra på press tidigare, och jag förväntar mig samma sak nu. Vi fokuserar på saker vi måste lyckas med för att vara effektiva. Vi vet att vi som helhet kan spela betydligt bättre hockey än senast, säger Carlyle till NHL.com.

Och Andrew Cogliano, som varit med om liknande situationer förut, vet att det inte alltid är lätt att stå med en avgörande match på hemmaplan och förväntas vinna.

- Press och press, de är de som har pressen på sig att vinna. De är bara en match från finalen nu, vilket är ganska speciellt för ett lag. För oss står säsongen på spel, så det är vi som är det desperata laget. De kommer göra allt för att vinna inför sin hemmapublik. Men vi är ett lag med bra självförtroende och vi har hanterat många motgångar och tuffa prövningar, säger Cogliano.

Nashville tilläts vinna den femte matchen tack vare att Anaheim till synes tappade energin och inte klarade bygga upp sin patenterade anfallshockey och få tryck ner mot Pekka Rinne. Men Cogliano menar också att lagets förmåga att studsa tillbaka från såna här insatser är precis vad som tagit dem så långt i det här slutspelet.

- Det var ett perfekt exempel i den sjätte matchen i serien mot Edmonton. Då blev vi utklassade, men sedan gick vi direkt ut och spelade en av våra bästa matcher i slutspelet. Så vi är 100 procent övertygade om att vi kan vinna här imorgon, säger Cogliano till NHL.com.

Nashville saknar fortsatt Ryan Johansen, som akutopererades för en blödning i låret i fredags och blir borta i minst två månader. Dessutom finns fortsatta frågetecken för Mike Fisher, som missade matchen i Anaheim i lördags. Men nu dras alltså även Anaheim med tunga skador.

- Så är det i slutspel. De har så klart en skada på sin nyckelspelare, men vi har ett par killar borta som är riktigt viktiga för oss också. Förhoppningsvis är det en sådan kväll där vi som spelar längre ner i formationerna kan kliva fram och göra skillnad, säger Andrew Cogliano till NHL.com.

Matchen spelas i Bridgestone Arena, natten till tisdag klockan 02.00 svensk tid. Och det är vinna eller försvinna som gäller för Ducks.

Se mer