Skip to main content

Rickard Rakell tillbaka när Anaheim lyfte

Ducks behöver sin svenske målskytt i gammalt gott slag

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Rickard Rakell är en av de tongivande spelarna i ett kämpande Anaheim Ducks.

Anaheim Ducks avslutning på hockeyåret 2018 och inledning på 2019 lämnade allt att önska: spelet stämde inte och förlusterna radade upp sig.
Tolv förluster på raken.

- Vi hade inget självförtroende, vi höll kanske för hårt i klubborna och var i försvarsläge i hela matcherna istället för att försöka anfalla, säger Ducks anfallare Rickard Rakell. När man inte slår någon… då är det väldigt jobbigt.

När laget bröt sviten och kom tillbaka med segern (3-0) mot Minnesota Wild den 17 januari, gjorde Rickard Rakell det viktiga och Wild-knäckande 2-0-målet. Och när Ducks följde upp med 3-2 mot New Jersey Devils två dagar senare, var Rakell en av lagets bästa spelare.

En NHL-svensk som trots att han var en av de tongivande spelarna bakom Tre Kronors VM-triumf i Köpenhamn förra året, ofta går lite under radarn: Anaheim spelar i Western Conference, och tidsskillnaden på nio timmar begränsar ju av naturliga orsaker den svenska TV-publikens möjligheter att följa matcherna. Nyligen väckte dock Rakell visst uppseende i TV-rutan när han tillsammans med flickvännen Emmeli Lindkvist skänkte en matchtröja signerad alla spelare i Ducks till SVT-satsningen Musikhjälpen. En tröja framtagen i begränsad upplaga till Ducks 25-årsjubileum. Tröjan såldes för 15.000 kronor och Rakell fick välförtjänt cred från såväl Musikhjälpens programledare som från publiken på Stortorget i Lund.

Video: MIN-ANA: Rakell nätar 11 sekunder efter Henrique

Hockeymässigt har ovationerna för Rickard Rakell varit mer sparsamma. Just nu ligger Rakell med sina 24 poäng (8+16) på 37 matcher ändå på en mer än godkänd tredje plats i Anaheims poängliga. Dock med betydligt färre matcher än de båda som ligger före honom: Ryan Getzlaf på 32 poäng (10+22) på 44 matcher och Adam Henrique på 27 poäng (9+18) på 50 matcher.

Rickard Rakell missade nästan hela december och en bit av januari, sammanlagt 13 matcher, med en skada i vristen. Efter återkomsten mot Ottawa Senators den 9 januari har den 25-årige forwarden från Sundbyberg spelat sju matcher och gjort fyra poäng, varav tre mål och en målgivande passning.

Kanske tyder det på att Rakell har hittat tillbaka till det vägvinnande "göra mål-koncept" som förra säsongen tog honom till karriärsbästa 69 poäng (34+35) på 77 matcher och gav honom möjligheten att förhandla upp lönen till närmare 3,8 miljoner dollar. En produkt av en medveten satsning: redan säsongen före hade Rakell gjort fler mål än passningar, 33 mot 18.

 

[Läs också: Pontus Åberg till Wild]

 

- Jag fick spela forward och kunde hålla mig närmare målet. Många av de mål jag gjorde kom från nära håll, styrningar, många på returer. Det blir ju en väsentlig skillnad när man får spela forward i första kedjan med Ryan Getzlaf mot att spela center i tredje linen, sade Rakell till NHL.com/sv. Den förändringen hjälpte mycket. Plus att jag försöker träna lite extra på skotten, både före träningarna innan isen är sönderåkt, och så på skottrampen hemma.

Nu är Rakell tillbaka i förstakedjan med centern Getzlaf och med Devin Shore, som kom in från Dallas Stars för en vecka sedan, på högerkanten. Oftast med Hampus Lindholm som en av backarna.
Efterlängtad av lagledningen och tränaren Randy Carlyle - i Rakells skadefrånvaro spelade Ducks ihop mediokra sviten 4-7-2.

- Han är ju en mycket bra offensiv spelare, säger Randy Carlyle till Orange County Register. Han har en väldigt dynamisk utväxling när han kommer med pucken genom mittzon, och han kan möta motståndaren ansikte mot ansikte. Han har en historia som målskytt och tillsammans med Getzlaf gör han nytta. Rakell och 'Getzky' har spelat ihop länge nu, och de har bidragit till lagets spel med en solid offensiv.

Video: DET-ANA: Rakell styr in pucken i powerplay

- Och det är ju det vi letar efter just nu; att han bara ska vara 'Ricky', precis som vanligt.
Hampus Lindholm, försvarsspelare och lagkamrat i både Ducks och Tre Kronors VM-lag har flera gånger på träning ställts emot det rakellska skottet. Han vet att lagkamraten kan.

- Han har väldigt bra handleder och är bra på att hitta rätt läge för skotten. Det handlar ju inte bara om ett bra skott utan också om att få skottet förbi den täckande backen; Rickard kan skjuta runt backarna, har Lindholm beskrivit Rakells förmågor för ESPN. Jag vet av egen erfarenhet hur det är: som försvarare försöker du alltid använda klubban för att få pucken ur läge. Bra anfallare kan undvika det och kommer ändå runt, och Rickard är verkligen bra på det.

Så när Rickard Rakell kom tillbaka efter skadan var det en efterlängtad comeback. Men Rakells återkomst var inte den enda förändringen i Ducks, som trejdat spelare i parti och minut den senaste tiden: bland annat har backen Michael Del Zotto kommit in från Vancouver Canucks och Pontus Åberg skickats till Minnesota i utbyte mot centern Justin Kloos. Andrew Cogliano skickades till Dallas i utbyte mot Devin Shore. Anfallaren Derek Grant kom in från Pittsburgh Penguins.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Rakell spelar nu sin sjunde säsong i National Hockey League och i Anaheim Ducks, sedan han lämnade Sverige och AIK:s juniorlag för spel i Plymouth Whalers i OHL. Det blev tre säsonger där innan han kallades upp till Ducks, som tingat honom i draften 2011, i första rundan som 30:e spelare totalt.

Rickard Rakell står stadigt i Anaheim. Och hoppas kunna hjälpa laget uppåt igen när Ducks efter fem raka bortamatcher nu återvänder hem för den sista matchen i januari innan All Star-breaket: St. Louis Blues väntar på onsdag kväll (läs: torsdag morgon svensk tid, matchstart kl. 04.00), hemma i Honda Center.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.